Océano Índico
English: Indian Ocean

Océano Índico
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 45)
Indianocean.PNG
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteÁfrica, Asia y Oceanía

País(es)39 países y 7 territorios (Ver: Países y territorios ribereños)
Cuerpo de agua
SubdivisionesÍndico Oriental, Occidental e Índico Sur
(incluye los mares de Andamán, Arabia, Balí, Flores, Java, Laquedivas, Rojo, Savu y Timor, el canal de Mozambique y los golfos de Adén, Aqaba, Bengala, Omán y Pérsico y la Gran Bahía Australiana)
Islas interioresAnexo:Islas del Índico
Ríos drenados
Dimensiones
Anchura máximaca. 10 000 km
Superficie68 556 000 km²[1]
Volumen292 131 000 km³
Longitud costa66 526 km[1]
ProfundidadMedia: -3 741 m[1]
Mapa(s) de localización

Coordenadas20°S 80°E / 20°S 80°E / 80

El océano Índico es la parte del océano mundial de la Tierra que baña las costas de África del Este, Oriente Medio, Asia del Sur y Australia. Es el tercer océano más grande por superficie y cubre aproximadamente el 20 % de la superficie del planeta. Delimita con el océano Atlántico por el meridiano 20º este (cabo de las Agujas), con el Pacífico por el meridiano 147º este y con el Antártico por el paralelo 60º sur. El punto más al norte del océano Índico está aproximadamente a 30º norte de latitud en el golfo Pérsico. El océano mide aproximadamente 10 000 km de ancho entre las puntas sur de África y Australia; su área es 68 556 000 km², incluyendo el mar Rojo y el golfo Pérsico.[2]​ Pequeñas islas salpican los bordes continentales. Se le considera el océano más contaminado del mundo.[cita requerida]

Las naciones insulares del océano son Madagascar (4ª isla más grande del mundo), Comores, Seychelles, Maldivas, Mauricio, y Sri Lanka; Indonesia lo bordea. Sirve como una ruta de tránsito entre Asia y África lo que lo ha convertido en un foco de conflictos. De todas maneras, ninguna nación lo ha dominado con éxito hasta los inicios del siglo XIX cuando los ingleses colonizaron la mayoría de la tierra perimetral. El Índico fue llamado así porque baña las costas de la India.

Historia

Las económicamente importantes Ruta de la Seda (rojo) y rutas comerciales de las especias (azul) fueron bloqueadas por el Imperio Otomano hacía 1453 con la caída del Imperio bizantino. Esto espoleó la exploración y se encontró una nueva ruta marítima alrededor de África , lo que provocó la Era de los Descubrimientos.
Mapa del Periplo de la Mar Eritrea
Carta del océano Índico del siglo XVII

Las primeras civilizaciones del mundo se desarrollaron alrededor del océano Índico, a lo largo de los valles de los ríos Tigris y Éufrates, Nilo e Indo: en Mesopotamia (comenzando con Sumeria), en el antiguo Egipto y en el subcontinente indio (comenzando con la civilización del valle del Indo). Otras civilizaciones también surgieron en Persia (a partir de Elam), en Armenia (a partir de Urartu) y más tarde en el sudeste de Asia (a partir de Funan).

Durante la primera dinastía de Egipto (ca. 3000 a. C.) ya se enviaron expediciones a navegar por el Índicos, viajando hasta Punt, que se cree era parte de la actual Somalia. Los barcos que regresaban traían oro y mirra. El primer ejemplo conocido de comercio entre Mesopotamia y el valle del Indo (ca. 2500 a. C.) se desarrolló a lo largo del Índico. Es posible que los fenicios de finales del III milenio a. C. entraran también en la zona, pero no dejaron asentamientos.

El Índico es un mar bastante tranquilo, y gracias a ello se abrió al comercio antes que el Atlántico o el Pacífico. El temprano conocimiento de los monzones también hizo posible su navegación: hacia el oeste al principio de la época de monzones, y luego, tras esperar unos meses, de regreso hacia el este. Esto permitió a los pueblos de Indonesia cruzar el Índico para establecerse en Madagascar.

En el siglo II a. C o siglo I a. C., Eudoxo de Cícico fue el primer griego conocido en lograr cruzar el Índico, navegando hasta la India. De Hippalus se dice que habría descubierto la ruta directa desde Arabia hasta la India alrededor de esta época. Durante el siglo I y II a. C. se desarrollaron relaciones comerciales intensivas entre el Egipto romano y los reinos Tamil de los Cheras, Cholas y Pandyas del sur de la India. Al igual que los anteriores pueblos indonesios, los marineros occidentales utilizaron el monzón para cruzar el océano. El desconocido autor del Periplo por la Mar Eritrea, que se cree se escribió entre el siglo I y el II, describe esta ruta y los puertos y mercancías a lo largo de las costas de África y de la India alrededor del año 70 a. C.

De 1405 a 1433, el almirante chino Zheng He condujo grandes flotas de la dinastía Ming en varios viajes a través del océano Occidental (el nombre chino del Índico) y alcanzó los países costeros de África oriental (véase Zheng He para referencia).

En 1497, el navegante portugués Vasco da Gama logró doblar el cabo de Buena Esperanza y se convirtió en el primer europeo en navegar a la India y más tarde al Lejano Oriente. Los barcos europeos, armados con pesados cañones, rápidamente dominaron el comercio. Portugal intentó lograr preeminencia estableciendo fuertes en los estrechos y puertos importantes y dominó el comercio y el descubrimiento a lo largo de las costas de África y Asia hasta mediados del siglo XVII. Más tarde, los portugueses fueron desplazados por otras potencias europeas. La Compañía de las Indias Orientales Holandesas (1602-1798) buscó el control del comercio con Oriente a través del Índico. Francia y Gran Bretaña establecieron compañías de comercio en la zona y España estableció una importante operación comercial en las Filipinas y el Pacífico. Hacia 1815, Gran Bretaña se convirtió en la principal potencia en el Índico.

La apertura del canal de Suez en 1869 revivió el interés europeo en el Este, pero ninguna nación tuvo éxito en establecer el dominio del comercio. Desde la Segunda Guerra Mundial el Reino Unido se vio obligado a retirarse de la zona, siendo sustituido por la India, la Unión Soviética y los Estados Unidos. Los dos últimos trataron de establecer su hegemonía negociando sitios para sus bases navales. Los países en desarrollo que bordeaban el océano, sin embargo, trataron de que fuese una «zona de paz»[cita requerida] para que se pudieran utilizar libremente sus rutas de navegación. El Reino Unido y los Estados Unidos mantienen una base militar en el atolón de Diego García en medio del océano Índico.

Breve cronología de la exploración

Los hechos más destacados en la exploración y navegación del Índico, principalmente para los occidentales, son:

  • siglo II a. C.: el griego Eudoxo de Cícico viaja a la India por vía marítima. El geógrafo Claudio Ptolomeo, en la misma época, lo designó con el nombre significa Indikon Pelagos («mar de la India»), y más tarde Plinio el Viejo lo nombró ya como Oceanus Indicus («Océano Índico»);
  • siglo I-siglo IV: llegada a la región de los primeros austronesios, provenientes de Indonesia, en especial alcanzando la isla de Madagascar. Contactos con el África oriental donde se introducen plantas cultígenas asiáticas (banano, taro, igname, etc.);
  • siglo VII: desarrollo del budismo en las islas de Sumatra y Java. Viajes de varios monjes budistas chinos, entre ellos Yi Jing a India a través de ruta marítima;
  • 860: una inscripción de Java menciona, en una lista de domésticos, el nombre de Jenggi, es decir « Zeng», nombre árabe de los habitantes de la costa oriental de África;
  • 945-46: el libro árabe Les Merveilles de l’Inde rapporte l’arrivée a la costa de Mozambique de «un millar de embarcaciones» montées por los Waq-Waq que llegan de islas «situadas frente a la China» (es decir, la actual Indonesia) buscando productos y esclavos;
  • siglo IX: la dinastía Chola, en la India meridional, conquista la isla de Ceilán y lanza expediciones contra el reino de Sriwijaya, en la isla de Sumatra;
  • siglo XIII: llegada de los persas shirazinos al archipiélago de las Comoras;
  • 1295: Marco Polo entra en China por vía marítima;
  • siglo XIV: el marroquí Ibn Battuta, embajador del sultanato de Delhi en China, visita Sumatra. El chino Wang Dayuan hizo varios viajes entre 1328 y 1339 que conducen a Arabia (después a Egipto y a Marruecos) y al África oriental (hasta la actual Tanzania);[3]
  • 1400: fundación de Malacca en la península malaya por un príncipe de Sumatra;
  • 1421-22: Sexto viaje del almirante chino Zheng He alcanzando África oriental;
  • 1488: Bartolomeu Dias supera el cabo de Buena Esperanza;
  • 1497: Vasco de Gama va hasta la India;
  • 1500: primera llegada de europeos a Madagascar (Diogo Dias);
  • 9 de febrero de 1507: Descubrimiento de la isla de La Réunion por el portugués Diogo Dias;
  • 1510: Toma de Goa, en India, por los portugueses bajo el mando de Afonso de Albuquerque;
  • 1511: conquista de Malaca por Albuquerque;
  • 1770: el inglés James Cook llegó a Australia;
  • 1772 : descubrimiento de las islas Kerguelen por Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec;
  • 1820: descubrimiento del continente antártico;
  • 1869: apertura del canal de Suez;