James Franck | primera guerra mundial
English: James Franck

Primera Guerra Mundial

Franck se alistó en el Ejército Imperial Alemán poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. En diciembre fue enviado al sector de la Picardía en el Frente Occidental. Se convirtió en oficial adjunto y después en teniente en 1915.[22]

Terminada la guerra, Haber volvió a la investigación en el Instituto Káiser Federico-Guillermo, y le ofreció un trabajo a Franck. Su nuevo cargo vino con un sueldo más alto, pero no era un trabajo a tiempo completo. Sin embargo, se admitió que Franck pudiera proseguir su investigación como deseaba. Trabajando con nuevos colaboradores, más jóvenes, como Walter Grotrian, Paul Knipping, Thea Krüger, Fritz Reiche y Hertha Sponer, sus primeras investigaciones en el Instituto examinaron los electrones atómicos en su estado excitado, resultados que posteriormente serían importantes para el desarrollo del láser.[25]