Vuelo sin motor
English: Gliding

Un planeador remolcado por una avioneta, sobre el Club de Planeadores de Junín, Argentina.

El vuelo sin motor (también conocido como vuelo a vela) es un deporte aéreo que consiste en pilotar un avión sin motor, llamado normalmente planeador y también velero. Para poner el avión en vuelo se emplean diferentes métodos, llamados de "lanzamiento", siendo los más usados hoy día el remolque por torno y el remolque por avión. Normalmente sus pilotos son capaces de hacer que una vez desacoplados del método de lanzamiento, el planeador pueda ganar altura, es decir elevarse sin más ayuda que los movimientos de las masas de aire en el seno de la atmósfera, siendo estos movimientos de tres tipos normalmente:, Ladera, Onda, Térmica.

Historia

Aunque hay numerosos precedentes de vuelo planeado, se considera a Otto Lilienthal como el padre del vuelo sin motor. Sin embargo, el verdadero comienzo de este deporte se realiza en Alemania en 1920, con el primer concurso de planeadores celebrado en la Wasserkuppe. Alemania sigue siendo hoy en día el país donde más practicantes hay y donde más innovaciones técnicas se producen.

Los planeadores se lanzaban en el comienzo del deporte, en los años 20 y 30 del siglo XX, desde lo alto de una ladera ayudados por un sistema de gomas elásticas. Los veleros se elevan actualmente remolcados por un avión o por un torno, que es un motor que enrolla un cable de cientos de metros al que se une el velero y que este puede soltar al llegar a la altura deseada o a la vertical del torno. Al llegar a la altura deseada, el velero se desengancha del cable que le une al avión o al torno y prosigue su vuelo.