Rita Levi-Montalcini

Rita Levi-Montalcini
Rita Levi Montalcini.jpg

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Senadora de la República Italiana
por designación vitalicia
1 de agosto de 2001-30 de diciembre de 2012

Información personal
Nacimiento22 de abril de 1909
Turín, Italia
Fallecimiento30 de diciembre de 2012 (103 años)
Roma, Italia
Causa de la muerteParo cardiorrespiratorio Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaMonumental Cemetery of Turin (Italia) Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaEstados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadItaliana
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada enUniversidad de Turín
Información profesional
ÁreaNeurología
Conocida porFactor de crecimiento
Empleador
Miembro de
DistincionesPremio Nobel en 1986, Medalla Nacional de Ciencia de Estados Unidos en 1987

Rita Levi-Montalcini (Turín, 29 de mayo de 1909-Roma, 30 de diciembre de 2012) fue una neuróloga italiana. Descubrió el primer factor de crecimiento conocido en el sistema nervioso, investigación por la que obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1986, compartido con Stanley Cohen.[1]​ Sus hallazgos han sido fundamentales para la comprensión de los mecanismos de control que regulan el crecimiento de las células. Levi fue la cuarta mujer galardonada con el premio Nobel en toda la historia.

Adolescencia y juventud

Nació en Turín el 22 de abril de 1909, la más joven de cuatro hermanos junto con su hermana gemela Paola (que sobresaldría como artista). Su padre, Adamo Levi, era ingeniero eléctrico con buenas dotes para las matemáticas, y su madre, Adele Montalcini, pintora.[2]

El hermano varón, Gino, estudió arquitectura (y llegó a ser muy respetado en su profesión). Sin embargo, Adamo Levi, de mentalidad tradicional, no veía con buenos ojos que las mujeres se volcaran en una carrera profesional que pudiera apartarlas de sus deberes como madre y esposa.[3]​ La hermana mayor Anna le contagió a Rita su afición por la escritora sueca Selma Lagerlöf, hasta el punto de querer dedicarse a escribir. Pero cuando Rita tenía 19 años, murió de cáncer su antigua niñera y amiga de la familia Giovanna, y ese hecho contribuyó, junto con su espíritu independiente, a la decisión de estudiar medicina.  Consiguió finalmente contar con el apoyo de su padre. Tuvo que examinarse por libre de latín, griego y matemáticas para obtener el título que le daba acceso a la Universidad, y se matriculó en la facultad de medicina de Turín.

Allí hizo amistad con dos compañeros suyos, Salvador Luria y Renato Dulbecco, que recibirían el premio Nobel en fisiología o medicina algunos años antes que ella. Los tres fueron alumnos del célebre histólogo Giuseppe Levi (sin parentesco con ella), quien ejerció sobre ellos una gran influencia, principalmente al transmitirles el rigor con el que se deben abordar las cuestiones científicas.[4]​ Rita se licenció en 1936 e inició los estudios de especialidad en neurología y psiquiatría. En aquel momento, aún no sabía si iba a ejercer como médico o se iba a dedicar a la investigación. En cualquier caso, se quedó en la Universidad como asistente de Giuseppe Levi. Pero los hechos se precipitaron.