Letonia
English: Latvia

República de Letonia
Latvijas Republika
Estado miembro de la Unión Europea

Flag of Latvia.svg
Coat of arms of Latvia.svg

Himno: Dievs, svētī Latviju!
(en letón: «¡Dios, bendiga a Letonia!»)

Latvia in European Union.svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Riga
56°56′51″N 24°06′25″E / 56°56′51″N 24°06′25″E / 24.106944444444
Idioma oficialLetón
Gentilicioletón, -ona
Forma de gobiernoRepública parlamentaria
 • PresidenteRaimonds Vējonis
 • Primer ministroArturs Krišjānis Kariņš
Órgano legislativoSaeima Ver y modificar los datos en Wikidata
Independencia
 • Declarada
 • Restaurada
 • Reconocida
del Imperio Ruso
18 de noviembre de 1918
4 de mayo de 1990
21 de agosto de 1991
SuperficiePuesto 123.º
 • Total64 589[1]km²
 • Agua (%)1,5 %
Fronteras1370 km[n 1]
Línea de costa498 km[1]
Punto más altoColina Gaizina Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 148.º
 • Censo1 925 800 hab.
 • Densidad34,3 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 91.º
 • Total (2018)US$ 53 467 millones[2]
 • Per cápitaUS$ 29 489[2]
PIB (nominal)Puesto 79.º
 • Total (2018)US$ 30 176 millones[2]
 • Per cápitaUS$ 18 472[2]
IDH (2017)Crecimiento 0,847[3]​ (41.º) – Muy alto
MonedaEuro (€, EUR)
Huso horarioEET (UTC + 2)
 • En veranoEEST (UTC + 3)
Código ISO428 / LVA / LV
Dominio internet.lv Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+371
Prefijo radiofónicoYLA-YLZ
Siglas país para aeronavesYL
Siglas país para automóvilesLV
Código del COILAT Ver y modificar los datos en Wikidata

Letonia, oficialmente República de Letonia (en letón, Latvijas Republika), es un país soberano de Europa Oriental, miembro de la Unión Europea, constituido en estado social y democrático de derecho y cuya forma de gobierno es la república parlamentaria. Su territorio, con capital en Riga, está organizado en 110 municipios y 9 ciudades con su propia administración.[1]

Ubicado en la Región Báltica, tiene una extensión de 64 589 km² de superficie. Limita al norte con Estonia, al sur con Lituania y Bielorrusia, y al este con Rusia, además de compartir frontera marítima con Suecia.[4]

El territorio fue poblado por tribus indoeuropeas y a finales del siglo XII terminó ocupado por la orden teutónica en las cruzadas bálticas.[6]

Los letones y los livonios son considerados el pueblo oriundo de Letonia, mientras que el idioma letón es, junto al lituano, la única lengua de origen indoeuropeo que ha sobrevivido. El pueblo letón ha mantenido su identidad por tradición oral pese al dominio extranjero, y a partir del siglo XIX se vio influido por el nacionalismo romántico para desarrollar una cultura propia y reclamar su independencia. Sin embargo, por influencia histórica hay también una importante minoría rusófona (más del 26% de la población). Después de la restauración de 1991, las autoridades establecieron el idioma letón como el único oficial, y distinguieron entre ciudadanos letones —nacidos y descendientes de residentes antes de 1940— y «no ciudadanos» —quienes llegaron al país durante la URSS— al conceder la nueva nacionalidad. Aproximadamente un 11% de la población letona no ha obtenido ninguna nacionalidad después de la disolución de la URSS.[7]

Etimología

El nombre en letón para el país, Latvija, deriva de la tribu de los latgalianos, una de las cuatro tribus indoeuropeas que son ancestros de los actuales letones, junto con los fineses bálticos y los livonios. En la lengua de los latgalianos, Lætgale significa «tierras altas».[8]

El sacerdote Enrique de Livonia acuñó los términos en latín Lettigallia y Lethia, también derivados de los latgalianos, en la crónica de Enrique de Livonia que abarca hechos sucedidos entre 1180 y 1227. Ambas palabras inspiraron la variante Letonia en lenguas romances y Lettland en lenguas germánicas.