Río Salado (Chañaral)

Río Salado
Ubicación geográfica
CuencaCuenca del río Salado de Chañaral
NacimientoVegas de Vicuña
Desembocaduraocéano Pacífico
Coordenadas26°13′25″S 69°13′34″O / 26°13′25″S 69°13′34″O / -69.226
Ubicación administrativa
PaísChile
DivisiónRegión de Atacama
Dimensiones
Longitud175 km
Superficie de cuenca7575 km²
AltitudDesembocadura: 0 msnm
Mapa de localización
Cuenca del río Salado que desemboca en Chañaral. La cuenca lleva el número 032.

El río Salado es un río intermitente de Chile situado en la región de Atacama. Su cuenca tiene una superficie de 7400 km² y una longitud de 175 km.[1]:221 Su desembocadura se encuentra en la ciudad de Chañaral.

Es de escurrimiento muy esporádico.[1]:3

Trayecto

Hans Niemeyer escribe sobre (este) río Salado:

La cabecera principal del río Salado tiene su origen en las Vegas de Vicuña, al pie occidental del Cerro Doña Inés y desarrolla su curso en un cañón profundo de dirección SSW por espacio de 50 km, hasta la estación Montandón del ferrocarril Barquito-Potrerillos. En este punto, el cajón toma franco rumbo al oeste, hasta la desembocadura en el mar, tras un recorrido de otros 125 km.
Recibe en la precordillera andina varias Quebradas tributarias, entre las cuales tal vez la más importante sea la de Asientos, que le cae desde el sur. En el curso medio recibe por el costado sur, cerca de la estación ferroviaria Empalme (de Pueblo Hundido), la quebrada Chañaral Alto conjuntamente con la de Angostura. En la primera se sitúa la localidad Finca de Chañaral. En ella aflora algo de agua con la cual se practicaban algunos cultivos desde tiempos prehlspánicos. Más tarde fueron captadas estas aguas para el abastecimiento de agua de bebida del puerto Chañaral de Las Animas. Casi en la desembocadura, le cae desde el sur, la quebrada de Las Animas, y algo más al interior, la, quebrada de El Saladito.