Juan de Garay
English: Juan de Garay

Juan de Garay
Garay.jpg
Supuesto retrato de Juan de Garay[1]

Flag of Cross of Burgundy.svg
14.º Gobernador del Río de la Plata
y del Paraguay
15 de septiembre de 1578 - 20 de marzo de 1583
Monarca

Felipe II de España

PredecesorJuan Torres de Vera y Aragón
SucesorRodrigo Ortiz de Zárate

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11.er Teniente de gobernador general
de Asunción
20 de julio de 1577 - 14 de septiembre de 1578
Monarca

Felipe II de España

Predecesor

Dos previos:

Sucesor

Dos sucesivos:


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1.er Teniente de gobernador
de Santa Fe
7 de junio de 1574 - 1 de noviembre de 1576
MonarcaFelipe II de España
PredecesorNuevo cargo
Sucesor

Tres sucesivos:


Información personal
Nacimiento1528
¿Villalba de Losa? u ¿Orduña? (del señorío de Vizcaya)
Flag of Cross of Burgundy.svg Corona de España
Fallecimiento20 de marzo de 1583
¿Punta Gorda? (de la gobernación del Río de la Plata y del Paraguay, Virreinato del Perú)
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Causa de la muerteMuerto en combate Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónCatólica
Familia
Padres
  • Clemente López de Ochandiano y Hunciano
    (padrastro: Martín de Garay)
  • Lucía de Mendieta y Zárate
CónyugeIsabel de Becerra y Mendoza
Hijos[Véase: "Descendencia".]
Familiares
Información profesional
OcupaciónExplorador, conquistador, fundador y gobernante colonial

Juan de Garay (1528 - 1583) fue un hidalgo, explorador, conquistador y gobernante colonial español que tuvo un importante papel en la organización de la parte atlántica de Sudamérica. Se destacó por su actuación en la gobernación del Río de la Plata y del Paraguay por haber sido el fundador de la ciudad de Santa Fe en 1573 en su primera ubicación, por lo cual fue asignado al año siguiente como su teniente de gobernador, para convertirse en 1577 en el teniente de gobernador general de Asunción. Al ser ya gobernador del territorio desde el año 1578, fundó la ciudad de Buenos Aires en 1580 con el nombre de Ciudad de la Trinidad, en el lugar donde en 1536 Pedro de Mendoza había fundado un fuerte con el nombre de Real de Nuestra Señora Santa María del Buen Ayre.

Biografía hasta la fundación de Santa Cruz de la Sierra por Chaves

Origen familiar y primeros años

Juan de Garay habría nacido en 1528 en un lugar por determinar del nordeste de la ya unificada Corona de España.[5]

No hay apenas referencias a la infancia de Juan de Garay. Si en cuanto al lugar de nacimiento hay dudas, también las hay en cuanto al año. No se sabe a ciencia cierta cuándo nació realmente y podría situarse entre diciembre de 1527 y enero de 1529,[8]

Su madre era Lucía de Mendieta y Zárate[15]

La versión que apoya a Orduña como el lugar de nacimiento de Garay dice que el día 7 de octubre de 1535,[19]

En el año 1543, cuando Garay contaba con unos 15 o 16 años de edad, acompañó a su familia materna al gran Virreinato del Perú, ya que su tío Pedro Ortiz de Zárate había sido nombrado oidor de la Real Audiencia de Lima con el nuevo virrey Blasco Núñez Vela quien portaba las famosas ordenanzas del emperador Carlos V, conocidas como Leyes Nuevas, que había sancionado en Barcelona el 20 de noviembre de 1542 con el objetivo de mejorar el trato y calidad de vida de los aborígenes sometidos en América y además mandaba quitar las encomiendas a los que habían participado en el bando pizarrista durante la guerra civil peruana.

Llegada al Virreinato del Perú

Juan de Garay y su familia de parte materna: sus tíos Pedro y Catalina, además de sus primos —el primogénito Pedro Ortiz de Zárate, Ana de Salazar y el menor Francisco de Uribe— zarparon hacia América el 3 de noviembre de 1543 desde el puerto de Sanlúcar de Barrameda.[20]

Hicieron escala en las islas Canarias, cruzaron el océano Atlántico y el mar Caribe para llegar el 10 de enero del siguiente año al puerto indiano de Nombre de Dios en Centroamérica, y posteriormente por tierra pasaron a la ciudad de Panamá. Por diferentes motivos, los Ortiz de Zárate retrasaron su llegada a Sudamérica que lo harían a través del océano Pacífico, y entraron en Lima el 10 de septiembre de 1544.[20]

Además de su tío que ocuparía el cargo de oidor, compondrían la recién fundada real audiencia: Diego Vásquez de Cépeda, Juan Álvarez y Juan Lissón de Tejada. La futura rigidez en el gobierno del virrey Núñez Vela por disposición imperial generó enfrentamientos, que llevaron a una nueva guerra civil con los partidarios de Gonzalo Pizarro. El joven Garay fue fiel a su tío que estaba de parte del virrey y más adelante participaría activamente contra Pizarro.

En marzo de 1547 murió su tío materno Ortiz de Zárate, después de recibir la visita de su yerno Blas de Soto —un hermano uterino de Gonzalo Pizarro— que se había casado con su única hija, Ana de Salazar.[21]

En aquellos enfrentamientos civiles Juan de Garay había conocido en su morada al vascongado Martín de Robles quien al fallecimiento del tío de aquel, se aposentó unos días en casa del difunto ya que el desamparado Garay con tan solo diecinueve años de edad no sabría qué hacer, por lo cual, lo convenció para empuñar las armas contra los insurrectos, y posteriormente se transformaría en un excelente soldado.[22]

Juan de Garay hizo la campaña de La Gasca, en la que participaba el capitán Robles, hasta la batalla de Jaquijahuana o del valle de Sacsahuana del 9 de abril de 1548, a 25 km del Cuzco.[23]

Campañas de colonización del Tucumán

En 1549, Juan de Garay formó parte de la expedición de Juan Núñez de Prado que había sido nombrado gobernador del Tucumán —en la actual Argentina— enviado por Pedro de la Gasca quien era el presidente de la Real Audiencia de Lima, siendo el virrey peruano y marqués de Cañete, Antonio Hurtado de Mendoza.[24]

Núñez de Prado quien antes de gobernador fuera el alcalde de Potosí,[24]

En junio de 1552 los oidores de la Audiencia limeña ordenaron nuevamente su traslado hacia la región de los Juríes, por lo cual fue asentada sobre la margen del río Dulce —actual provincia argentina de Santiago del Estero— y de esta forma pasó a conocerse como «El Barco III», aunque en 1553, Núñez de Prado y algunos de sus hombres fueron apresados por Francisco de Aguirre, en la citada población, ya que seguía presentando problemas de jurisdicción, entonces este último resolvería volver a trasladarla a su actual emplazamiento, rebautizándola con el nombre de «Santiago del Estero del Nuevo Maestrazgo».[24]

Juan de Garay no fue detenido por Aguirre aunque también pasó a Chile pero como proveedor del ejército. Núñez de Prado, estando preso en esas tierras, apeló ante el virrey del Perú y por mandato de los oidores de la Audiencia fue enviado a Lima, en donde fue juzgado, y luego de darle la razón, se lo liberó y confirmó mediante real provisión del 13 de febrero de 1555, en el cargo de gobernador del Tucumán, del que Aguirre lo había destituido, pero en una nueva expedición en que Garay volvió a acompañarlo, siguió participando en la misma aún después de desaparecer aquel de la escena política y de la historia.[26]

Viaje a la provincia de Charcas

Puerto caribeño Nombre de Dios, adonde arribó Juan de Garay y su familia materna.

En 1556 Garay se mudó a Potosí, cuatro años antes de la Primera Guerra Calchaquí, y se relacionó de nuevo estrechamente con sus parientes que residían allí, especialmente con su otro tío materno Juan Ortiz de Zárate.[26]

Desde esta última fecha, Garay centraba sus actividades en la provincia de Charcas —actual Bolivia— en donde el hijo del virrey y futuro gobernador de Chile, García Hurtado de Mendoza, le encomendó trazar un camino a la costa del océano Pacífico que permitiera un comercio más activo de la «Villa Imperial», y para tal fin, estableció el puerto de Arica, villa que había sido fundada oficialmente el 25 de abril de 1541 por Lucas Martínez Vegaso, y se desempeñó nuevamente con el cargo de proveedor del ejército.[27]

En 1557, luego de la muerte del capitán Martín Robles, Garay se integró con el grado de capitán a la expedición de conquista de Andrés Manso para poblar los territorios más allá de la «Villa de La Plata», y de esta forma asistiría a la fundación de la villa Santo Domingo de la Nueva Rioja, sobre la orilla izquierda del río Condorillos o Parapetí y cerca de los Bañados del Izozog, la cual duraría unos siete años antes de ser destruida por los aborígenes chiriguanos.[27]

Hacia 1558 había retornado a casarse a la ciudad de Asunción del Paraguay, luego de confesar tener un hijo homónimo de tres años con una manceba aborigen, y en donde nació su primera hija: María de Garay, en el año 1559.[31]

En cuanto a Chaves, este con sus 158 soldados se dirigió a la comarca de los aborígenes chiquitos, para fundar el 1 de agosto de 1559 una nueva ciudad que se llamaría Nueva Asunción o «La Barranca», en la orilla derecha del río Guapay que solo duraría unos cinco años antes de ser destruida por los chiriguanos, y sus habitantes trasladados a una nueva villa a 170 km al este, en la que hoy se conoce como Santa Cruz la Vieja.[32]

Luego de la confrontación con los hombres de Manso en donde se encontraba Garay, aquel y Chaves habían marchado hacia Lima a finales del citado año, para reclamar sus derechos respectivos ante el virrey Andrés Hurtado de Mendoza quien en 1560 nombró a su hijo García Hurtado de Mendoza como administrador de la nueva comarca incorporada a la que llamaría gobernación de Moxos[32]

Andrés Manso no se conformó con el dictamen virreinal, por lo que resistió a dichas órdenes, siendo apresado y enviado a la villa de La Plata, aunque por poco tiempo ya que se fugaría ayudado por el alcalde y prepararía una rebelión con veinte compañeros, pero Garay no adhirió a su causa porque se mantuvo leal a la disposición del virrey Mendoza.[32]

El 26 de febrero de 1561 Garay participó junto a Ñuflo de Chaves en la fundación de la primera Santa Cruz de la Sierra —estaba situada a 14 leguas o bien a unos 56 km oeste sudoeste de la actual San José— ubicada originalmente en los Llanos de Chiquitos, de la que fue regidor de su cabildo y tuvo asignada una encomienda de indios.[34]

En esta nueva ciudad citada tuvo con su esposa por lo menos dos hijos cruceños: Jerónima y el homónimo Juan de Garay "el Legítimo".[35]