Colegio de pontífices | carácter jurídico

Carácter jurídico

El Colegio de Pontífices, durante la época arcaica, también se encargó de realizar una importante labor interpretativa del Derecho romano antiguo. Así, los pontífices a través de su interpretatio hacen que resulte posible la aplicación del Derecho a la vida cotidiana de los ciudadanos romanos.

Dada la conexión que existe entre Derecho y religión en la época arcaica del Derecho Romano, no es de extrañar que los primeros juristas pertenecieran a este colegio sacerdotal. En este contexto, los pontífices son los únicos que fijan y conocen el calendario judicial (días fasti-hábiles- y nefasti -inhábiles-), además son los depositarios de los formularios procesales, llamados legis actiones, y que además asuman la función de darle una aplicación práctica al Derecho, ciencia de la que son únicos conocedores. La actividad de estos conocedores del Derecho (irisprudentes)se resume en tres verbos:

  • AGERE: se refiere a la capacidad de indicar la acción oportuna.
  • CAVERE: Se refiere a redactar los formularios y esquemas para los negocios concretos, evitando su nulidad ante el rígido formalismo observado en la época.
  • RESPONDERE: Se refiere a contestar y opinar ante las preguntas formuladas.

Finalmente podemos concluir diciendo que tras la Ley de las XII Tablas,la interpretatio del Ius Civileque hacían los pontifices fue muy destacada y, aunque los pontifices se sienten vinculados a la tradición y por lo que crean un Ius Legitimum, están capacitados para utilizar las palabras de la ley en su mejor conveniencia.

El Procedimiento formulario estará monopolizado por el secretismo con que se guardaban las fórmulas en el colegio de los pontífices hasta que en el año 300 a.C. Flavio publica un libro que contenía las fórmulas procesales, desatando este hecho el denominado "proceso de secularización del Derecho"