Pterocliformes
English: Sandgrouse

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Pterocliformes
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Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Aves
Subclase:Neornithes
Infraclase:Neognathae
Superorden:Neoaves
Granorden:Columbimorphae
Orden:Pterocliformes
Huxley, 1868[1]
Familia:Pteroclidae
Bonaparte, 1831
Géneros
Sinonimia

Pteroclidiformes

Pterocliformes es un orden de aves neognatas que contiene una sola familia, Pteroclidae[3]​ Agrupa los géneros Pterocles y Syrrhaptes, cuyos miembros suelen denominarse comúnmente gangas. Entre ambos géneros suman 16 especies, que viven en las estepas, planicies abiertas casi sin árboles y semi-desiertos distribuidos por el sur de Eurasia y África.

La taxonomía del grupo ha sido complicada. Originalmente las gangas fueron clasificadas dentro de Galliformes, con los que comparten características fruto de la evolución convergente por su adaptación común a los medios terrestres. Posteriormente fueron trasladadas a Columbiformes, pero finalmente los estudios genéticos indicaron que, aunque estaban relativamente cercanas a Columbiformes, debían clasificarse como un orden separado.

Descripción

Las gangas tienen la cabeza pequeña y similar a las de las palomas, al igual que su cuello, pero sus cuerpos son más robustos y compactos. Su tamaño oscila entre los 24 y 40 cm de largo y suelen pesar entre 150 y 500 g. Los adultos presentan un marcado dimorfismo sexual, siendo los machos ligeramente mayores y más coloridos que las hembras.

Las gangas se caracterizan por sus plumajes crípticos, especialmente las hembras, como esta de ganga india.
La ganga decorada, como el resto de sus parientes, presenta dimorfismo sexual.

Su plumaje es críptico, en general en él se entremezclan los tonos pardos terrosos, ocres y grises, con diversos moteados y listados oscuros y claros, que les permitan camuflarse en el suelo arenoso. Poseen una densa capa de plumón que les aísla de las temperaturas extremas, altas y bajas, que sufren en las regiones áridas. Las plumas de su pecho y vientre están especialmente adaptadas para absorber y retener agua, lo que permite a los adultos, en especial a los machos, acarrear agua para sus polluelos, que suelen estar a kilómetros de distancia de los abrevaderos.[6]​ Algunas de sus especies tienen las plumas centrales de la cola alargadas y sobresalen terminadas en punta.

Tienen alas largas y apuntadas, dotadas de once fuertes plumas primarias que les proporcionan un vuelo rápido y directo. Además los músculos de sus alas son potentes y les permiten despegar rápidamente desde el suelo y los vuelos prolongados. Sus patas son cortas y emplumadas. En el género Syrrhaptes tienen emplumados incluso los dedos, mientras que en el género Pterocles solo tienen emplumado el frontal de las patas, y tienen un rudimentario espolón del que carecen los miembros de Syrrhaptes.[7]