Nikolaas Tinbergen

Nikolaas Tinbergen Premio Nobel
Nikolaas Tinbergen 1978.jpg
Niko Tinbergen en 1978.
Información personal
Nombre en neerlandésNikolaas «Niko» Tinbergen Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento15 de abril de 1907
Flag of the Netherlands.svg La Haya (Países Bajos)
Fallecimiento21 de diciembre de 1988 Ver y modificar los datos en Wikidata (81 años)
Oxford (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado enUniversidad de Leiden
Información profesional
ÁreaZoología
EmpleadorUniversidad de Oxford
Estudiantes doctoralesRichard Dawkins
AlumnosRichard Dawkins Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro deRoyal Society
Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen
Distinciones

Premio Nobel de Fisiología o Medicina (1973)

Predecesor:
Gerald M. Edelman
Rodney R. Porter
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Fisiología o Medicina

1973
Sucesor:
Albert Claude
Christian de Duve
George E. Palade
Konrad Lorenz (izquierda) y Niko Tinbergen (derecha) en 1978.

Nikolaas Tinbergen o Niko Tinbergen (La Haya, Países Bajos, 15 de abril de 1907 - 21 de diciembre de 1988) fue un zoólogo neerlandés. Es uno de los padres de la etología. Recibió el Premio Nobel de Medicina en el año 1973 —junto con Konrad Lorenz y Karl von Frisch[2]​ Trabajó en las universidades de Leiden y Oxford; en esta última fue profesor y responsable del Departamento de Investigación del Comportamiento Animal.

Biografía

Fue el tercero de cinco hijos de Dirk C. Tinbergen y Jeannette van Eek. Desde pequeño mostró interés por la observación de los animales y la naturaleza. Un amigo de la familia impulsó al padre a enviarlo en 1925, con el profesor J. Thienemann, que trabajaba en un observatorio de aves. Allí conoció al fotógrafo Rudy Steinert y a su esposa Lucy, que lo invitaban a sus caminatas por las dunas del Kurische Nehrung, donde observaba la migración masiva otoñal de pájaros y de los alces. Cercana su vuelta a Holanda, en la Navidad de 1925, ya había decidido estudiar Biología en la Universidad de Leiden.

Influido por los trabajos de Karl R. von Frisch y los escritos de Jean Henri Fabre sobre insectos, decidió utilizar el descubrimiento de una colonia de avispas para un estudio de sus capacidades de autoguiado hacia la presa. Este breve estudio (de 32 páginas) le sirvió como tesis para obtener el doctorado en Ciencias en la Universidad de Leiden,[1]​ donde fue profesor de Zoología Experimental.

En 1936, Van der Klaauw invita a Konrad Lorenz a Leiden para un breve simposio sobre los instintos. Lorenz invitó a Timbergen para una estancia de cuatro meses en su hogar paterno en Altenberg, cerca de Viena, en donde se convirtió en el segundo pupilo de Lorenz (el primero era el Dr. Alfred Seitz). Estos meses fueron decisivos para la colaboración futura y para alcanzar una amistad de por vida. En Holanda, escribió a Karl R. von Frisch para ir a su laboratorio.

En 1938, la Fundación Americana de los Países Bajos le dio la posibilidad de ir a Nueva York para una estancia de cuatro meses, con honorarios para dar conferencias en inglés. Allí se interesó por la psicología americana.

Continuó con un ritmo de trabajo intenso, y mantuvo una animada correspondencia con Lorenz, que fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra pasó dos años en un campo alemán de rehén, mientras que su esposa vivió tiempos difíciles con su familia. Lorenz fue reclutado como médico del ejército nazi y desapareció durante la batalla de Witebsk, reapareciendo en 1947 en un campo de prisioneros ruso. El reencuentro, en 1949, en el hospitalario hogar de W. H. Thorpe en Cambridge, fue para ellos dos una ocasión especial.

Después de la guerra fue invitado nuevamente a Estados Unidos, a dar una serie de conferencias —publicadas en un libro bajo el título de El estudio del instinto (1951)—, y a Gran Bretaña, a dar una conferencia sobre el comportamiento animal. La amistad duradera con Ernst Mayr y David Lack le despertaron el interés por la evolución y la ecología.

Su visita a Oxford, donde David Lack acababa de asumir el control del Edward Grey Institute of Field Ornithology, le hicieron aceptar la invitación de sir Alister Hardy en Oxford. Allí se integró en un grupo de investigación para tender puentes entre la etología y la neurofisiología, fundando la Nueva Escuela Interdisciplinaria de Oxford de Ciencias Humanas, que trataba de aplicar los métodos de la etología al comportamiento humano.

El Dr. J. S. Owen, Director del Parque Nacional de Tanzania, solicitó su ayuda en la Fundación del Instituto de Investigación de Serengueti.

Como reconocimiento por su trabajo fue nombrado miembro de la Sociedad Real en 1962; miembro extranjero del Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen en 1964; le fue conferido el grado de Doctor en Ciencias por la Universidad de Edimburgo; y recibió la medalla del Swammerdam del voor Natuur (Ámsterdam) en 1973.

Recibió el Premio Nobel de Medicina en el año 1973, compartido con Konrad Lorenz y Karl R. von Frisch.[1]​ Este era el segundo galardón de esta categoría que recompensaba a su familia, pues en 1969 su hermano Jan Tinbergen había recibido el premio Nobel de Economía.

Fue supervisor doctoral de Richard Dawkins.