Wangari Maathai

Wangari Maathai
Wangari Maathai, 2006 (cropped).jpg
Wangari Maathai en 2006.
Información personal
Nombre de nacimientoWangari Muta Maathai
Nacimiento1 de abril de 1940 Ver y modificar los datos en Wikidata
Tetu (Kenia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento25 de septiembre de 2011 Ver y modificar los datos en Wikidata (71 años)
Nairobi (Kenia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteCáncer de ovario Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaKenia Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadKeniata Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónIglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
  • Mazingira Green Party of Kenya Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
EducaciónDoctor en Ciencias Ver y modificar los datos en Wikidata
Educada en
Información profesional
Ocupación, profesora, veterinaria, política, ambientalista y activista política Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro de la Asamblea Nacional
  • Minister of environment of Kenya (2003-2005) Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador

Wangari Muta Maathai (Nyeri, Kenia, 1 de abril de 1940 - Nairobi, Kenia, 25 de septiembre de 2011) fue una política y ecologista keniana.

Fue la primera mujer africana en recibir el Premio Nobel de la Paz en 2004 por "su contribución al desarrollo sostenible, la democracia y la paz". En 1977 fundó el Movimiento Cinturón Verde (Green Belt Movement), por el que obtuvo en 1986 el Premio al Sustento Bien Ganado. Fue elegida miembro del Parlamento de Kenia (Cámara Baja de la Asamblea Nacional) donde ejerció como ayudante del ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales durante el gobierno del presidente Mwai Kibaki entre enero de 2003 y noviembre de 2005. También formó parte del Consejo de Honor del Consejo para el futuro del mundo.

Infancia y educación

Maathai nació en 1940 en el pueblo de Ihithe del distrito de Nyeri, en las tierras altas centrales Kenia, entonces colonia británica. Su familia era kĩkũyũ, el grupo étnico más numeroso de Kenia, y residía en la región desde hacía varias generaciones. [3]​ Poco después, con ocho años, comenzó a ir a la escuela primaria de Ihithe junto a sus hermanos.

Maathai se incorporó a los once años a la escuela primaria intermedia Santa Cecilia, un internado de la Misión Católica Mathari en Nyeri, [7]​ que entonces era la única escuela preparatoria católica de mujeres en Kenia.

No obstante, el fin del colonialismo en África Oriental estaba cerca, y políticos kenianos como Tom Mboya proponían formas de hacer accesible la educación de las naciones occidentales a los estudiantes promesa africanos. El entonces senador de los Estados Unidos John F. Kennedy acordó financiar el programa a través de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr., iniciando lo que se conoció como Kennedy Airlift o Airlift Africa ("el puente aéreo de África"). Maathai fue una de los trescientos kenianos seleccionados en septiembre de 1960 para ir a estudiar a Estados Unidos. [8]

No hay nada más bello que cultivar la tierra al anochecer. En ese momento del día en las tierras altas, el aire y la tierra son frescos, el sol se está poniendo, la luz del sol es dorada sobre las cordilleras y las copas de los árboles, y suele haber brisa. Mientras retiras las hierbas y presionas la tierra alrededor de los cultivos te sientes feliz, y desearías que la luz perdurara para poder cultivar más. La tierra y el agua, el aire y el fuego menguante del sol se combinan para formar los elementos esenciales de la vida y me revelan mi parentesco con la tierra. Cuando era niña a veces me concentraba tanto trabajando en los campos con mi machete que no me daba cuenta del final del día, hasta que estaba tan oscuro que no podía diferenciar las malas hierbas de los cultivos. En ese momento sabía que era hora de regresar a casa, por las estrechas sendas que atravesaban los campos y ríos y arboledas.
—Wangari Muta Maathai – Unbowed, p. 47.

Obtuvo una beca para estudiar en el Mount St. Scholastica College ( Benedictine College en la actualidad), en Atchison, Kansas, donde se graduó en Biología (major) con especialidades (minors) en Química y Alemán. [13]

A su regreso a Kenia, Maathai dejó de usar su apellido ya que prefería que la llamaran por su nombre de pila, Wangari Muta. [17]​ Alquiló un pequeño local en la ciudad y puso una tienda donde trabajaron sus hermanas. En 1967, animada por el Profesor Hofmann, viajó a la Universidad de Giessen en Alemania para estudiar un doctorado, que realizó en esa universidad y en la Universidad de Múnich.

En la primavera de 1969, Maathai regresó a Nairobi para continuar sus estudios en la Universidad de Nairobi como profesora adjunta. [20]​ Su hija Wanjira nació en diciembre de ese mismo año.