Sputnik Planitia

Imagen de Sputnik Planitia tomada por la sonda New Horizons
Imagen de la estructura celular de Sputnik Planitia en el límite con los Al-Idrisi Montes, en la parte superior.
Gráfico con la distribución de los cráteres encontrados en la superficie de Plutón. Llama la atención el vacío existente en Sputnik Planitia

Sputnik Planitia, conocida en un principio como Sputnik Planum, es un accidente geográfico de la superficie del planeta enano Plutón. Forma la parte occidental de la Tombaugh Regio y se caracteriza por su elevado albedo.

Fue fotografiada durante la máxima aproximación de la sonda New Horizons al planeta enano el 14 de julio de 2015.[1]

Recibe este nombre en honor del primer satélite artificial lanzado al espacio, el Sputnik 1.

Definición

Tras su identificación y debido a su aspecto llano y aparentemente elevado como una meseta, fue informalmente denominada Sputnik Planum y así fue citada en los primeros estudios sobre este accidente. No obstante, pronto se descubrió que en realidad la llanura está deprimida una media de 3 km respecto del terreno circundante,[3]