René Descartes

René Descartes
Frans Hals - Portret van René Descartes.jpg
René Descartes por Frans Hals en 1649
Información personal
Nombre en latínRenatus Cartesius Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento31 de marzo de 1596
Bandera de Francia La Haye en Touraine, Francia
Fallecimiento11 de febrero de 1650 (53 años)
Bandera de Suecia Estocolmo, Suecia
Causa de la muerteNeumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaabadía de Saint-Germain-des-Prés, Francia y Adolf Fredriks kyrkan, Suecia Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadFrancesa
Lengua maternaFrancés Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónCatolicismo
Educación
Educado en
Supervisor doctoralIsaac Beeckman y Jacobus Golius Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónFilósofo, matemático y físico
MovimientoRacionalismo
Cartesianismo
Obras notablesDiscurso del método
Meditaciones metafísicas
Miembro de
FirmaFirma Descartes.svg

René Descartes,[2]

Generalidades

Es también conocido como Cartesius, que era la forma latinizada en la que escribía su nombre, onomástico del que se deriva el adjetivo cartesiano usado en el contexto de la matemática: plano cartesiano, por ejemplo.

Estatua de René Descartes en La Haye-Descartes.

Hizo famoso el célebre principio cogito ergo sum (‘pienso, luego existo’), elemento esencial del racionalismo occidental, y formuló el conocido como «método cartesiano», pero del cogito ya existían formulaciones anteriores, alguna tan exacta a la suya como la de Gómez Pereira[7]

René Descartes.
René Descartes.

Escribió una parte de sus obras en latín, que era la lengua franca de los expertos; y, la otra parte de su producción, en su idioma nativo. En física está considerado como el creador del mecanicismo, y en matemática, de la geometría analítica. Se le asocia con los ejes cartesianos en geometría, con la iatromecánica y la fisiología mecanicista en medicina, con el principio de inercia en física, con el dualismo filosófico mente/cuerpo y el dualismo metafísico materia/espíritu. No obstante, parte de sus teorías han sido rebatidas —teoría del animal-máquina— o incluso abandonadas —teoría de los vórtices—. Su pensamiento pudo aproximarse a la pintura de Poussin[8]​ por su estilo claro y ordenado.Su método filosófico y científico, que expone en Reglas para la dirección de la mente (1628) y más explícitamente en su Discurso del método (1637), establece una clara ruptura con la escolástica que se enseñaba en las universidades. Está caracterizado por su simplicidad —en su Discurso del método únicamente propone cuatro normas— y pretende romper con los interminables razonamientos escolásticos. Toma como modelo el método matemático, en un intento de acabar con el silogismo aristotélico empleado durante toda la Edad Media.

Consciente de las penalidades de Galileo por su apoyo al copernicanismo, intentó sortear la censura, disimulando de modo parcial la novedad de las ideas sobre el hombre y el mundo que exponen sus planteamientos metafísicos, unas ideas que supondrán una revolución para la filosofía y la teología. La influencia cartesiana estará presente durante todo el siglo XVII: los más importantes pensadores posteriores desarrollaron sistemas filosóficos basados en el suyo; no obstante, mientras hubo quien asumió sus teorías —Malebranche o Arnauld— otros las rechazaron —Hobbes, Spinoza, Leibniz o Pascal—.

Establece un dualismo sustancial entre alma —res cogitans, el pensamiento— y cuerpo —res extensa, la extensión—.[10]​ como un cuerpo desprovisto de alma. Esta teoría será criticada durante la Ilustración, especialmente por Diderot, Rousseau y Voltaire.