Liberum veto

Sesión del Sejm en el Castillo Real de Varsovia, grabado de 1622.

El liberum veto (expresión en latín para "libre veto") fue un mecanismo de tipo parlamentario en el Reino de Polonia-Lituania creado en la época de la Libertad Dorada de dicho Estado, en vigor desde 1573 hasta la extinción de Polonia-Lituana en 1795 como resultado de las Particiones de Polonia.

Funcionamiento

El "liberum veto" consistía en una modalidad de votación donde cualquier miembro del Sejm (parlamento de la aristocracia de Polonia-Lituania) podía oponerse a una decisión de la asamblea y vetar la aplicación de tal decisión o suspender las deliberaciones, declarando en alta voz la expresión polaca Nie pozwalam!, traducible por "no lo permito", por lo cual un solo voto discordante bastaba para suspender la sesión o dejar sin efecto un acuerdo. Esto exigía en la práctica que las decisiones del Sejm fueran unánimes, y el veto podía pronunciarse al presentar mociones, al momento de votar éstas, o inclusive una vez aprobadas ya las mociones.

La premisa de este principio era el respeto a la plena igualdad entre los miembros de la aristocracia polaca o szlachta, que comprendía casi el 10% de la población y que tenía derecho (aunque no obligación) de participar en el Sejm. La finalidad buscada con el liberum veto era impedir un abuso de poder por parte del rey, evitando el peligro de una monarquía absoluta y fortaleciendo ciertos elementos democráticos en el contexto de la Libertad Dorada de Polonia-Lituania, lo cual era un elemento raro en la Europa del siglo XVI donde las monarquías centralizaban su autoridad cada vez más y reducían severamente el poder político de la aristocracia local. De este modo el liberum veto tenía como meta impedir el incremento del poder del monarca y defender las libertades civiles de la aristocracia, evitando que el rey intente establecer una tiranía mediante maniobras en el Sejm.