Provincia de Nicaragua

Nicaragua
Provincia
1527-1786
1821-1824
Gran Nicoya.jpg
Territorio aproximado de la provincia de Nicaragua, conferida a Pedrarias Dávila por la Corona española, mediante real cédula del 16 de marzo de 1527 (Área similar al mapa de la región arqueológica de la Gran Nicoya)
CapitalLeón
EntidadProvincia
 • PaísImperio español (1527-1812)
Provincia independiente (1821)
Primer Imperio mexicano (1822-1823)
Provincias Unidas del Centro de América (1823-1824)
 • VirreinatoNueva España
 • Capitanía generalCapitanía General de Guatemala
Idioma oficialEspañol
GentilicioNicaragüense
ReligiónCatólica
MonedaReal español
Período históricoColonización española de América
 • 1527Erección como provincia en 1527
 • 1824Formación de la Intendencia de León en 1786 y del Estado de Nicaragua en 1824
Precedido por
Sucedido por
Gobernación de Veragua
Castilla de Oro
Reino de Guatemala
Alcaldía Mayor de Nicoya
Costa de Mosquitos
(1786)Intendencia de León
(1812)Provincia de Nicaragua y Costa Rica
(1822)Primer Imperio Mexicano
(1823)Provincias Unidas del Centro de América
(1824)República Federal de Centro América

La provincia de Nicaragua, también llamada gobernación de Nicaragua, fue una entidad administrativa y territorial del Imperio español, creada en 1527[2]

Antecedentes

Entre septiembre y diciembre de 1502, Cristóbal Colón en su cuarto viaje navega las costas del mar Caribe de las actuales Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, tomando posesión de dichas costas bajo el nombre de Veragua (los indígenas le afirman la existencia de un gran canal, tierra adentro, en un lugar que llaman Cigare, decidiendo explorar un canal hacia el interior, llegando hasta su término navegable, ahí los indígenas le informan de una ruta terrestre, cruzando montañas a nueve días de camino, para llegar a otro mar u océano, por lo que inicia el trayecto por tierra, pero luego decide no internarse más y regresar a las costas del mar Caribe, de manera que no llega a conocer la "Mar del Sur", luego llamada Océano Pacífico).

El 6 de enero de 1503, Cristóbal Colón establece Santa María de Belén, en la región de Veragua, su primer asentamiento en tierra firme (en el continente), que es obligado a abandonar el 16 de abril de 1503, dado que intenta apropiarse de riquezas de los indígenas Guaymi (Ngäbe), además de intentar su cristianización, y se origina una lucha entre los Guaymi (Ngäbe) y los marineros de Cristóbal Colón, donde mueren algunos españoles, aunque la mayoría logra huir hacia los barcos y retornar a las islas en el mar Caribe.

El 6 de junio de 1508, luego de desconocer los derechos de los herederos de Cristóbal Colón en "las tierras que descubriese", la corona española firma una capitulación que otorga a Diego de Nicuesa la Gobernación de Veragua, ubicada entre el cabo Gracias a Dios y el golfo de Urabá, en la vertiente caribeña del llamado Reino de Tierra Firme.

En 1510, Diego de Nicuesa funda Nombre de Dios, que será primer puerto de la Flota de Indias en el Reino de Tierra Firme.

En 1510, Martín Fernández de Enciso funda Santa María la Antigua del Darién, pero los colonos españoles deciden deponerlo y otorgarle el mando a Vasco Núñez de Balboa, por lo que decide regresar a la península ibérica para reclamar el territorio del Darién, pero pertenece a Veragua (según Carta Real), que es gobernada por Diego de Nicuesa.

En 1510, Diego de Nicuesa, gobernador de Veragua, considera al asentamiento de Santa María la Antigua del Darién como una intromisión en su territorio, y trata de castigar a sus colonizadores, pero Vasco Núñez de Balboa logra derrotar a Diego de Nicuesa, que luego es abandonado en el mar, en una barca que se hunde y fallece ahogado.

En diciembre de 1510, el hijo primogénito de Cristóbal Colón, Diego Colón (que en julio de 1509 ha asumido como gobernador general del Virreinato de las Indias, la máxima autoridad en América), nombra a Vasco Núñez de Balboa como su lugarteniente en el territorio del Darién.

El 1 de marzo de 1511, luego de la muerte de Diego de Nicuesa, Vasco Núñez de Balboa asume "de facto" los territorios de la Gobernación de Veragua, así como los nuevos territorios explorados hacia el este que serán integrados a la futura Castilla del Oro de Pedro Arias de Ávila.

El 25 de septiembre de 1513, Vasco Núñez de Balboa toma posesión de la "Mar del Sur" (Océano Pacífico) que ha explorado; luego el rey Fernando II de Aragón, como regente del reino de Castilla, lo nombra el 23 de diciembre de 1513, gobernador y capitán general del Darién, al mismo tiempo que lo nombra Adelantado de la Costa del Mar del Sur.

En julio de 1514, Pedro Arias de Ávila asume como gobernador y capitán general de Castilla del Oro (al este de la Gobernación de Veragua), comprendiendo territorios en el este de Panamá y la parte norte de Colombia (había sido nombrado al cargo en mayo de 1513).

El 19 de octubre de 1518, en Zaragoza, la corona española capitula con el piloto Andrés Niño una licencia para explorar y descubrir mil leguas, en la costa de la Mar del Sur (Océano Pacífico), hacia las islas Molucas, en calidad de empresa estatal de poblamiento.

El 15 de enero de 1519, es decapitado Vasco Núñez de Balboa, en el puerto de Acla (en la vertiente caribeña de la actual Panamá), por orden de Pedro Arias Dávila, gobernador de Castilla de Oro entre 1514 y 1526, dado que pretende apropiarse de sus derechos de exploración y posesión como Adelantado de la Costa del Mar del Sur.

El 6 de abril de 1519, en Barcelona, la corona española nombra a Gil González Dávila como capitán de la armada del piloto Andrés Niño, con facultades de tomar posesión y "ejercer justicia en las tierras e islas que descubriese" en la costa de la Mar del Sur (Océano Pacífico), hacia las islas Molucas, en calidad de empresa estatal de poblamiento.

En julio de 1519, Gaspar de Espinosa, Juan de Castañeda y Hernán Ponce de León, enviados por Pedro Arias Dávila (sin la autorización de la corona española), exploran el litoral de la "Mar del Sur", desde Punta Burica (actualmente fronteriza entre Costa Rica y Panamá), hasta el Golfo de Nicoya (actualmente Costa Rica), donde inicialmente creen que puede ubicarse el "Estrecho Dudoso" (la supuesta unión entre la "Mar del Sur" y el Mar Caribe, en el Océano Atlántico).

Entre enero de 1522 y junio de 1523, el territorio de Nicaragua es explorado y tomado en posesión por Gil González Dávila, después es gobernado "de facto" (sin la autorización de la corona española) por un enviado de Pedro Arias Dávila, el capitán Francisco Hernández de Córdoba, (octubre 1523 - junio 1526), Pedro Arias Dávila (junio-julio 1526), Pedro Gutiérrez de los Ríos y Aguayo (julio 1526 - mayo 1527), Diego López de Salcedo y Rodríguez (mayo 1527 - abril 1528), Pedro Arias Dávila (la primera gobernación "de jure", abril 1528 - mayo 1531) , luego Francisco de Castañeda (1531-1535), Diego Álvarez Osorio (1535), Rodrigo de Contreras y de la Hoz (1536-1544), entre otros.[3]

Desde septiembre de 1526, durante su etapa de gobiernos bajo Castilla de Oro y otros gobiernos "de facto", como el gobierno de Diego López de Salcedo y Rodríguez (mayo 1527 - abril 1528), el territorio de Nicaragua fue una dependencia de la Real Audiencia de Santo Domingo.