Mahāyāna
English: Mahayana

Budismo Mahāyāna
BuddhistTriad.JPG
Una tríada del budismo Mahāyāna temprano. De izquierda a derecha, un devoto Kushan, el Bodhisattva Maitreya, el Buda, el Bodhisattva Avalokitesvara, y un monje budista. Siglo II a siglo III, Gandhara.
Fundador(es)Varios
Deidad o deidades principalesVarios Budas como Buda Gautama, Amitābha, Akshobhya y Vairochana. Varios bodhisattvas como Avalokiteshvara, Kṣitigarbha, Vajrapani, Maitreya, Manjushri y otros.
TipoNo-teísta
Seguidores conocidos comoMahāyānistas
Escrituras sagradasTextos Mahāyāna
Lengua litúrgicaSánscrito, tibetano, chino, japonés, coreano, depende de la tradición.
Lugares sagradosdepende de la tradición
SímboloLa Rueda del dharma, Tres Joyas, Loto sagrado, etc.
Clerobhikṣus, gelongs, lamas, bonzos, roshis, etc.
ComunidadesSanghas

Mahāyāna (sánscrito: "Gran Vehículo", o Bodhisattvayāna, "Vehículo del Bodhisattva")[1]​ es una de las dos ramas principales del budismo (la otra es Theravada) y un término para la clasificación de las filosofías y prácticas budistas. Este movimiento acepta un gran número de otros textos (sutras Mahāyāna) y doctrinas.

De acuerdo con las enseñanzas de las tradiciones Mahāyāna, el termino "Mahāyāna" también se refiere al camino del bodhisattva que busca la iluminación completa para el beneficio de todos los seres.[3]

La tradición Mahāyāna es la tradición del budismo más grande en la actualidad, con un 53% de practicantes, en comparación con el 36% para Theravada y el 6% para Vajrayana en 2010.[4]

En el curso de su historia, el budismo Mahāyāna se extendió desde la India a varios otros países del sur, este y sureste de Asia, como China, Corea, Japón, y Vietnam.

Los grandes centros escolares de Mahāyāna, como Nalanda, prosperaron durante el último período del budismo en la India entre los siglos V y XII. Las principales tradiciones del budismo Mahāyāna hoy incluyen el budismo Chan/Zen, el budismo de la Tierra Pura, el budismo Nichiren y el budismo vietnamita. También puede incluir las tradiciones tantricas de Tiantai (Tendai en Japón), Shingon y Budismo tibetano, que agregan enseñanzas esotéricas.[5]

Etimología

Según Jan Nattier, el término Mahāyāna fue originalmente un sinónimo honorífico de Bodhisattvayāna ("Vehículo de Bodhisattva") - el vehículo de un bodhisattva que busca la Budeidad en beneficio de todos los seres.[6]

Los primeros textos de Mahāyāna a menudo usan el término Mahāyāna como sinónimo de Bodhisattvayāna, pero el término Hīnayāna es comparativamente raro en las fuentes más antiguas. La presunta dicotomía entre Mahāyāna y Hīnayāna puede ser engañosa, ya que los dos términos no se formaron realmente en relación unos con otros en la misma era.[7]