Kip Thorne
English: Kip Thorne

Kip Stephen Thorne Premio Nobel Premio Príncipe de Asturias
Kip Thorne at Caltech.jpg
Kip Thorne en el Instituto de Tecnología de California en 2007.
Información personal
Nombre de nacimientoKip Stephen Thorne
Nacimiento1 de junio de 1940 (79 años)
Flag of the United States.svg Logan, Utah, Estados Unidos
ResidenciaEstados Unidos
Nacionalidadestadounidense
ReligiónAgnosticismo ateo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado enInstituto de Tecnología de California
Supervisor doctoralJohn Archibald Wheeler
Información profesional
ÁreaFísica
Empleador
Estudiantes doctoralesAlan Lightman Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Sitio web

Kip Stephen Thorne (Logan, Utah, 1 de junio de 1940) es un físico teórico estadounidense, ganador del Premio Nobel de Física y del Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, conocido por sus numerosas contribuciones en el campo de la física gravitacional y la astrofísica y por haber formado a toda una generación de científicos. Viejo amigo y colega de Stephen Hawking y Carl Sagan, ocupó la cátedra “Profesor Feynman” de Física Teórica en el Instituto Tecnológico de California hasta 2009.[1]​ Thorne es uno de los mayores expertos mundiales en las aplicaciones a la astrofísica de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein. En la actualidad prosigue sus investigaciones científicas.

Biografía

Thorne nació en Logan, Utah, hijo de los profesores de la Universidad de Utah D. Wynne Thorne y Alison C. Thorne, químico y economista, respectivamente. Criado en un ambiente académico, dos de sus cuatro hermanos también son profesores. Empezó a interesarse en la ciencia a la edad de ocho años, después de asistir a una conferencia sobre el sistema solar. Thorne y su madre elaboraron cálculos para su propio modelo del sistema solar.

Thorne destacó en sus estudios desde temprana edad, llegando luego a convertirse en uno de los profesores más jóvenes de pleno derecho en la historia del Instituto de Tecnología de California. Recibió su título de grado (Bachelor of Science) en el Caltech en 1962, y se doctoró (Ph.D.) por la Universidad de Princeton en 1965. Escribió su tesis de doctorado, Geometrodynamics of Cylindrical Systems, bajo la supervisión del relativista John Wheeler. Thorne volvió al Caltech como profesor asociado en 1967 y fue nombrado profesor de física teórica en 1970, profesor de la cátedra "William R. Kenan, Jr.", en 1981, y de la cátedra "Profesor Feynman de Física Teórica" en 1991. En junio de 2009 renunció a su cátedra Feynman (ahora es emérito) para desarrollar una carrera profesional como escritor y guionista cinematográfico. En su primer proyecto colaboró con el director Christopher Nolan (quien sustituyó a Steven Spielberg en el proyecto), en la película Interstellar.[1]

A lo largo de los años, Thorne ha servido como mentor y tutor de tesis de muchos teóricos de alto nivel que ahora trabajan en los aspectos de observación, experimentación y astrofísica de la relatividad general. Aproximadamente cincuenta físicos han recibido títulos de doctorado en Caltech en virtud de tutoría personal de Thorne.

Thorne es conocido por su habilidad para transmitir la emoción y el significado de los descubrimientos sobre gravitación y astrofísica tanto en el plano profesional como en el divulgativo. En 1999, hizo algunas especulaciones sobre lo que depararía el siglo XXI ante las siguientes cuestiones:

  • ¿Existe un "lado oscuro del universo" poblado por objetos como los agujeros negros?
  • ¿Se puede observar el nacimiento del universo y su lado oscuro, utilizando la radiación a partir de la distorsión del espacio-tiempo, o las llamadas "ondas gravitatorias"?
  • ¿Será capaz la tecnología del siglo XXI de revelar un comportamiento cuántico en el ámbito de los objetos de tamaño macroscópico?

Thorne ha presentado diversos programas de la PBS estadounidense (televisión pública) y la BBC inglesa sobre temas como los agujeros negros, las ondas gravitatorias, la relatividad, el viaje en el tiempo y los agujeros de gusano.

Contrajo matrimonio en 1960 con Linda Jean Peterson. Tuvieron dos hijos: Kares Anne y Bret Carter, arquitecto. Thorne y Peterson se divorciaron en 1977. Thorne se casó por segunda vez en 1984 con Carolee Joyce Winstein, profesora de kinesiología y terapia física en la University of Southern California.