Saturno (planeta)
English: Saturn

Saturno Símbolo astronómico de Saturno
Saturn during Equinox.jpg
Saturno fotografiado en 2008 por la sonda espacial Cassini
Descubrimiento
FechaConocido desde la antigüedad
CategoríaPlaneta
EstrellaSol
Distancia estelar1 195 000 000 kilómetros
Magnitud aparente–0,24
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente113,642811°
Inclinación2,48446°
Argumento del periastro336,013862°
Semieje mayor9,5820172 UA
Excentricidad0,05648
Anomalía media320,346750°
Elementos orbitales derivados
ÉpocaJ2000
Periastro o perihelio9,04807635 UA
Apoastro o afelio10,11595804 UA
Período orbital sideral

29 a 167 d 6,7 h 

(–9,3·108 s)
Período orbital sinódico378,1 días (–3,27·107 s)
Velocidad orbital media9672,4 m/s
Radio orbital medio9,53707032 UA
1,4267254·1012 m
Satélites~200 observados (82 con órbitas seguras)
Características físicas
Masa5,688·1026 kg
Volumen8,27·1023
Densidad690 kg/
Área de superficie4,38·1016
Radio58 232 kilómetros
Diámetro120 536 km
Gravedad10,44 m/s²
Velocidad de escape35 490 m/s
Periodo de rotación10 h 33 m 38 s 
Inclinación axial26,73°
Albedo0,47
Características atmosféricas
Presión1,4·105 Pa
Temperatura
Mínima82 K
–191,15 °C
Media143K
-130,15 °C
Máxima?
Nubes93 K
–180,15 °C
Composición
Hidrógeno>93 %
Helio>5 %
Metano0,2 %
Vapor de agua gas0,1 %
Amoníaco0,01 %
Etano0,0005 %
Fosfina0,0001 %
Cuerpo celeste
AnteriorJúpiter
SiguienteUrano
Saturn, Earth size comparison 2.jpg
Comparación con la Tierra

Saturno es el sexto planeta del sistema solar contando desde el Sol, el segundo en tamaño y masa después de Júpiter y el único con un sistema de anillos visible desde la Tierra. Su nombre proviene del dios romano Saturno. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. El aspecto más característico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la invención del telescopio, Saturno era el más lejano de los planetas conocidos y, a simple vista, no parecía luminoso ni interesante. El primero en observar los anillos fue Galileo en 1610,[1]​ pero la baja inclinación de los anillos y la baja resolución de su telescopio le hicieron pensar en un principio que se trataba de grandes lunas. Christiaan Huygens, con mejores medios de observación, pudo en 1659 observar con claridad los anillos. James Clerk Maxwell, en 1859, demostró matemáticamente que los anillos no podían ser un único objeto sólido sino que debían ser la agrupación de millones de partículas de menor tamaño. Las partículas que componen los anillos de Saturno giran a una velocidad de 48 000 km/h, 15 veces más rápido que una bala.

Origen del nombre del planeta Saturno

Debido a su posición orbital más lejana que Júpiter, los antiguos romanos le otorgaron el nombre del padre de Júpiter al planeta Saturno. En la mitología romana, Saturno era el equivalente del antiguo titán griego Crono, hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacían para que no lo destronaran. Zeus, uno de ellos, consiguió esquivar este destino y finalmente derrocó a su padre para convertirse en el dios supremo.

Los griegos y romanos, herederos de los sumerios en sus conocimientos del cielo, habían establecido en siete el número de astros que se movían en el firmamento: el Sol, la Luna, y los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, las estrellas «errantes» que, a distintas velocidades, orbitaban en torno a la Tierra, centro del universo. De los cinco planetas, Saturno es el de movimiento más lento, emplea unos treinta años (29,457 años) en completar su órbita, casi el triple que Júpiter (11,862 años) y respecto a Mercurio, Venus y Marte la diferencia es mucho mayor. Saturno destacaba por su lentitud y si Júpiter era Zeus, Saturno tenía que ser Crono, el padre anciano, que paso a paso deambula entre las estrellas.