Neptuno (planeta)
English: Neptune

Neptuno Símbolo astronómico de Neptuno
Neptune Full.jpg
Descubrimiento
DescubridorUrbain Le Verrier
John Couch Adams
Johann Galle
Fecha

23 de septiembre de 1846[1]

[2]
LugarObservatorio de Berlín
CategoríaPlaneta
EstrellaSol
Distancia estelar4 300 000 000 kilómetros
Magnitud aparente8,02 a 7,78[4]
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente131,794310°
Inclinación1,767975° a la Eclíptica
6,43° al Ecuador del Sol
0,72° al Plano invariable[5]
Argumento del periastro265,646853°
Semieje mayor4 503 443 661 km
30,103 661 51 UA
Excentricidad0,00858587
Anomalía media267.767281°
Elementos orbitales derivados
ÉpocaJ2000
Periastro o perihelio4 452 940 833 km
29,76607095 UA
Apoastro o afelio4 553 946 490 km
30,44125206 UA
Período orbital sideral60190 días[6]
Período orbital sinódico367,5 días[3]
Velocidad orbital media5,4778 km/s[3]
Radio orbital medio4 498 252 900 km 
30,06896341 UA
Satélites14 conocidos
Características físicas
Masa1,024×1026 kg[3]
17,147 Tierras
Volumen6,254×1013 km³[3]
57,74 Tierras
Densidad1,64 g/cm³[3]
Área de superficie7,65×109km² 
Radio24 622 kilómetros
Diámetro49.572 km
Diámetro angular2,2-2,4[4]
Gravedad11,15 m/s²[3]
1,14 g
Velocidad de escape23,71 km/s;[3]
16 h 6 min 36 s
Periodo de rotación0,671 días (16h 6min 14s) (2,68 km/s
9.660 km/h)
Inclinación axial28,32°;[3]
Albedo0,41
Características atmosféricas
Presión>100 MPa
Temperatura
Mínima50K -223 °C[3]
Máxima56K -217,15 °C
Composición
Hidrógeno>84%
Helio>12%
Metano2%
Amoníaco0,01%
Etano0,00025%
Acetileno0,00001%
Cuerpo celeste
AnteriorUrano
Neptune Earth Comparison.png
Comparación con la Tierra

Neptuno es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el más lejano del sistema solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gigantes gaseosos, y es el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemáticas. Su nombre fue puesto en honor al dios romano del mar —Neptuno—, y es el cuarto planeta en diámetro y el tercero más grande en masa. Su masa es diecisiete veces la de la Tierra y ligeramente mayor que la de su planeta «gemelo» Urano, que tiene quince masas terrestres y no es tan denso. En promedio, Neptuno orbita el Sol a una distancia de 30,1 ua. Su símbolo astronómico es ♆, una versión estilizada del tridente del dios Neptuno.

Tras el descubrimiento de Urano, se observó que las órbitas de Urano, Saturno y Júpiter no se comportaban tal como predecían las leyes de Kepler y de Newton. Adams y Le Verrier, de forma independiente, calcularon la posición de un hipotético planeta, Neptuno, que finalmente fue encontrado por Galle, el 23 de septiembre de 1846, a menos de un grado de la posición calculada por Le Verrier. Más tarde se advirtió que Galileo ya había observado Neptuno en 1612, pero lo había confundido con una estrella.

Neptuno es un planeta dinámico, con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura, tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en 1994 desapareció y se ha formado otra. Los vientos más fuertes de cualquier planeta del sistema solar se encuentran en Neptuno.

Neptuno tiene una composición bastante similar a del planeta Urano, y ambos tienen composiciones que difieren mucho de los demás gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno. La atmósfera de Neptuno, como las de Júpiter y de Saturno, se compone principalmente de hidrógeno y helio, junto con vestigios de hidrocarburos y posiblemente nitrógeno. Contiene una mayor proporción de hielos, tales como agua (H
2
O
), amoníaco (NH
3
) y metano (CH
4
). Los científicos muchas veces categorizan Urano y Neptuno como gigantes helados para enfatizar la distinción entre estos y los gigantes de gas Júpiter y Saturno.[9]

Neptuno es ligeramente más pequeño que Urano, pero más denso.

Historia

Descubrimiento

Los dibujos de Galileo muestran que el planeta Neptuno fue observado por primera vez el 28 de diciembre de 1612, y nuevamente el 27 de enero de 1613;[11]

En 1821, Alexis Bouvard publicó en sus tablas astronómicas la órbita de Urano.[12]​ Las observaciones revelaron perturbaciones sustanciales, que llevaron a Bouvard a lanzar la hipótesis de que la órbita de Urano debía estar siendo perturbada por algún otro cuerpo. En 1843, John Couch Adams calculó la órbita de un octavo planeta en función de las anomalías observadas en la órbita de Urano. Envió sus cálculos a sir George Airy, el Astrónomo Real, quien pidió más información. Adams comenzó a redactar una respuesta, pero nunca llegó a enviarla. Urbain Le Verrier, el matemático codescubridor de Neptuno, en 1846, independientemente de Adams, publicó sus propios cálculos. En el mismo año, John Herschel comenzó a abogar por el enfoque matemático y persuadió a James Challis para buscar el planeta propuesto por Le Verrier. Después de muchas dilaciones, Challis empezó su búsqueda, reacio, en julio de 1846. Sin embargo, en el ínterin, Le Verrier había convencido a Johann Gottfried Galle para buscar el planeta. Neptuno fue descubierto esa misma noche, el 23 de septiembre de 1846, donde Le Verrier había predicho que se encontraría. Challis más tarde se dio cuenta de que había observado previamente el planeta dos veces en agosto, sin advertirlo.

A raíz del descubrimiento, hubo mucha rivalidad nacionalista entre los franceses y los británicos sobre quién tenía prioridad y merecía crédito por el descubrimiento.[15]

Nombre

Poco después de su descubrimiento, Neptuno fue llamado, simplemente, «el planeta que le sigue a Urano» o «el planeta de Le Verrier». La primera sugerencia de un nombre provenía de Galle, quien propuso el nombre de Janus. En Inglaterra, Challis presentó el nombre de Océano. En Francia, Le Verrier propuso que el nuevo planeta se llamara Le Verrier, una sugerencia que no fue bien recibida fuera de Francia.

Mientras tanto, en ocasiones separadas e independientes, Adams propuso cambiar el nombre de Urano por el de Georgia, mientras que Le Verrier sugirió Neptuno para el nuevo planeta. Struve salió en favor de ese nombre el 29 de diciembre de 1846, en la Academia de Ciencias de San Petersburgo. En la mitología romana, Neptuno era el dios del mar, identificado con el griego Poseidón. La demanda de un nombre mitológico parecía estar en consonancia con la nomenclatura de los otros planetas, los cuales todos recibieron nombres de deidades romanas.

El nombre del planeta se traduce literalmente como estrella del rey del mar en chino, coreano, japonés y vietnamita (海王星 en caracteres chinos, 해왕성 en coreano).

En la India, el nombre que se da al planeta es Varuna (devanagari: वरुण), el dios del mar en la mitología hindú/védica, el equivalente de Poseidón/Neptuno en la mitología grecorromana.

Estatus

Desde su descubrimiento hasta 1930, Neptuno fue el planeta conocido más lejano. Con el descubrimiento de Plutón en 1930, Neptuno se convirtió en el penúltimo planeta, salvo durante 20 años entre 1979 y 1999 cuando Plutón cayó dentro de su órbita.[19]

Primer año de Neptuno

El 12 de julio de 2011, al cabo de casi 165 años terrestres, Neptuno alcanzó a finalizar su primera órbita completa alrededor del Sol desde su descubrimiento en 1846, en lo que constituye un año en términos de su propia traslación.[20]