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NASCAR hace referencia a las siglas en inglés de National Association for Stock Car Auto Racing ("Asociación Nacional de Carreras de Automóviles de Serie") y, actualmente, representa la categoría automovilística más comercial de Estados Unidos y la competición de stock cars ("automóviles de fábrica") más importante del mundo. Fue fundada por Bill France Sr. en 1948.

Las tres divisiones nacionales más importantes de NASCAR son la Copa NASCAR, la NASCAR Nationwide Series y la NASCAR Truck Series, y también cabe mencionar que existen tres series internacionales: NASCAR México Series, NASCAR Canada, y Euro Series.

Su carrera más prestigiosa son las 500 Millas de Daytona.

Competición seleccionada
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La Copa NASCAR es un campeonato de automovilismo regulado por NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing), que se disputa en Estados Unidos desde el año 1949. En la década de 1990 se convirtió en el certamen de automovilismo más popular del país, desplazando a los monoplazas que se habían dividido en la extinta serie CART y la actual IndyCar Series.

El auge de contrabandismo de alcohol que se produjo entre 1928 y 1945 por la ley seca en Carolina del Norte, creó un grupo de conductores expertos en huir de la policía y que practicaban competiciones para probar sus habilidades al volante. Esto se convirtió más tarde en un campeonato organizado, de la mano del promotor Bill France Sr. La carrera más prestigiosa son las 500 Millas de Daytona, que se disputan en Daytona International Speedway, que sustituyó al circuito playero de Daytona. Otros circuitos tradicionales son Darlington, Talladega y Charlotte.

Los automóviles que se utilizan solían ser en un principio modelos de calle sin modificaciones mecánicas (stock cars). A lo largo de las décadas, el reglamento fue modificándose para aumentar las prestaciones y disminuir las lesiones en choques. Los motores actuales son atmosféricos de balancines con ocho cilindros en V y 358 in3 (5.860 cm3) de cilindrada; se adoptó la gasolina sin plomo recién en 2007 y la inyección de combustible en 2012. La potencia máxima de los modelos 2007 está estimada en 865 hp (445 hp con placas restrictoras).

La gran mayoría de los circuitos usados en la Copa NASCAR han sido óvalos; en 1971 se eliminaron los circuitos de arcilla y gravilla, y quedaron únicamente los pavimentados de asfalto y hormigón de al menos 0,5 millas de longitud. Desde fines de la década de 1990, el tamaño de los óvalos varía de la media milla de Martinsville y Bristol hasta las 2,66 millas de Talladega. Las únicas carreras en circuitos mixtos en las 36 fechas son Sears Point y Watkins Glen.

Richard Petty y Dale Earnhardt son los pilotos más exitosos de la Copa NASCAR, habiendo logrado siete títulos cada uno. Los siguen Jimmie Johnson con cinco y Jeff Gordon con tres.

Piloto seleccionado
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Lee Petty (14 de marzo de 1914, Randleman, Carolina del Norte, Estados Unidos5 de abril de 2000) fue un piloto de automovilismo de velocidad estadounidense. Fue tres veces campeón de la NASCAR Grand National Series en 1954, 1958 y 1959, subcampeón en 1949 y 1953, tercero en 1950, 1952 y 1955, y cuarto en 1951, 1956 y 1957.

Petty ganó 54 carreras de 427 disputadas en la categoría, lo que lo coloca décimo en el historial y tercero en la era antigua. Se destacan su triunfo en la carrera principal en el circuito playero de Daytona de 1954, así como el logrado en las 500 Millas de Daytona de 1959 en la inauguración del Daytona International Speedway, que definió ante Johnny Beauchamp por foto finish.

Toda su carrera, Petty compitió con equipo propio, Petty Enterprises. Utilizó casi siempre el número 42 y modelos del grupo Chrysler (Chrysler, Dodge y Plymouth), aunque también corrió para la marca Oldsmobile varias temporadas y pilotó automóviles de Ford y Lincoln en ocasiones puntuales. Su hijo Richard Petty fue siete veces campeón de la categoría.

Circuito seleccionado
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El circuito playero de Daytona es un circuito de carreras temporario ubicado cerca del balneario de Daytona Beach, estado de Florida, Estados Unidos, donde hoy se ubica el poblado de Ponce Inlet. Se utilizó durante la primera mitad del siglo XX para carreras de automovilismo de velocidad y pruebas de velocidad máxima.

Entre las décadas de 1900 y 1930, la playa recibió a automóviles construidos para batir récords de velocidad sobre tierra, aprovechando la arena compacta de la zona. A partir de 1935, los pilotos comenzaron a utilizar el salar de Bonneville en lugar de Daytona.

A partir de 1936, se realizaron carreras de stock cars en Daytona. El circuito constaba de dos rectas quilométricas: la Carretera Estatal de Florida A1A hacia el sur, y la playa hacia el norte. En 1949, el promotor Bill France Sr. comenzó a organizar la NASCAR Strictly Stock, hoy llamada Copa NASCAR, y Daytona recibió a la categoría cada año.

Dada la gran cantidad de público, se decidió mover la carrera a un circuito permanente. La playa albergó la última carrera en 1958, y las 500 Millas de Daytona comenzó a disputarse en 1959 en Daytona International Speedway. La playa continuó utilizándose para pruebas de velocidad máxima hasta 1961.

¿Sabías que...
  • ... Dale Earnhardt ganó siete títulos de la Copa NASCAR, pero solo alcanzó la victoria una vez en las 500 Millas de Daytona, la carrera más importante de la categoría?
  • ... Morgan Shepherd posee el récord de ser el piloto más veterano en disputar una carrera en la Copa NASCAR, cuando participó de la carrera de New Hampshire en junio del 2014, a la edad de 72 años?
  • ... Austin Dillon, piloto de la Copa NASCAR, jugó la Little League World Series de béisbol infantil en 2002?
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