Valparaíso
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Valparaíso
Comuna, Puerto y ciudad
La ciudad de Valparaíso desde el Cerro Artillería, Chile 2019.jpg
Bahía de Valparaíso, desde el Cerro Artillería.

Flag of Valparaiso, Chile.svg
Bandera
Escudo de Valparaíso (Chile).svg
Escudo

Otros nombres: La Joya del Pacífico
Valparaíso ubicada en Chile
Valparaíso
Valparaíso
Localización de Valparaíso en Chile

Mapa interactivo
Coordenadas33°02′45″S 71°36′59″O / 33°02′45″S 71°36′59″O / -71.616361111111
EntidadComuna, Puerto y ciudad
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónFlag of Valparaiso Region, Chile.svg Valparaíso
 • ProvinciaValparaíso
AlcaldeJorge Sharp Fajardo
Eventos históricos 
 • FundaciónSeptiembre de 1536 (Descubrimiento)
3 de septiembre de 1544 (474 años) (Designación como puerto natural)
17 de abril de 1791 (228 años) (Primer cabildo municipal)
1802 (Declaración de ciudad con el nombre de Nuestra Señora de las Mercedes de Puerto Claro)
Superficie 
 • Total401.6 km²[1]
Altitud 
 • Media10 m s. n. m.
Población (2017) 
 • Total296 655 hab.[2]
 • Densidad0 hab/km²
 • Metropolitana952 000[3]​ hab.
Gentilicioporteño, -ña
Huso horarioUTC-4 (de mayo a agosto)
 • en veranoUTC-3 (de agosto a mayo)
Código postal2340000
Código de área32
Sitio web oficial

Valparaíso es una comuna y ciudad de Chile, capital de la provincia y región de Valparaíso. Es el centro histórico, administrativo, universitario y principal núcleo urbano del área metropolitana de Valparaíso, que conforma junto a las comunas de Viña del Mar, Quilpué, Villa Alemana y Concón. Según el censo 2017, cuenta con una población estimada de 300 000 personas y si se incluye su área metropolitana, el Gran Valparaíso, alcanza los 952 000 aproximadamente, siendo la segunda área metropolitana más poblada de Chile, por detrás del Gran Santiago y junto con el Gran Concepción.

Valparaíso es sede del Congreso Nacional,[5]

La ciudad es reconocida por ser un gran centro de educación superior, ya que están establecidas algunas de las universidades más importantes de Chile, como la Universidad de Valparaíso, Universidad Técnica Federico Santa María, Pontificia Universidad Católica de Valparaíso y Universidad de Playa Ancha o UPLA.

Geográficamente, la ciudad se presenta en forma de un gran anfiteatro natural, emplazada en la bahía homónima y rodeada de cerros, en los cuales vive la mayor parte de la población.[6]​ Entre el pie de los cerros y el mar se forma el Plan, centro administrativo, comercial y financiero de la ciudad; mientras el bordemar es ocupado por el puerto.

Debido a su riqueza arquitectónica desarrollada principalmente a finales del siglo XIX,[7]

Toponimia

Existen dos versiones sobre el origen de su nombre, una se le atribuye a Juan de Saavedra, quien habría bautizado en 1536 con el nombre de Valparaíso a la rada donde encontró la nave Santiaguillo en recuerdo de su pueblo natal de Valparaíso de Arriba (Ayuntamiento de Carrascosa del Campo, Cuenca, España).[8]

Otra versión le atribuye este nombre a los soldados del navegante Juan Bautista Pastene, quienes lo habrían llamado «Val del paraíso», es decir «Valle del paraíso», y que con el uso se habría transformado en Valparaíso.[8]

Otros nombres

Los mapuches del sector le llamaban Alimapu (en mapudungún: alia mapu‘tierra quemada’)?, posiblemente en relación a sus frecuentes incendios forestales, pese a que la vegetación nativa[10]​). Los changos le decían Quintil o Bahía profunda.

A Valparaíso se le conoce también como «Pancho». La tradición cuenta que en 1846 se comenzó a construir la iglesia de San Francisco en el cerro Barón de la cual sobresalía la torre que albergaba la maquinaria para el reloj y cuatro grandes esferas que se podían ver desde cualquier ubicación, especialmente desde alta mar, siendo una referencia obligada para los marinos que recalaban a la bahía. Al ver el campanario, coronado por una cruz de hierro, los marinos decían: ¡allá está Pancho!. Otra teoría del origen de esta denominación señala que los marinos estadounidenses que arribaban al puerto se asombraban de su similitud con el puerto de San Francisco, comentarios que los locales replicaron con el apodo aplicado a los Franciscos.

Es llamada también la «Joya del Pacífico»; existe una popular canción que lleva ese título y que es considerada el himno popular de la ciudad.

Es muy común, a nivel nacional, denominar a la ciudad con la abreviatura «Valpo».

Si bien Valparaíso no fue fundada bajo un nombre específico, cabe destacar que entre los años 1789 y 1791 se estableció un cabildo, que logró que en 1802 el Rey de España le diera el título de «Ciudad de Nuestra Señora de las Mercedes de Puerto Claro», en honor a su patrona, que aparece en el escudo oficial.