Sumatra
English: Sumatra

Sumatra
Sumatra Topography.png
Topografía de Sumatra
Localización geográfica / administrativa
ArchipiélagoIslas mayores de la Sonda
Localización
Sureste Asiático
País(es)IndonesiaBandera de Indonesia Indonesia
Subdivisión(es)Aceh, Bengkulu, Jambi, Lampung, Riau, Islas Riau, Sumatra Occidental, Sumatra Meridional y Sumatra Septentrional
Datos geográficos
Superficie473 605 km²
Longitud1790 km
Anchura máxima435 km
Punto más altoMonte Kerinci (3805 m)
Demografía
CapitalNo tiene
Población50 365 538 hab. (2010)
Densidad96 hab./km²
Otros datos
Ciudad más pobladaMedan (2 109 330 hab. año 2010)
Grupos étnicosAcehnese, batak, minangkabau, malayos
Coordenadas0°N 102°E / 0°N 102°E / 102
Mapa de localización
LocationSumatra.svg Localización de la isla
Sumatra pol 2002.jpgDivisión administrativa de la isla

Sumatra o Sumatera es una gran isla del Sureste asiático localizada en aguas del océano Índico y perteneciente a Indonesia. Con una superficie de 473 605 km², es la 6ª isla más grande del mundo y la mayor isla de Indonesia.[nota 1]

En el año 2010 tenía una población de 50 365 538 habitantes (el 22% de la población total de Indonesia) y la ciudad más grande era Medan con 2 109 330 de habitantes. El 87 % de la población de Sumatra se cree que son musulmanes.

Sumatra tiene una gran variedad de especies vegetales y animales, pero ha perdido casi el 50 % de su selva tropical en los últimos 35 años y tiene muchasespecies en peligro crítico de extinción, como el tigre de Sumatra, el rinoceronte de Sumatra y el orangután de Sumatra.

Hay evidencias de asentamientos de colonos en Sumatra del año 500 a. C. y en la isla florecieron varios reinos importantes. I Ching, un monje budista chino, estudió sánscrito y pasó cuatro años de su vida trabajando en Palembang. El viajero Marco Polo visitó la isla en 1292.

Etimología

Sumatra era conocida en la antigüedad con los nombres en sánscrito de Swarnadwīpa («Isla de Oro») y Swarnabhūmi («Tierra de Oro»), debido probablemente a los depósitos de oro de las tierras altas de la isla.[2]​ que envió un emisario a China, en 1017. Los geógrafos árabes, entre los siglos X-XIII, llamaban a la isla Lamri (Lamuri, Lambri o Ramni), en referencia a un reino cerca de la actual Banda Aceh, que fue el primero en el que desembarcaron sus comerciantes.

A finales del siglo XIV el nombre de Sumatra se hizo popular, en referencia al Reino de Samudra Pasai, que era una potencia en ascenso, hasta que fue sustituido por el sultanato de Aceh. El sultán Alauddin Shah de Aceh, en cartas escritas en 1602 dirigidas a la reina Isabel I de Inglaterra, se refería a sí mismo como «rey de Aceh y Samudra».[4]

Después de la llegada del Islam al en el siglo XIII, la isla también fue llamada por los viajeros musulmanes como Andalas,[6]