Joseph Smith
English: Joseph Smith

Joseph Smith
Joseph Smith, Jr. portrait owned by Joseph Smith III.jpg
Retrato de alrededor de 1842
Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Predecesor
SucesorBrigham Young
Información religiosa
CongregaciónLa Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
Información personal
NombreJoseph Smith, Jr.
Nacimiento23 de diciembre de 1805
Sharon, Vermont,
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento27 de junio de 1844 (38 años)
Carthage, Illinois, Estados Unidos
Estudiosescolaridad incompleta
CónyugeEmma Smith, Eliza Maria Partridge Lyman y Eliza R. Snow
PadresJoseph Smith y Lucy Mack
HijosJulia Murdock Smith, Joseph Smith III, Alexander Hale Smith, David Hyrum Smith y children of Joseph Smith
Sitio webJosephSmith.net

FirmaFirma de Joseph Smith

Joseph Smith, Jr. (Sharon, Vermont; 23 de diciembre de 1805-Carthage, Illinois; 27 de junio de 1844) fue el fundador del Movimiento de los Santos de los Últimos Días, incluyendo a su principal denominación, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.[2]

Es una figura controvertida que suscita opiniones muy enfrentadas entre sus seguidores y detractores. El Movimiento de los Santos de los Últimos Días lo considera como un profeta[2]​ escogido por Dios para restaurar la iglesia primitiva de Jesucristo. En 1827 tuvo (según aseveró años después) la que los mormones llamarían su «Primera Visión», en la cual un ángel le mostró un antiguo escrito en planchas de oro, que describía la visita de Jesús de Nazaret a los antepasados de los indígenas de América. Agregó que recibiría ese texto y que debería restaurar la iglesia cristiana primitiva. En 1830, Joseph Smith publicó El Libro de Mormón, el cual, según él, es una traducción al inglés de dichos escritos; ese mismo año fundó la congregación religiosa denominada originalmente Iglesia de Cristo.

En medio del ambiente religioso de la primera mitad del siglo XIX en los Estados Unidos muy pronto pudo encontrar algunos seguidores, pero muchos enemigos también.[3]​ Algunos aspectos de las doctrinas presentadas por Smith ofendían a las confesiones cristianas ya establecidas, y otros, como la poligamia o sus intentos de establecer una especie de teocracia en un país que estaba construyendo su identidad nacional sobre la separación entre Iglesia y Estado, resultaban intolerables para un parte importante de la opinión pública estadounidense. Tras su expansión inicial, la persecución contra los miembros y la iglesia mormona se fue intensificando, lo que obligó a Smith a trasladar la sede de su iglesia en varias ocasiones hasta que fue detenido en el estado de Illinois, donde se hallaba en proceso de construir un segundo templo con sus seguidores, entre los que se encontraba un nutrido grupo de conversos europeos, principalmente de Inglaterra.

Smith fue imputado varias veces bajo acusaciones de escándalo público e intentos de establecer una teocracia. En 1844 estimuló la supresión de un periódico que había publicado acusaciones contra él;[cita requerida] poco después fue arrestado en Carthage, acusado de sedición. La cárcel en la que estaba retenido fue asaltada por una multitud con la cara pintada de negro, que logró llegar a su celda y darle muerte a él y a su hermano Hyrum Smith.

Joseph Smith es considerado por sus seguidores como un profeta, vidente y revelador tal como Moisés, Isaías y otros personajes de la Biblia. Su discurso defiende la necesidad de restaurar la iglesia cristiana original, que se habría perdido poco después de la muerte de los doce apóstoles en el proceso que los mormones llaman la Gran Apostasía. Para sus detractores, en cambio, se trataría de una víctima de autoengaño, en el mejor de los casos, o de un embaucador con talento, en el peor.

Biografía

Infancia y juventud

La granja de la familia Smith en el pueblo de Manchester, Nueva York, alrededor de 1907.

Joseph Smith, Jr. fue el cuarto de los nueve hijos del matrimonio conformado por Joseph Smith y Lucy Mack.[6]

Personas ajenas a su familia que lo conocieron de cerca, lo describieron como un joven de intelecto por debajo de la media, que al menos hasta los 25 años de edad trabajaba muy poco y solía vestir descuidadamente. Por otra parte, se le reconocían buenas aptitudes para los debates sobre moral y ética política que se llevaban a cabo en un club para jóvenes al que asistía, y un cierto talento como exhortador en las reuniones metodistas de las que también participaba durante su adolescencia. También gozaba de una gran imaginación, y tenía una mentalidad activa e inquisitiva. En 1826, consciente de su falta de estudios y con veinte años de edad, se mudó a Bainbridge para asistir a clases en una escuela.[6]

Una reunión de campo metodista en 1819, muy comunes por entonces en el noreste de Estados Unidos.

Joseph Smith, Jr. nació y vivió toda su juventud durante el período de efervescencia religiosa conocido como el Segundo Gran Despertar. Esta efervescencia religiosa se comenzó a experimentar fuertemente en el oeste de Nueva York sobre todo a partir de 1824.[6]

En cuanto a Joseph Smith, Jr., quien desde pequeño estuvo relacionado con el metodismo,[12]

Fundación del mormonismo

El 21 de septiembre de 1823, con 18 años de edad, Smith proclamó que se le había aparecido el ángel Moroni, y que este le había dicho que era el elegido para traducir el Libro de Mormón, conformado por escritos de pueblos antiguos que habían sido escritos sobre planchas de oro por profetas americanos, y compilados por Mormón, padre de Moroni, hace más de mil cuatrocientos años. Dada la falta de pruebas e incredulidad de varias personas sobre esta historia, los religiosos Oliver Cowdery, Martin Harris y David Whitmer más tarde también afirmaron haber visto a Moroni y las planchas de oro entregadas a Smith. A estos tres hombres, considerados por los creyentes de dicha iglesia como testigos del Libro de Mormón, se sumaron otros ocho, entre ellos Joseph Smith (padre), que aseguraron también haber visto las planchas. Los testimonios de estas once personas se incluyeron en las primeras páginas del libro.

Emma Smith, esposa de Joseph Smith

Smith comenzó a trabajar en la búsqueda de una mina de tesoros para Josiah Stowell y William Hale, y junto con su padre trabajó con ellos durante aproximadamente un mes.[cita requerida] Smith vivió temporalmente en la casa de Isaac Hale, un pariente de William Hale, en Harmony y allí en 1825 conoció a la hija de Isaac, Emma Hale Smith Bidamon, una maestra de escuela un año mayor que él.[cita requerida] Si bien el fallido proyecto de búsqueda se disolvió el 17 de noviembre de 1825,[cita requerida] Smith siguió trabajando para Stowell en otros proyectos hasta 1826.[cita requerida] Smith le pidió la mano de su hija a Isaac Hale, sin embargo, este se mostró reacio a la unión.[cita requerida] Sin embargo, el 17 de enero de 1827, Smith y Emma se fugaron juntos por South Bainbridge (Afton), Nueva York, cerca de Binghamton, donde se casaron el día siguiente.[cita requerida] El lugar de la boda fue en el sitio de la feria agrícola de Afton, ubicado en la Ruta 41 del Estado de Nueva York, en los límites de la Ciudad de Afton. El recinto de la feria anual de Afton está ubicado en el lado este del río Susquehanna y es actualmente un marcador histórico del Estado de Nueva York donde se conmemora el evento. La pareja se mudó a la casa de los padres de Smith en las afueras de Mánchester, cerca del municipio de Palmyra.[13]

Dibujo de Joseph Smith mirando sus «piedras mágicas» dentro de un sombrero, práctica a través de la cual los seguidores de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días creen que tradujo el Libro de Mormón.

Finalmente, el 22 de septiembre de 1827 proclamó haber recibido las planchas tras ser instruido por Moroni para llevar a cabo la traducción, en la que se sirvió asimismo de unas piedras pectorales identificadas por el ángel como las bíblicas Urím y Tumim.[cita requerida] Debido a sus problemas de redacción y ortografía,[nota 1][cita requerida]

Según Smith (y más tarde los ya mencionados once testigos), el documento consistía en unas planchas de oro con inscripciones en alfabeto "egipcio reformado" —inexistente según los lingüistas—[21]​- unidas con gruesas anillas a modo de libro. Dicha obra habría permanecido oculta en el cerro de Cumorah, a aproximadamente 8 km al sur, cerca de su residencia en Palmyra.

Tras esta proclamación, el matrimonio Smith fue objeto de persecuciones e intentos de robo. Así pues, decidieron mudarse a Harmony, y en ese lugar Smith comenzó el desarrollo del libro. El papel de su mujer, dotada de una cierta cultura en cuanto maestra de escuela, es considerado determinante.[cita requerida] Asimismo, contó con la ayuda de su vecino Martin Harris, hombre acaudalado con ciertos problemas de identidad religiosa (llegaría a cambiar cinco veces de religión[25]

El 15 de junio de 1828, Emma dio a luz a su primero hijo, Alvin, quien solo vivió tres horas. [26]

La familia de Harris supo por este del particular proceso de «traducción», y su esposa oficial, Emma Smith, arguyendo que ansiaba ver el texto, insistió en leer la traducción antes de que hubiera sido completada. Smith permitió a Martin Harris llevarse las primeras 116 páginas de la traducción. La mujer de Harris, sospechando un fraude, le comentó a su marido la posibilidad de que Smith se estuviera inventando el texto sobre la marcha. Así que, pretendiendo desenmascarar a Smith, decidió retener el texto traducido e hizo creer a su marido que lo había extraviado. De ser un fraude, Smith produciría una segunda versión que diferiría de la primera. Pero, en lugar de recomenzar el proceso partiendo de las mismas planchas, Smith alegó que el ángel le había prohibido valerse del original en castigo por su negligencia, obligándole entonces a acudir a otros escritos en los que se relataba la misma historia, pero de manera algo distinta. Agregó que tal evento había sido previsto al momento de la confección de las planchas de oro.

La familia de Harris tomó esta explicación como una evidencia del engaño, terminando así toda colaboración. En 1829, Smith reanudó la traducción en presencia de otro testigo, Oliver Cowdery. Esta vez Smith tomó la precaución de no dejarle a nadie los textos antes de concluir la traducción, que culminaría ese mismo año. Las planchas de oro y los artefactos, una vez traducidos, le habrían sido retirados de las manos de Smith por el mismo ángel llamado Moroni. En 1830, el texto vio la luz bajo el título de Libro de Mormón.

Según Joseph, durante el proceso de traducción se le apareció, entre otros, Juan el Bautista, quien le confirió el Sacerdocio Aarónico, o sacerdocio menor, sin aclarar qué significaba tal honor.[cita requerida] Posteriormente, otros santos cristianos como Pedro, Santiago y Juan le ordenaron en el Sacerdocio de Melquisedec o sacerdocio mayor, encomendándole restaurar la verdadera iglesia de Cristo conforme al modelo de los primeros cristianos. El mensaje reformista no era novedoso y se basaba, como ya lo hicieran los cuáqueros o los luteranos, en razón de que las iglesias surgidas después de la muerte de los primeros apóstoles (Pedro, Santiago, Juan) habrían sido "corrompidas" por las filosofías imperantes, pervirtiendo su mensaje. Al período religioso que transcurría entre sus revelaciones y la labor de los apóstoles Smith lo llamó la Gran Apostasía, periodo en el que los derechos del sacerdocio carecían de validez. Se hacía necesaria, pues, una restauración directa por parte de los apóstoles, en la que también se revelarían partes fundamentales de la doctrina de Cristo que habían sido olvidadas.

El Libro de Mormón aparece como un relato del pueblo de Nefi, de origen judío, que llegó al continente americano desde el Oriente Medio, guiados por inspiración divina. El relato cubre un periodo que va, aproximadamente, desde el año 600 a. C. hasta el año 400 d. C. También incluye la historia de una migración anterior, de los jareditas, pueblo de la época de la torre de Babel, quienes supuestamente emigraron a este continente, pero que fueron casi exterminados antes de la llegada del grupo semita de Nefi. La trama principal trata de una clan familiar de hebreos que abandona Jerusalén antes de que fuera sitiada y tomada por las tropas de Nabucodonosor II, rey de Babilonia, y que guiados por Dios y una brújula especial llamada "Liahona", atraviesan los océanos para llegar a América bajo el liderazgo de un hombre llamado Lehi y su hijo Nefi. Tras alcanzar su destino, se multiplican grandemente, para después dividirse en dos grupos rivales, los nefitas (descendientes de Nefi) y los lamanitas (descendientes de Lamán, el hijo incrédulo de Lehi), en pugna constante. En el transcurso de esta historia, tal como la relata el libro, Jesucristo resucitado se apareció a los antiguos americanos eligiendo apóstoles nativos y estableciendo entre ellos su iglesia. Tras un período de paz, los nefitas fueron finalmente derrotados por los lamanitas en 428 durante una gran batalla en el cerro Cumorah, donde Moroni escondió las planchas.

Los lamanitas que sobrevivieron se transformaron en un pueblo feroz y muy distante de las costumbres nefitas, constituyendo la ascendencia de los indios americanos. La arqueología, la genética y la historiografía modernas han considerado esta historia tan inverosímil que ni tan siquiera se han propuesto refutarla directamente, salvo cuando se han visto forzadas a hacerlo en respuesta a las pretensiones de historicidad verídica por parte de la propia Iglesia mormona,[30]​ cuando habrían llegado los nefitas. Buena parte del libro trata de la aparición de Jesucristo en América, donde habría repetido buena parte de sus doctrinas a los nefitas.

Para los miembros del Movimiento de los Santos de los Últimos Días, El Libro de Mormón es un libro sagrado con la misma validez que la Biblia para los seguidores de esta religión, quienes lo consideran una historia de la comunicación de Dios con los antiguos habitantes de las Américas y que para ellos contiene la plenitud del evangelio eterno.

Prisión y muerte

Hyrum Smith, hermano de Joseph
Pistola de caja de pimienta utilizada por Joseph Smith, Jr. en un intento de defenderse en la cárcel de Carthage (Illinois) el 27 de junio de 1844. Actualmente se exhibe en el Museo de Historia de la Iglesia, Salt Lake City, Utah.

A principios de 1844, se desarrolló una ruptura entre Smith y una media docena de sus colaboradores más cercanos. En particular, William Law, el consejero de confianza de Smith, y Robert Foster, un general de la Legión de Nauvoo, no estaban de acuerdo con Smith sobre cómo administrar la economía de Nauvoo. Ambos también dijeron que Smith había propuesto el matrimonio a sus esposas. Creyendo que los disidentes estaban conspirando contra su vida, Smith los excomulgó el 18 de abril de 1844. Estos disidentes formaron una iglesia competidora y el mes siguiente, en Cartago, sede del condado, obtuvieron acusaciones contra Smith por perjurio y poligamia. El 7 de junio, los disidentes publicaron el primer (y único) número del Expositor de Nauvoo, pidiendo una reforma dentro de la iglesia y apelando a las opiniones políticas de las otras confesiones del condado, así como a las de los antiguos mormones. El documento criticó las nuevas 'doctrinas de muchos dioses' de Smith, aludía a las aspiraciones teocráticas de Smith y pedía una derogación de la carta de la ciudad de Nauvoo. También atacó la práctica de la poligamia de Smith, lo que implica que Smith estaba usando la religión como pretexto para atraer a mujeres sin pretensiones a Nauvoo para seducirlas y casarlas. Temiendo que el periódico derribara el campo de los mormones, el consejo de la ciudad de Nauvoo declaró al Expositor una molestia pública y ordenó a la Legión de Nauvoo que destruyera la prensa. Smith, que temía otro ataque de la mafia, apoyó la acción, sin darse cuenta de que destruir un periódico era más probable que incitara un ataque que cualquier difamación. Destrucción del periódico provocó un estridente llamado a las armas por parte de Thomas C. Sharp, editor de Warsaw Signal y crítico de Smith desde hace mucho tiempo. Ante el temor de un levantamiento, Smith movilizó a la Legión de Nauvoo el 18 de junio y declaró la ley marcial. Los funcionarios de Cartago respondieron movilizando a su pequeño destacamento de la milicia estatal, y apareció el gobernador Thomas Ford, que amenazaba con formar una milicia más grande a menos que Smith y el consejo municipal de Nauvoo se rindieran. Smith inicialmente huyó a través del río Mississippi, pero al poco tiempo regresó y se rindió a Ford. El 23 de junio, Smith y su hermano Hyrum viajaron a Cartago para ser juzgados por incitar un motín. Una vez que los Smith estuvieron bajo custodia, los cargos se incrementaron a traición. Gravesite de Joseph, Emma y Hyrum Smith, en Nauvoo, Illinois. El 27 de junio de 1844, una turba armada con rostros ennegrecidos irrumpió en la cárcel de Carthage, donde estaban detenidos Joseph y Hyrum. Hyrum, que intentaba asegurar la puerta, murió instantáneamente con un disparo en la cara. Smith disparó tres tiros desde una pistola de caja de pimienta que su amigo, Cyrus Wheelock, le había prestado, hiriendo a tres hombres, antes de saltar hacia la ventana. Le dispararon varias veces antes de caerse por la ventana, gritando: '¡Oh Dios mío!' Murió poco después de golpear el suelo, pero recibió varios disparos más antes de que la mafia se dispersara. Más tarde, cinco hombres fueron juzgados por el asesinato de Smith, pero todos fueron absueltos. Smith fue enterrado en Nauvoo, y está enterrado allí en el cementerio de la familia Smith. Después de su muerte, los periódicos no mormones fueron casi unánimes en retratar a Smith como un fanático religioso. A la inversa, dentro del mormonismo, Smith fue recordado ante todo como un profeta, martirizado para sellar el testimonio de su fe.

Tanto Smith como sus consejeros fueron varias veces encarcelados por breves períodos de tiempo, bajo cargos tales como escándalo o alteración del orden público.[cita requerida]

Mientras sus seguidores aumentaban e incluso llegaron a postularlo a presidente de los Estados Unidos,[cita requerida] sus demás contemporáneos lo consideraron un loco y comenzó a generar animadversiones.[cita requerida] Joseph, su hermano Hyrum y su consejero Taylor fueron encarcelados en la prisión de Carthage por cargos de sedición.[cita requerida] Joseph Smith murió junto a su hermano asesinado a balazos la noche del 27 de junio de 1844 por una turba de entre doscientas y doscientas cincuenta personas, que lograron abrirse paso hasta su celda.[cita requerida] Tras la muerte de Smith, sus opositores pensaron que el movimiento mormón se desvanecería y las persecuciones se redujeron, al tiempo que la agresividad evangelizadora de los mormones menguaba tras desaparecer su cabeza visible y establecerse en los todavía poco poblados territorios del medio oeste estadounidense.[cita requerida]

A principios del s. XXI, el Gobernador del estado de Illinois pidió disculpas públicas a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días por no haber evitado el linchamiento.[cita requerida]