Océano Pacífico
English: Pacific Ocean

Océano Pacífico
Pacific Ocean-ES.png
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAsia, Oceanía, América.

Cuerpo de agua
SubdivisionesPacífico norte
Pacífico sur
Islas interioresAnexo:Islas del Pacífico
Dimensiones
Superficie155 557 000 km²[1]
Volumen714 839 310 km³
ProfundidadMedia: 4280 m
Máxima: 10 924 m (Abismo Challenger en la Fosa de las Marianas)[1]
Mapa(s) de localización

Coordenadas0°N 160°O / 0°N 160°O / -160
Vista del Pacífico Sur desde el puente de un submarino estadounidense.

El océano Pacífico es la parte del océano mundial de mayor extensión de la Tierra. Ocupa la tercera parte de su superficie y se extiende aproximadamente 15 000 kilómetros desde el mar de Bering limitando con el Ártico por el norte, hasta los márgenes congelados del mar de Ross y limitando por el sur con la Antártida. Alcanza su mayor anchura (del orden de 19 800 km) aproximadamente a 5 grados de latitud norte, extendiéndose desde Indonesia hasta la costa de Colombia. Se entiende que el límite occidental del océano está en el estrecho de Malaca.

El Pacífico contiene aproximadamente 25 000 islas (más que todos los demás océanos del mundo juntos), casi todas las cuales están ubicadas al sur de la línea ecuatorial. Cubre un área de 155 557 000 km².[1]​ El punto más bajo de la superficie de la corteza terrestre, la fosa de las Marianas, se encuentra en el Pacífico.

El océano Pacífico solo se comunica con el océano Atlántico a través de tres conexiones: los pasos naturales en el extremo austral americano, el estrecho de Magallanes y el pasaje de Drake, y una conexión artificial, el canal de Panamá.

El primer europeo en ver el océano Pacífico desde la orilla americana fue el hidalgo y explorador español Vasco Núñez de Balboa, quien, tras cruzar el istmo de Panamá, tomó posesión de sus aguas en nombre de los reyes de España el día 25 de septiembre de 1513, y le otorgó el nombre de mar del Sur.

Unos años más tarde, el navegante portugués Fernando de Magallanes durante su circunnavegación de la Tierra al servicio de la Corona de España, le dio el nombre de Pacífico por encontrarse aguas tranquilas durante la mayor parte de su viaje desde el estrecho de Magallanes. Sin embargo, el Pacífico no siempre hace honor a su nombre, pues a menudo los tifones, los huracanes y la actividad sísmica y volcánica golpean las islas de este océano y los litorales continentales.

Delimitación

Playa en San Francisco, situada en el Pacífico Norte.

En la 3ª edición (1953) de Límites de océanos y mares de la Organización Hidrográfica Internacional, máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares, el Pacífico se halla dividido en Pacífico Norte y Pacífico Sur y delimitado de la forma siguiente:[2]

Pacífico Norte
Pacífico Sur

Esta definición excluye todos los mares marginales que son definidos separadamente por la OHI (como el golfo de Alaska o el mar del Coral), aunque estos suelen considerarse usualmente parte del océano Pacífico.

En el año 2000 la OHI redefinió el Pacífico, situando entonces, su límite meridional al paralelo 60 Sur, de forma que las aguas al sur de la línea quedan definidas como océano Antártico.

En 2001 la misma organización modificó el límite entre el Océano Atlántico Sur y el Océano Pacífico Sur[3]​ el cual es una línea desde Punta Dungeness (52°24′S 68°26′O / 52°24′S 68°26′O / -68.433) al cabo del Espíritu Santo (52°39′S 68°37′O / 52°39′S 68°37′O / -68.617) de acuerdo a lo estipulado en el Tratado de Paz y Amistad entre Argentina y Chile.

Estas nuevas definiciones no han sido aún ratificadas por la organización (pues una reserva ha sido presentada por Australia[4]​) a pesar de ello está en uso por la OHI y otros. Cuando sea adoptada, la definición del 2000 será publicada en la 4ª edición de Límites de los océanos y los mares y restaurará el océano Antártico como era originalmente definido en la segunda edición y posteriormente omitido en la tercera edición.