Metano
English: Methane

 
Metano
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Estructura química.
Metano-3D.png
Estructura tridimensional.
Nombre IUPAC
Metano
General
Otros nombresTetrahidruro de carbono
Hidruro de metilo
Gas del pantano
Fórmula molecularCH4 
Identificadores
Número CAS74-82-8[1]
Número RTECSPA1490000
ChEBI16183
ChEMBLCHEMBL17564
ChemSpider291
PubChem297
KEGGC01438
Propiedades físicas
AparienciaGas incoloro
OlorInodoro
Densidad0,657 kg/m3; 0,000657 g/cm3
Punto de fusión90,7 K (-182 ℃)
Punto de ebullición111,65 K (-162 ℃)
Propiedades químicas
Solubilidad en agua22.7 mg/L−1 (insoluble)
SolubilidadSoluble en etanol, éter dietílico, benceno, tolueno, metanol, acetona.
Momento dipolar0 D
log P1.09
Termoquímica
Capacidad calorífica (C)35.69 J·(K·mol)−1
Peligrosidad
SGAGHS-pictogram-flamme.svg GHS-pictogram-bottle.svg
Punto de inflamabilidad85,1 K (-188 ℃)
NFPA 704

NFPA 704.svg

4
2
0
Temperatura de autoignición810 K (537 ℃)
Frases HH220 H280
Frases PP210 P337 P381 P403 P410+403
Límites de explosividad4.4–17%
Riesgos
InhalaciónAsfixia; en algunos casos inconsciencia, ataque cardíaco o lesiones cerebrales.
PielEl compuesto se transporta como líquido criogénico. Su exposición causará la congelación.
LD505-15.4 %
Más informaciónNIST WebBook
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Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El metano (del griego methy vino, y el sufijo -ano)[2]​ es el hidrocarburo alcano más sencillo, cuya fórmula química es CH
4
.

Cada uno de los átomos de hidrógeno está unido al carbono por medio de un enlace covalente. Es una sustancia no polar que se presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es incoloro, inodoro e insoluble en agua.

En la naturaleza se produce como producto final de la putrefacción anaeróbica de las plantas. Este proceso natural se puede aprovechar para producir biogás. Muchos microorganismos anaeróbicos lo generan utilizando el CO
2
como aceptor final de electrones.

El gas natural lo contiene en diversas proporciones según el yacimiento de donde es extraído, desde el 83% al 97%. El gas natural comercializado es mayoritariamente metano con algunos otro hidrocarburos añadidos en pequeña proporción, como etano, propano, butano y algo de nitrógeno.[3]​ En las minas de carbón se le llama grisú y es muy peligroso ya que es fácilmente inflamable y explosivo. No obstante en las últimas décadas ha cobrado importancia la explotación comercial del gas metano de carbón, como fuente de energía.

El metano es un gas de efecto invernadero relativamente potente que contribuye al calentamiento global del planeta Tierra ya que tiene un potencial de calentamiento global de 23.[4]​ Esto significa que en una medida de tiempo de 100 años cada kg de CH
4
calienta la Tierra 23 veces más que la misma masa de CO
2
, sin embargo hay aproximadamente 220 veces más dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra que metano por lo que el metano contribuye de manera menos importante al efecto invernadero.

Riesgos potenciales sobre la salud (seguridad)

El metano no es tóxico. Su principal peligro para la salud son las quemaduras que puede provocar si entra en ignición. Es altamente inflamable y puede formar mezclas explosivas con el aire. El metano reacciona violentamente con agentes oxidantes, halógenos y algunos compuestos halogenados. El metano también es asfixiante y puede desplazar al oxígeno en un espacio cerrado. La asfixia puede sobrevenir si la concentración de oxígeno se reduce por debajo del 19,5 % por desplazamiento. Las concentraciones a las cuales se forman las barreras explosivas o inflamables son mucho más pequeñas que las concentraciones en las que el riesgo de asfixia es significativo. Si hay estructuras construidas sobre o cerca de vertederos, el metano desprendido puede penetrar en el interior de los edificios y exponer a los ocupantes a niveles significativos de metano. Algunos edificios tienen sistemas por debajo de sus cimientos para capturar este gas y expulsarlo del edificio. Un ejemplo de este tipo de sistema se encuentra en el edificio Dakin, en Brisbane, California.