Siglo XVIII
English: 18th century

SiglosXVIIIXIX
Décadas1700171017201730174017501760177017801790
XVIII
Acuarela sobre la toma de la Bastilla, pintada en 1789 por Jean-Pierre Houël. En el centro se observa la detención del alcaide, el marqués de Launay.

El siglo XVIII d. C. (siglo dieciocho después de Cristo) o siglo XVIII e. c. (siglo dieciocho de la era común) fue el octavo siglo del II milenio en el calendario gregoriano. Comenzó el 1 de enero de 1701 y terminó el 31 de diciembre de 1800.

En la historia occidental, el siglo XVIII también es llamado el «siglo de las luces», debido al nacimiento del movimiento intelectual conocido como Ilustración.[3]​ El escritor Voltaire, también definió el siglo como «siglo de Luis XIV» debido a la gran influencia del monarca francés en toda Europa, durante este siglo.

De hecho, para la historia occidental es el último de los siglos de la Edad Moderna y el primero de la Edad Contemporánea, tomándose convencionalmente como momento de división entre ambas los años 1705 (máquina de vapor), 1751 (L'Encyclopédie), 1776 (Independencia de Estados Unidos) o, más comúnmente, el 1789 (Revolución francesa).[4]

Tras el caos político y militar vivido en el siglo XVII, el siglo XVIII, no carente de conflictos, verá un notable desarrollo en las artes y las ciencias europeas de la mano de la Ilustración, un movimiento cultural caracterizado por la reafirmación del poder de la razón humana frente a la fe y la superstición. Las antiguas estructuras sociales, basadas en el feudalismo y el vasallaje, serán cuestionadas y acabarán por colapsar, al tiempo que, sobre todo en Inglaterra, se inicia la Revolución Industrial y el despegue económico de Europa. Durante dicho siglo, la civilización europea occidental afianzará su predominio en el mundo y extenderá su influencia por todo el orbe.[5]

Acontecimientos

Años 1700 (1701-1710)

Tras la muerte de Carlos II de España, el hechizado, se produciría la guerra de sucesión española.

Años 1710 (1711-1720)

Luis XIV de Francia, su muerte dejaría a Francia tremendamente endeudada y esto empezaría a cocer la Revolución francesa.

Años 1720 (1721-1730)

Años 1730 (1731-1740)

George Washington, se convertiría en el primer presidente de los Estados Unidos de América.

Años 1740 (1741-1750)

Años 1750 (1751-1760)

Epicentro del Terremoto de Lisboa, un gran seísmo de magnitud 9 en la escala de magnitud de momento.

Años 1760 (1761-1770)

Catalina II de Rusia, apodada «Catalina la Grande».

Años 1770 (1771-1780)

La Declaración de Independencia de los Estados Unidos, daría paso a la superpotencia mundial más grande en la actualidad.

Años 1780 (1781-1790)

La Revolución Francesa, cerraría la Edad Moderna, para dar paso a la Edad Contemporánea.

Años 1790 (1791-1800)

Luis XVI, sería decapitado por el pueblo, convirtiéndose en el último de los monarcas franceses.