Luis Walter Álvarez

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Información personal
Nombre en inglésLuis Walter Alvarez Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento13 de junio de 1911 Ver y modificar los datos en Wikidata
San Francisco (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento1 de septiembre de 1988 (77 años)
Berkeley (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteCáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
AfiliacionesRadiation Laboratory of the University of California, Radiation Laboratory, Metallurgical Laboratory y Laboratorio Nacional de Los Álamos Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
HijosWalter Alvarez
Educación
Educaciónbachiller de ciencias, maestría en ciencias y Ph.D. Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Supervisor doctoralArthur Compton Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónFísico, físico nuclear, profesor universitario e inventor Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaFísica Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Empleador
Miembro de
FirmaLuis Alvarez signature.jpg

Luis Walter Álvarez (San Francisco, California, 13 de junio de 1911-Berkeley, California, 1 de septiembre de 1988)[2]

Biografía

Graduado en física por la Universidad de Chicago, se doctoró en la misma universidad en 1936.[3]

Durante la guerra, antes de su etapa en Los Álamos, trabajó en el Laboratorio de Radiación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde inventó un sistema de radar para aterrizajes de aviones sin visibilidad. Posteriormente dirigió la construcción del primer acelerador de partículas lineal de protones (19461947) e inventó la cámara de burbujas de hidrógeno líquido, con la que identificó muchos estados de resonancia de partículas ya conocidas. A lo largo de su carrera tocó un amplio abanico de temas físicos, como los rayos cósmicos (fue codescubridor del efecto Este-Oeste), física nuclear (captura de K-electrones,[9]

Recibió el premio Nobel de Física en 1968.[1]

También se hizo famoso por temas más apartados de la física y la biología, como su famosa teoría, propuesta junto a su hijo, el Walter Álvarez, de la extinción de los dinosaurios por efecto de la caída de un gran meteorito,[11]

Murió debido a un cáncer.[12]

Menos conocido es su rol como tripulante del avión de observación científica, en la misión de bombardeo a la ciudad japonesa de Hiroshima en agosto de 1945, volando unos kilómetros detrás del Enola Gay. Luis Álvarez estuvo a cargo de los diversos dispositivos, diseñados por él, que desde ese segundo avión o dejados caer en paracaídas, transmitiendo por radio, recogieron los datos que permitieron evaluar la liberación de energía del dispositivo atómico.[14]