Rudolf Hess
English: Rudolf Hess

Rudolf Hess
Bundesarchiv Bild 183-1987-0313-507, Rudolf Hess.jpg
Rudolf Hess en 1933

Reichsadler der Deutsches Reich (1933–1945).svg
Stellvertreter des Führers
(Secretario de Adolf Hitler)
21 de abril de 1933-12 de mayo de 1941
SucesorMartin Bormann

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Reichsleiter
21 de abril de 1933-12 de mayo de 1941
CancillerAdolf Hitler

Información personal
Nombre de nacimientoRudolf Walter Richard Heß Ver y modificar los datos en Wikidata
Nombre en alemánRudolf Heß Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento26 de abril de 1894
Flag of the Ottoman Empire (also used in Egypt).svg Alejandría, Egipto
Fallecimiento17 de agosto de 1987 (93 años)
Bandera de Alemania Occidental Spandau, Berlín Oeste, Alemania Occidental
Causa de la muerteAsfixia Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturamar Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadAlemana y egipcia Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido políticoNSDAP
Familia
CónyugeLise Pröhl
HijosWolf Rüdiger Hess
Educación
Educado enUniversidad de Múnich
Información profesional
OcupaciónMilitar, político
Rama militarInfantería y arma de artillería Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó enPrimera Guerra Mundial, Primera batalla de Ypres y Batalla de Verdún Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
Información criminal
Cargo(s) criminal(es)crimen contra la humanidad Ver y modificar los datos en Wikidata
FirmaRudolf Hess Signature.svg

Rudolf Walter Richard Heß, escrito normalmente en español como Hess (Alejandría, Egipto, 26 de abril de 1894-Spandau, Berlín Oeste, Alemania Occidental, 17 de agosto de 1987), fue un militar y político alemán, figura clave de la Alemania nazi.

Biografía

Nació en la ciudad egipcia de Alejandría el 26 de abril de 1894. De carácter solitario, retraído y educado en un ambiente estricto y espartano por un padre muy disciplinado, fue instruido primero con tutores privados y luego en el colegio alemán de su ciudad natal hasta los 14 años edad, cuando accedió a un internado juvenil de Bad Godesberg. Recibió formación para los negocios, profesión que su padre deseaba para su hijo; después estudió Ciencias Políticas, como su padre, que había pensado en las leyes para él. Posteriormente asistió a la Escuela Superior de Comercio de Neuchâtel, en Suiza, a fin de adquirir los conocimientos necesarios para hacerse cargo de la empresa familiar.

Al comenzar la Primera Guerra Mundial, a punto de ingresar en la Universidad de Oxford, se alistó en el ejército alemán como voluntario para luchar por su patria, siendo piloto de combate y participando en numerosos combates aéreos donde demostró su valor y pericia como piloto de guerra[1]​ del 7° Batallón de artillería bávaro y, en sus primeros combates obtuvo la Cruz de Hierro por dos heridas, una de ellas grave en el pulmón izquierdo. Luego sirvió en la 34ª Escuadrilla de caza bávara, y llegó al grado de teniente.

Después de la guerra se inscribió en la Universidad de Múnich para estudiar Economía, donde acostumbraba a distribuir panfletos antisemitas. El 1 de mayo de 1919 participó junto a los Freikorps en la lucha violenta contra la efímera República Soviética de Baviera y fue herido en una pierna.

Trayectoria política

En 1919, en un mitin conoció a Adolf Hitler y quedó muy impresionado con el futuro Führer. Por su parte, Hess presentaría a Hitler a los científicos geopolíticos Karl y Albrecht Haushofer, quienes ejercerían una gran influencia sobre el futuro dictador. Miembro de la Sociedad Thule, el 1 de julio de 1920 se incorporó al NSDAP y tomó parte en el Putsch de Múnich de 1923, por lo que fue a prisión. Compartió celda con Haushofer y Hitler, en la cual colaboró con este último en la redacción del libro Mein Kampf.

Después fue comandante de un batallón de las SA. En 1925 comenzó sus actividades políticas como secretario político de Hitler; además, escribió sobre él un ensayo titulado Cómo debe ser el hombre que conduzca a Alemania a su antigua grandeza. En 1927, contrajo nupcias con Lise Pröhl, con quien tuvo su único hijo, Wolf Rüdiger Hess.

Cinco años después, fue designado Presidente del Comité Central Nazi y, en 1933, elegido parlamentario del Reichstag (parlamento alemán). Al ascender Hitler al poder como Führer, fue designado jefe del Partido Nazi y Ministro de Estado: se ocupó de casi todas las carteras, excepto de guerra y política exterior, y se convirtió en segundo en la jerarquía nazi, antes incluso que Joseph Goebbels. Desde su cargo dio un fuerte impulso a la organización externa del Partido Nazi,[3]​ al frente de la misma. A pesar de estos cargos, nunca presentó un perfil de líder. Fue considerado como la «cara amable» del régimen nazi. Organizó los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936 y mantuvo una estrecha amistad con Leni Riefenstahl, la documentalista de Hitler.

Vuelo a Escocia

Restos del avión con el que Rudolf Hess voló a Gran Bretaña.

La Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939. En los momentos en que Alemania preparaba el asalto a la URSS y en donde además perdería en el mes de mayo de 1941 en el Océano Atlántico uno de sus mejores acorazados, el Bismarck, Hess voló en solitario en un bimotor Bf 110 rumbo a Escocia. Logró burlar la vigilancia de las patrullas de la RAF y se lanzó en paracaídas, donde fue hecho prisionero pese a sus alegaciones de que había ido allí para iniciar conversaciones de paz.

Hay muchas especulaciones al respecto. Algunos argumentan sólidamente que era un plan premeditado del propio Adolf Hitler para buscar la paz con el Reino Unido, ya que tras la Operación Barbarroja tendría que lidiar en dos frentes. Otros creen que fue una iniciativa propia, de la cual el Führer tenía algún conocimiento y, aunque se mantuvo al margen, tampoco la obstaculizó.

Avión empleado

Esquema de un Bf 110, similar al que usó Hess.

Hess pilotaba expertamente un Messerschmitt Bf 110, matrícula BJ-OQ tipo D y modificado especialmente por el fabricante (un caza pesado biplaza y bimotor), cuya velocidad máxima era de 600 km/h. Las modificaciones consistían en un compartimento que contenía una balsa inflable completamente equipada, un receptor Lorenz, una radio adaptada para comandarla por el piloto, la envergadura de las alas estaba extendida y un fuselaje 50 centímetros más largo. No estaba armado ni contenía bombas u otros elementos defensivos u ofensivos.

Cronología del vuelo

El 10 de mayo de 1941, Hess y Alfred Rosenberg almorzaron juntos en privado en Augsburgo, y desde allí Rosenberg se dirigió a entrevistarse con Hitler en Berchtesgaden. El personal de servicio de Hess dijo que éste se encontraba absolutamente tranquilo y que durmió una siesta, se levantó aproximadamente a las 15:00 horas para, posteriormente, ir a visitar a su esposa Lise y a su hijo. Más tarde se dirigió hasta la pista de la Luftwaffe en Augsburgo, hacia las 17:00 horas. Lo cierto es que Hess voló en el Messerschmitt Bf 110 desde Augsburgo, rumbo a Escocia, el 10 de mayo de 1941: despegó a las 17:45 en dirección noroeste, para superar la línea costera de los Países Bajos a las 19:28 a la altura de Texel; allí giró 90° a la derecha y voló en esa dirección unos 30 minutos y luego volvió a virar 90° al norte en el mismo sentido que traía inicialmente a baja altura sobre el Mar del Norte, completamente de noche en ese momento.

A las 20:50 aproximadamente interceptó las líneas de radionavegación provenientes de radiofaros emplazados en Dinamarca con el receptor Lorenz, y realizó un vuelo de zigzag cubriendo trayectos paralelos de 20 minutos de vuelo hasta finalmente tomar rumbo a Escocia sobre las 21:52, para traspasar la línea costera acerca de las 22:12 sobre la localidad escocesa de Embleton. Sólo le quedaban 30 minutos de combustible. Fue detectado por un puesto de Observadores Reales (ROC) en Newcastle upon Tyne y despegaron aviones de la Royal Air Force para interceptarlo, infructuosamente.

Después de su llegada a Escocia esperaba poder aterrizar en la casa Dungavel, propiedad del duque de Hamilton, quien tenía una pista privada. Hess voló muy cerca de esa propiedad buscando la supuesta pista que esta propiedad tenía. Hacia las 22:45, el combustible sólo le daba unos 5 ó 7 minutos de vuelo más, pero sobrevoló dicha propiedad sin encontrar la pista (estaba con sus luces apagadas) y pasó de largo en dirección a la costa occidental de Escocia. Al llegar al mar nuevamente, se deshizo de los tanques adicionales de combustible, viró 180°, volvió a buscar la Casa Dungavel y pasó nuevamente sobre ella, pero las luces seguían apagadas.

Restos del avión de Hess en el Museo Imperial de la Guerra de Londres.

Cerca de las 22:50 horas, al acabarse el combustible, se vio obligado a saltar en paracaídas en Eaglesham, cerca de Glasgow, invirtiendo el avión para lanzarse desde la cabina del Bf 110. El aparato se estrelló en las cercanías, fue inspeccionado y recuperado; actualmente puede verse la cola y el motor de mismo en el Museo Imperial de la Guerra de Londres.

Al llegar a tierra, Hess se dañó un tobillo y un campesino escocés, de manera cautelosa, le auxilió y lo llevó a una guarnición militar. Allí se presentó como Hauptmann Alfred Horn y dijo ser amigo de sir Douglas, duque de Hamilton.

Emisario de Hitler

El duque acudió a la mañana siguiente y Hess se presentó por su verdadero nombre, aunque sir Douglas lo había reconocido ya que se habían visto por primera vez en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936. El secretario de Hitler anunció que quería iniciar conversaciones de paz y que tenía un mensaje personal del Führer. Hamilton, no obstante, declaró que no tenían ningún asunto que tratar.

A continuación, Hess fue hecho prisionero por la Home Guard y recluido posteriormente en la Torre de Londres hasta el final de la guerra. Horas después, la BBC anunciaba públicamente su captura. Desde entonces, todos sus intentos de comunicarse con autoridades británicas resultaron infructuosos.

La reacción oficial alemana no se hizo esperar. El día 12 de mayo, Goebbels, como Ministro de Propaganda del régimen, catalogó el hecho como propio de un loco desmedido y anunció que sería reemplazado en el cargo por Martin Bormann.

Repercusiones, teorías y controversias

Heinz Linge, jefe de servicio y protocolo de Hitler, declaró[4]​ que tras enterarse del vuelo de Hess, el Führer reaccionó haciendo detener a sus colaboradores por no informarle de sus preparativos y tuvo un acceso de furia:

—¡Me engañan!... ¡Me traiciona todo el mundo!... ¡No tengo ni un solo amigo del que me pueda fiar!

Y continuaba: —¡Hasta ese idiota! ¡Ese loco idiota al que imaginaba sumiso! ¡Ese idiota, idiota, idiota, me resulta falso! El idiota, idiota, idiota era, desde luego, Hess.

—¡Imposible hacer proyectos! ¡Imposible calcular nada! —sentenciaba Hitler en otros momentos—. ¿Para qué si se los transmitirán a mis enemigos inmediatamente?... ¡Me veo rodeado de traidores!

Heinz Linge, entrevista sobre Hitler en 1955.


El Obergruppenführer Karl Wolff, con uniforme de las Waffen-SS, hacia 1937.

Las razones para el mencionado intento siguen siendo discutidas. Se sabe que el vuelo no fue improvisado, sino preparado con cierta anticipación y que Hess consideraba que estaba realizando una misión extraordinaria y patriótica. Algunos autores sostienen que Hess preveía una derrota de Alemania si peleaba en dos frentes, preocupación compartida por Karl Haushofer; por esta razón consideraba imperativa la paz con Gran Bretaña a fin de permitir la victoria sobre la URSS. Otros, ponen el acento en intrigas dentro del Partido Nazi, en especial las diferencias de criterio con Goebbels, Bormann y Heinrich Himmler respecto a una futura sucesión del Führer; considerando que Hess quería demostrar su valía y lograr un triunfo diplomático.

Otra hipótesis sostiene que Hess partió como emisario secreto de Hitler para contactar a altos personajes pro-nazis británicos, ya que en el gobierno alemán se sospechaba una posible destitución de Churchill. Las declaraciones de Karl Wolff, supuesto emisario oficioso de Hitler en la llamada la Operación Amanecer (el intento de firmar una paz separada con los angloamericanos, dejando de lado a la Unión Soviética); en las mismas, en efecto, Wolff relata que Hitler le dijo:

Bien, acepto tu presentación. Tienes mucha suerte. Si hubieras fracasado, hubiera tenido que desecharte como hice con Hess.

Adolf Hitler, según Karl Wolff[5]


Rudolf Hess leyendo Jugend mientras espera su juicio en Núremberg en 1945.

Juicio, prisión y muerte

Después de su estancia en el Reino Unido, Hess fue juzgado en Núremberg a causa de todas las decisiones que tomó y firmó en su cargo de ministro durante el régimen nazi, siendo condenado a cadena perpetua el 1 de octubre de 1946 y recluido en la prisión de Spandau, en la zona aliada de Berlín. Decaído y demacrado físicamente, fue inconsistente[6]​ y exhibió reiteradamente lagunas mentales.

Tras la puesta en libertad de Albert Speer en 1966, Hess quedó como único preso de la cárcel de Spandau durante más de 20 años, hasta su muerte. En los años 80, el caso Hess dividió a la opinión pública británica acerca de su posibilidad de excarcelarlo, por razones humanitarias (según los guardias su salud mental estaba deteriorada y había perdido la memoria) y económicas, pero la justicia lo mantuvo en prisión a pesar de los gastos que originaba.

Hess murió de manera repentina el 17 de agosto de 1987 a los 93 años de edad. La autopsia determinó que había sido un suicidio por estrangulamiento.[8]

El 20 de julio de 2011 se desmanteló su tumba en la localidad bávara de Wunsiedel, después de que la comunidad cristiana evangélica de la localidad denegara a sus familiares la prolongación del arrendamiento de la misma.[9]​ Los huesos fueron incinerados y sus cenizas esparcidas en alta mar para evitar que su sepulcro se convirtiera en un lugar de peregrinación.

Aunque ha habido rumores y teorías conspiracionistas acerca de su muerte e identidad como el prisionero n.º 7 en Spandau, recientes análisis de ADN han confirmado su identidad.[10]