Río Paraguay

Río Paraguay
Rio Paraguay.jpg
El río Paraguay cerca de Asunción
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaCuenca del Plata
NacimientoMeseta del Mato Grosso
DesembocaduraRío Paraná

País(es)BrasilFlag of Brazil.svg Brasil
BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia
ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay
Bandera de Argentina Argentina
División(es)Bandeira de Mato Grosso.svg Mato Grosso (BRA)
Bandeira de Mato Grosso do Sul.svg Mato Grosso del Sur (BRA)
Flag of Santa Cruz.svg Santa Cruz (BOL)
Departamento de Alto Paraguay Alto Paraguay (PAR)
Departamento de Concepción Concepción (PAR)
Departamento de Presidente Hayes Presidente Hayes (PAR)
Departamento de San Pedro San Pedro (PAR)
Departamento de Cordillera Cordillera (PAR)
Departamento Central Central (PAR)
Asunción Asunción (PAR)
Departamento de Ñeembucú Ñeembucú (PAR)
Bandera de Provincia de Formosa Formosa (ARG)
Bandera de Provincia del Chaco Chaco (ARG)
Dimensiones
Longitud2695 km
Superficie de la cuenca1 170 000 km²
Caudal medio4316 /s
AltitudNacimiento: 208 m
Desembocadura: 50 m
Mapa(s) de localización
Curso del río Paraguay dentro de la cuenca del río Paraná

Coordenadas27°17′18″S 58°36′27″O / 27°17′18″S 58°36′27″O / -58.6075
Puente del ferrocarril sobre el río Paraguay, en Corumbá, Mato Grosso del Sur, entre Brasil y Bolivia.

El río Paraguay (en portugués, rio Paraguai) es un largo río del centro de América del Sur que fluye en dirección sur. Es el principal afluente del río Paraná y es uno de los más importantes de la Cuenca del Plata. Nace en Brasil, discurre brevemente por Bolivia, cruza Paraguay y, en su tramo final, sirve de límite entre este último país y la Argentina, hasta desaguar en el río Paraná frente a la localidad argentina de Isla del Cerrito. Es la principal arteria fluvial de la región, en especial, de Paraguay. Su cuenca, que tiene una superficie de 1 170 000 km², está entre las 20 mayores de la Tierra.[2]

Su curso alto forma en gran parte los mayores humedales de América: los Bañados de Otuquis y el Gran Pantanal (hasta el siglo XIX, Laguna de Xarayes), que actúa como un gigantesco regulador de su caudal, y, a su vez, del caudal del río Paraná.

El nombre es de origen guaraní: el sufijo ay significa ‘río’, mientras que el significado del prefijo para no está esclarecido; probablemente sea una mutación de payaguá, nombre peyorativo con el cual los guaraníes apelaban a los integrantes de una etnia pampida del Chaco y el actual Paraguay Oriental, que hacia el s. XVI habitaba en la zona de confluencia de los actualmente llamados ríos Paraná y Paraguay. Por lo tanto, el significado más probable sería ‘río de los payaguás’.

Geografía

El río Paraguay nace en Sete Lagoas, en la región brasileña de Diamantino, en el Mato Grosso, cerca de la ciudad de Barra do Bugres, que es el final de su curso navegable. Luego discurre en dirección sur a través de las marismas del Gran Pantanal. En un corto tramo, forma frontera con Bolivia, entre la laguna La Gaiba y el laguna Mandioré. Se interna a continuación en el Paraguay, bañando su capital: Asunción y, luego de la desembocadura por la margen derecha de uno de sus afluentes: el río Pilcomayo, su curso comienza a ser la frontera entre la Argentina y el Paraguay. 208 kilómetros antes de la confluencia con el río Paraná baña las costas de la ciudad de Formosa. Termina desaguando en la margen derecha del río Paraná, frente a la localidad argentina de Paso de la Patria y en las márgenes de la isla argentina del Cerrito, poco antes de la ciudad, también argentina, de Corrientes.

El río tiene una longitud total de 2695 km, de los que:

  • 1393 km discurren por territorio brasileño;
  • 48 km forman frontera entre Brasil y Bolivia;
  • 332 km frontera entre Brasil y Paraguay;
  • 542 km discurren exclusivamente en territorio paraguayo; y
  • 380 km forman frontera entre Argentina y Paraguay.