Moneda (divisa)
English: Currency

La moneda o unidad monetaria es una unidad de cambio que facilita la transferencia de bienes y servicios. Se muestra en forma de piezas metálicas, llamadas monedas normalmente redondas o en forma de piezas de papel, llamados billetes o papel moneda. También se presenta como «dinero de plástico» (tarjetas de crédito), como talones, cheques o pagarés, etc. El término moneda hace referencia a la divisa propia del país, o del mercado monetario al que pertenece el país se le refiere, propiamente como moneda. Es decir, el metal o papel moneda utilizado para obtener bienes, productos o servicios dentro del ámbito cuyo banco central lo ha expedido.

Se le denomina divisa, por contra, cuando se refiere a una moneda, o unidad de cuenta, extranjera[2]​ por donde circula la moneda y que se utiliza fundamentalmente para el intercambio de bienes y servicios entre países.

Según se expresa el Banco de España[4]​, no debe confundirse con ello dos conceptos:

  • un cambio de moneda es la compraventa de la moneda diferente a la propia para usar en el ámbito geográfico donde se regula y emplea de forma similar a la propia. Por ejemplo, en el país de destino, en caso de un viaje.
  • un cambio de divisa, por otro lado, no supone un movimiento físico del dinero. Por ejemplo, una transferencia recibida en dólares se ingresa en la cuenta personal en la moneda correspondiente, según el país correspondientes (euros, pesos, soles, etc).

Habitualmente, cada país tiene establecida, al menos, una moneda oficial sobre su territorio presentada bajo diferentes medios de pago también de curso legal. Por contra, varios países pueden:

Por motivos prácticos, una divisa suelen tener subdivisiones, legales o tradicionales : 1/1000 (los millimos del dinar tunecino), 1/100 (los eurocéntimos del euro), 1/20, 1/10, 1/8, 1/4 (el cuarto de dólar norteamericano), etc.

Historia

El cambista y su mujer, de Quentin Massys

El dinero como moneda ha tenido su protagonismo en el desarrollo de las civilizaciones basadas en el comercio desde hace varios milenios.

La tradición de los cambistas va unida a la aparición del dinero y de la banca unidas al comercio, como verdadero propiciador de la profesión. Serán aspectos que van unidos durante muchos siglos. En especial, quizás, será en la Europa medieval donde aflorando muchas ciudades acuñando su propia moneda, se empiece a detectar una profesionalización del oficio.[5]

Será en el último tercio del siglo XIX, con la aparición del patrón oro[8]​.

En el período de entreguerras ya no se pudo volver a restaurar el sistema, entre muchas otras razones, por que muchas economías se mostraban fuertemente desetabilizadas y porque la producción de oro era escasa[12]​.

Habría que esperar a finales de la Segunda Guerra Mundial, a 1944, a que se firmen los Acuerdos de Bretton Woods de los cuales surgirá el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial con la finalidad de lograr la estabilidad de los cambios de divisas[13]​. Como consecuencia de la Guerra de Vietnam, se romperán los acuerdos en 1971. Después de 1976, y de la desaparición del sistema de cambio fijo, el FMI toma un papel preponderante ante países en desarrollo y crisis financieras internacionales.