Pleistoceno
English: Pleistocene

Paisaje del Pleistoceno (de izquierda a derecha - tarpán, mamut lanudo, león de las cavernas y rinoceronte lanudo)
Era[1]PeríodoÉpocaMillones años
CenozoicoCuaternarioHoloceno0,01 (~10.000 a. C)
Pleistoceno2,59
NeógenoPlioceno5,33
Mioceno23,03
PaleógenoOligoceno33,9
Eoceno56,0
Paleoceno66,0
Glaciación/InterglaciaciónInicio, en años
Periodo posglacial/Holoceno10.000 a. C.
Glaciación Würm110.000
Interglaciar Riss-Würm140.000
Glaciación Riss200.000
Interglaciar Mindel-Riss390.000
Glaciación Mindel580.000
Interglaciar Günz-Mindel600.000
Glaciación Günz850.000

El Pleistoceno es una división de la escala temporal geológica que pertenece al período Cuaternario; dentro de este, el Pleistoceno precede al Holoceno. Comienza hace 2,59 millones de años y finaliza aproximadamente en el 10.000 a. C. El término Pleistoceno deriva del griego πλεῖστος (pleistos "lo más") y καινός (kainos "nuevo").

El Pleistoceno abarca las últimas glaciaciones, incluyendo el episodio Dryas Reciente (12.000 a. C. - 10.000 a. C.).[2]​ El Pleistoceno se corresponde con el Paleolítico arqueológico.

Divisiones

El Pleistoceno se divide en cuatro edades o pisos: Gelasiense, Calabriense, Ioniense y Tarantiense. La edad Gelasiense fue añadida recientemente al Pleistoceno desde el Plioceno; de esta forma la Comisión Internacional de Estratigrafía adelantó el inicio del Pleistoceno desde 1,806 hasta 2,588 millones de años, con el objeto de que incluyera todos los ciclos recientes de glaciaciones.[4]​ Hasta la incorporación del Gelasiense y el proceso de formalización de la escala estratigráfica internacional, las tres edades en que se dividía el Pleistoceno eran conocidas como Pleistoceno Inferior, Medio y Superior, términos a extinguir pero que aún se siguen usando para el Calabriense, Ioniense y Tarantiense respectivamente.