Juventud
English: Youth

Detalle del panel central de El jardín de las delicias, alegoría de la fuente de la juventud, pintura de Hieronymus Boschel Bosco—, 1504.

La juventud (del latín iuventus) es la edad que precede inmediatamente a la edad adulta[2]​ Abarca la pubertad o adolescencia inicial (de 10 a 16 años), la adolescencia tardía (de 17 a 19 años) y la juventud plena (de 20 a 24 años).

El 12 de agosto es el Día Internacional de la Juventud. La fecha fue proclamada el 17 de diciembre de 1999 por la Asamblea General de las Naciones Unidas.[3]

El término juventud también puede referirse a los primeros tiempos en la existencia de algo, y puede ser sinónimo de energía, vigor y frescura.[1]

La juventud constituye un conjunto social de carácter heterogéneo donde cada subgrupo desea diferenciarse del resto y de los adultos. Los jóvenes buscan desarrollar un sentido de pertenencia y, por eso, se agrupan con sus pares.

Escala de edades

La Organización Mundial de la Salud propuso en el año 1986 una escala de edades para la estratificación de la adolescencia y la juventud. La propuesta se recoge en el documento La salud de los jóvenes: un desafío para la sociedad (2000)[2]

  • Juventud: 10 a 29 años (datos según la Organización Mundial de la Salud)
  • 10 a 19 años - Adolescencia (10 años)
  • 10 a 12 años - Pre-Adolescencia (3 años)
  • 13 a 14 años - Adolescencia temprana (2 años)
  • 15 a 17 años - Adolescencia media (3 años)
  • 18 a 19 años - Adolescencia tardía (2 años)
  • 20 a 29 años - Adultos Jóvenes (10 años)

Limitaciones de la clasificación cronológica

La clasificación o definición siguiendo criterios meramente temporales o cronológicos se ha mostrado arbitraria e insuficiente ya que la juventud es un proceso engloba aspectos como la madurez física, social y psicológica de la persona, la educación, la incorporación al trabajo, autonomía e independencia que pueden conllevar la formación de un nuevo núcleo familiar, así como la construcción de una identidad propia que son difícilmente etiquetables en apartados cronológicos. Además el concepto juventud difiere de un país a otro y de un contexto socioeconómico a otro. No hay una única juventud y deben considerarse las diversidades étnicas, sociales, culturales, así como las diferencias económicas ya sean entre países o entre grupos o clases sociales de los jóvenes.[2]