Ley

El Código de Hammurabi es uno de los primeros conjuntos de leyes que se han encontrado y uno de los ejemplos mejor conservados de este tipo de documento de la antigua Mesopotamia.
Estatuto del Gran Ducado de Lituania, escrito en polaco.

La ley (en latín, lex, legis) es una norma jurídica dictada por el legislador, es decir, un precepto establecido por la autoridad competente, en que se manda o prohíbe algo en consonancia con la justicia cuyo incumplimiento conlleva a una sanción.[1]​Según el jurista panameño César Quintero, en su libro Derecho Constitucional, la ley es una «norma dictada por una autoridad pública que a todos ordena, prohíbe o permite, y a la cual todos deben obediencia». Por otro lado, el jurista venezolano, nacionalizado chileno, Andrés Bello definió a la ley, en el artículo 1.º del Código Civil de Chile como «Una declaración de la voluntad soberana, que manifestada en la forma prescrita por la Constitución, manda, prohíbe o permite».

Las leyes son delimitadoras del libre albedrío de las personas dentro de la sociedad. Se puede decir que la ley es el control externo que existe para la conducta humana, en pocas palabras, las normas que rigen nuestra conducta social. Constituye una de las fuentes del derecho, actualmente considerada como la principal, que para ser expedida, requiere de autoridad competente, es decir, el órgano legislador.

Definiciones históricas

Aristóteles: El común consentimiento de la ciudad.

Bascuñan, Aníbal Valdés. "Introducción al estudio de las ciencias jurídicas y sociales".

Gayo: Es lo que el pueblo manda y establece.

Recopilación Justiniana. Derecho Romano.

Aftalion: Es la norma general, establecida mediante la palabra por el órgano competente (legislador).

Rocha, Cesáreo Ochoa. Manual de introducción al Derecho.

Kelsen: En sentido específico, legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales, cualquiera que sea el órgano que lo realice.

Bascuñan, Aníbal Valdés. Introducción al estudio de las ciencias jurídicas y sociales.

Planiol: Regla social obligatoria establecida con carácter permanente por la autoridad pública y sancionada por la fuerza.

Valleta, L. Diccionario de Derecho Comercial.

Santo Tomás de Aquino: Ordenación de la razón dirigida al bien común y promulgada solemnemente por quien cuida a la comunidad.

Aquino, Santo Tomás.