John Wilkes
English: John Wilkes

John Wilkes
John Wilkes after Richard Houston.jpg
Información personal
Nacimiento17 de octubre de 1725jul. Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres (Reino de Gran Bretaña) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento26 de diciembre de 1797 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres (Reino de Gran Bretaña) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadReino de Gran Bretaña Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Información profesional
OcupaciónPeriodista y político Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro del Parlamento de Gran Bretaña Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

John Wilkes (* 17 de octubre de 172526 de diciembre de 1797) fue un periodista, político radical y parlamentario inglés que se popularizó por su defensa del derecho de los electores para determinar sus representantes en la Cámara de los Comunes británica y en 1771 por el derecho de los editores y periodistas para poder publicar al pie de la letra las intervenciones de los debates parlamentario. El introdujo a final del siglo XVIII la opinión pública y el radicalismo modernos.

Biografía

Nacido en Clerkenwell, Londres, era el segundo de los seis hijos de Israel Wilkes, de profesión destilador. John Wilkes se educó inicialmente en Hertford y más tarde acudió a la Universidad de Leiden, en Holanda. En 1747 se casó con Mary Meade, acomodada terrateniente en el condado de Buckinghamshire, con quien tuvo una hija, Polly a quien siempre dedicó una gran atención. Su matrimonio le proporcionó un ascenso social y unos recursos económicos con los que iniciaría su carrera política. Wilkes y Mary se separaron en 1756. Wilkes nunca se volvió a casar y durante muchos años mantuvo fama de libertino. Fue miembro de "Los caballeros de San Francisco de Wycombre", también conocido con el Hellfire Club o Medmenham Monks. El club incluía muchos miembros distinguidos como John Montagu, cuarto conde de Sandwich y Sir Francis Dashwood. Wilkes fue el instigador de una broma que pudo haber causado su disolución, llevó un babuino con capa y cuernos a una ceremonia del club causando un profundo caos en la misma. Wilkes también era bien conocido por el ingenio de sus respuestas y su rapidez para responder al insulto.