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Los artrópodos (Arthropoda, del griego ἄρθρον, árthron, «articulación» y πούς, poús, «pie») constituyen el filo más numeroso y diverso del reino animal. Incluye animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apéndices articulados, lo que le da nombre al filo. Otra característica común es la metamería o segmentación corporal, que le da al cuerpo aspecto de estar construido por módulos repetidos a lo largo del eje antero-posterior. Pertenecen a él los insectos, las arañas, los crustáceos y los miriápodos, entre otros.

Hay más de 1 200 000 especies descritas, en su mayoría insectos (un millón), que representan al menos el 80% de todas las especies animales conocidas. Varios grupos de artrópodos están perfectamente adaptados a la vida en el aire, igual que los vertebrados amniotas, a diferencia de todos los demás filos de animales, que son acuáticos o requieren ambientes húmedos. Su anatomía, fisiología y comportamiento revelan un diseño simple pero admirablemente eficaz.

Especie seleccionada
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Hogna radiata es una especie de arañas-lobo de amplia distribución en Europa, Asia y África. Aunque realmente no tenga un nombre común es español, esta especie es a veces llamada araña-lobo radiada y falsa tarántula. La hembra mide hasta unos 25 mm y el macho hasta unos 18 mm.

Los juveniles se ven durante todo el año. Los adultos se ven en verano y otoño, raramente todo el año. Viven un año. Prefieren terrenos pedregosos o arenosos, con escasa vegetación. Se encuentra en praderas, parques y bosques. No excava galerías. De día se esconde bajo las piedras. De noche deambula en busca de comida.

Caza preferentemente pequeños insectos. En las épocas de mayor actividad también pueden carroñear. La caza la realizan al acecho; esperan a su presa inmóviles y saltan sobre ella de improviso. Rápidamente les inyectan el veneno, las digieren y las devoran en minutos.

¿Sabías que...
  • ... si bien la entomología como ciencia comenzó en el siglo XVI, el hombre estudia los insectos desde hace miles de años?
  • ... hay granjas dedicadas al cultivo de insectos para consumo humano?
  • ... el estudio científico de los insectos se llama entomología?
  • ... las termitas por sí mismas no son capaces de digerir la celulosa, sino que utilizan los nutrientes proporcionados por protozoos que viven en simbiosis dentro del aparato digestivo de las obreras?
Enlaces

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Taxón seleccionado
Blaberus giganteus MHNT dos.jpg

Los blatodeos, conocidos también como cucarachas, son un orden de insectos paurometábolos de cuerpo aplanado, que miden del orden de 3 cm a 7,5 cm. Se conocen más de 4500 especies.

Evidencias actuales sugieren que las termitas evolucionaron desde las cucarachas auténticas. Si esto fuese así, entonces Blattodea excluyendo los isópteros no serían un grupo monofilético y los isópteros serían realmente una familia de cucarachas. Coincidentemente, la cucaracha xilófaga del género Cryptocercus, al igual que las termitas, es incapaz de digerir la celulosa por sí misma, pero mantienen una relación de simbiosis con protozoos que sí lo hacen, lo que les permite extraer nutrientes, lo que sugiere que el género Cryptocercus está más estrechamente relacionado a las termitas que otros blatodeos.

Imagen seleccionada
Detalle del ala de Citrus swallowtail
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