Selman Abraham Waksman

Selman Abraham Waksman Premio Nobel
Selman Waksman NYWTS.jpg
Selman Waksman) (1953).
Información personal
Nacimiento22 de julio de 1888
aldea de Nova Pryluka,
raión de Lypovets,
óblast de Vinnytsia
Imperio ruso
Fallecimiento16 de agosto de 1973 (85 años).
Woods Hole,
condado de Barnstable,
estado de Massachusetts,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
ResidenciaEstados Unidos
Nacionalidadestadounidense (desde 1916).
Educación
Educado enUniversidad de Rutgers (Nueva Jersey).
Información profesional
Áreabioquímica, microbiología
Conocido porDescubrimiento de la estreptomicina junto con Albert Schatz
Empleador
Estudiantes doctoralesElizabeth Bugie Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en botánicaWaksman Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

Selman Abraham Waksman[2]22 de julio de 1888 - Woods Hole, 16 de agosto de 1973) fue un bioquímico y microbiólogo estadounidense, que en 1952 obtuvo el premio Nobel en Fisiología o Medicina.

Biografía

Nació en la aldea Nova Pryluka,[3]​ 35 km al noroeste de Vinnytsia y 220 km al suroeste de Kiev. Cursó estudios secundarios en la ciudad de Odesa. En 1910 se trasladó a Estados Unidos, donde se matriculó en la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey), para estudiar Agricultura. Tras realizar estudios de bioquímica se doctoró en esta especialidad en la Universidad de California. En 1916, una vez obtenida la nacionalidad estadounidense, asumió la dirección del Departamento de Microbiología de la Universidad Rutgers.

Estudió cómo los microorganismos patógenos, como por ejemplo el de la tuberculosis, eran destruidos en el suelo. Investigando sobre este hecho descubrió que ciertos microorganismos eran los responsables de esta destrucción, entre ellos un hongo al que denominó Streptomyces griseus.

El primer antibiótico que descubrió Waksman fue la actinomicina, que inicialmente no se pudo utilizar debido a su alta toxicidad.

La estreptomicina y el premio Nobel

Tres años después, Albert Schatz, que era alumno de Waksman para el posgrado en Microbiología, descubrió la estreptomicina, el segundo antibiótico útil en la Historia de la humanidad ―el primer antibiótico, la penicilina, había sido descubierto por Alexander Fleming (1881-1955)―. Waksman, utilizando su prestigio como microbiólogo, publicó un artículo atribuyéndose el descubrimiento. Waksman sistemáticamente negó la genialidad de su alumno de posgrado y durante años usufructuó económicamente las patentes del descubrimiento. Albert Schatz lo demandó y, finalmente, llegaron a un acuerdo que reconocía a Schatz como codescubridor y le concedía parte de los derechos económicos de la patente. Pese al acuerdo, en 1952 la Academia Sueca otorgó el premio Nobel de Medicina y Fisiología a Waksman en solitario por sus "sus estudios ingeniosos, sistemáticos y exitosos de los microorganismos del suelo, que llevaron al descubrimiento de la estreptomicina", considerando a Schatz como un mero ayudante.[5]

Trabajos posteriores

Waksman continuó dirigiendo el instituto de microbiología de la universidad Rutgers, donde se desarrollaron otros antibióticos como la neomicina. Dedicó parte del dinero recibido por la patente de la estreptomicina a financiar el propio instituto, así como la fundación que lleva su nombre.[6]

Waksman murió en la ciudad de Woods Hole (estado de Massachusetts), en 1973. A su muerte, el instituto en que trabajó toda su vida se renombró como Instituto Waksman de Microbiología.[7]

Desde 1968, la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos concede el premio bienal que lleva su nombre a investigadores que destacan en el campo de la microbiología.[8]