Saint John (Antigua y Barbuda)

Saint John
Capital
St Johns Antigua 2012.jpg
Saint John (2012)
Saint John ubicada en Antillas Menores
Saint John
Saint John
Localización de Saint John en Antillas Menores
Saint John ubicada en Antigua y Barbuda
Saint John
Saint John
Localización de Saint John en Antigua y Barbuda
Ac-map.png
Ubicación de Saint John
Coordenadas17°07′16″N 61°50′41″O / 17°07′16″N 61°50′41″O / -61.844722222222
EntidadCapital
 • PaísBandera de Antigua y Barbuda Antigua y Barbuda
 • IslaAntigua
 • ParroquiaSaint John
Eventos históricos 
 • Fundación1632
Superficie 
 • Total10 km²
Altitud 
 • Media0 m s. n. m.
Población () 
 • Total21 926 hab.[1]
 • Densidad22,50 hab/km²
Huso horarioUTC-4

Saint John[1]​ Saint John es el centro comercial del país y el principal puerto de la isla de Antigua.

Saint John ha sido el centro administrativo de Antigua y Barbuda desde que las islas fueron colonizadas por primera vez en 1632, y tras la independencia del Reino Unido en 1981 se convirtió en sede del gobierno.

Saint John es el principal centro de comunicaciones del país. La ciudad cuenta con un puerto al que arriban numerosos cruceros turísticos, y con el Aeropuerto Internacional V. C. Bird.

Historia

Saint John fue fundada en 1632 como un pequeño caserío, cuando un grupo de británicos liderados por Edward Warner llegaron a Antigua desde la vecina isla de San Cristóbal. Posteriormente, Edward Warner se convirtió en el primer gobernador de Antigua, el segundo según otras fuentes,[3]​ y la isla empezó a ser poblada por ciudadanos de las islas británicas, especialmente irlandeses. Durante sus primeros años, Saint John fue atacada continuamente por los caribes y los franceses.

Para 1667 el pueblo empezó a crecer, y la llegada de esclavos de África permitió que se desarrollase la industria del cultivo de la caña de azúcar. En 1680, se inició la construcción de un fuerte en la isla Rat, frente a la bahía. Para este propósito, en septiembre de 1672, se había decidido que un esclavo de cada ocho participara en la construcción del edificio defensivo, que fue finalizado en 1704 bajo el nombre de Fort James.

Para 1689, Saint John había superado en tamaño a Falmouth, pero un huracán destruyó casi todo el pueblo el año siguiente y todas los barcos apostados en el puerto, como mínimo fueron perdidas 18 embarcaciones.

En 1702, se trazaron adecuadamente las calles y se construyó un mercado, además se designó un pregonero y guardianes del pueblo, quienes construyeron aparatos de castigo y humillación para los habitantes que cometieran crímenes menores.

En 1747 se inició la construcción de la Corte de Justicia, que cuando no era utilizada, funcionaba como salón de baile. Actualmente el edificio es el Museo de Antigua y Barbuda. En 1769, un incendio destruyó 260 casas de Saint John, lo que representaba dos terceras partes de la población.

Puerto de Saint John.

En 1784, llegó el famoso almirante Horacio Nelson, todavía al inicio de su carrera, quien ordenó la construcción de un astillero que actualmente lleva su nombre, e intentó cambiar las leyes comerciales de navegación locales. Nelson no se llevó bien con la población de Saint John, y en lo posible intentó evitar entrar al pueblo, manteniéndose la mayor parte de su tiempo en su barco anclado frente a la población.

En 1801, se inició la construcción de la residencia del gobernador, que hasta entonces habitaba en casas alquiladas. En 1830 se construyó la primera biblioteca en las Antillas Británicas, aunque era privada.

En 1842, Saint John fue declarada ciudad al establecerse una diócesis.

Con la llegada de emigrantes desde Madeira, la ciudad creció aún más, y en 1850, se abrió una oficina de correos. En 1867, la ciudad estableció finalmente un servicio de agua potable al construirse un embalse fuera de la misma.