Joe Frazier
English: Joe Frazier

Joe Frazier
Campeón Peso Pesado del Mundo
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpico Olympic rings without rims.svg
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Datos personales
Nombre completoJoseph William Frazier
Apodo(s)Smokin Joe
NacimientoFiladelfia, Pensilvania
12 de enero de 1944
PaísEstados Unidos
Nacionalidad(es)Bandera de Estados Unidos
FallecimientoFiladelfia, Pensilvania
7 de noviembre de 2011 (67 años)
Altura1,80 m (5 ft 11 in)
PesoPesado
Carrera
DeporteBoxeo
EstiloOrtodoxo
Debut deportivo1961 (17 años)
EntrenadorBandera de Estados Unidos Eddie Futch (1967-)
Retirada deportiva3 de noviembre de 1981
(Bandera de Estados Unidos Floyd Cummings)
Combates
Totales37
Victorias32
Nocaut: 27
Decisión: 5
Derrotas4
Nocaut: 3
Decisión: 1
Página web oficial

Joseph William Frazier (12 de enero de 1944, Beaufort, Carolina del Sur, Estados Unidos - f. Filadelfia, Pensilvania, 7 de noviembre de 2011) fue medallista de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964 y campeón mundial de boxeo en la categoría de peso pesado.[1]​ Fue profesional desde 1965 hasta 1976, aunque volvió para un combate en 1981.

Durante su carrera derrotó a boxeadores como Jerry Quarry, Oscar Bonavena, Buster Mathis, Eddie Machen, Doug Jones, George Chuvalo, Jimmy Ellis y sobre todo a Muhammad Ali en la que se llamó la "Pelea del siglo" en 1971. Dos años más tarde perdió su título ante George Foreman, ganó a Joe Bugner y perdió en la revancha ante Ali. Tuvo otra oportunidad de ganar el título mundial en el tercer enfrentamiento ante Ali en 1975, pero tuvo que retirarse en el décimo cuarto asalto. Se retiró en 1976 tras volver a perder ante Foreman, aunque retornó en 1981 para empatar ante Floyd Cummings. La International Boxing Research Organization (IBRO) lo ha clasificado entre los 10 mejores pesos pesados de la historia.[2]​ También está incluido en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo y en el Salón Mundial de la Fama del Boxeo.

Su estilo fue habitualmente comparado al de Henry Armstrong y en ocasiones con el de Rocky Marciano. Era un boxeador pequeño pero duro, que agobiaba a sus oponentes con gran cantidad de golpes, incluyendo su famoso gancho de izquierda, con el que derribó a Ali.[3]

Inicios

Nacido en una familia pobre, Frazier abandonó la escuela a los trece años de edad para trabajar y a los 16 empezó como aprendiz en una carnicería de Filadelfia. Deseoso de perder peso, se dedicó a la práctica del boxeo pero este pasatiempo se convirtió paulatinamente en una carrera deportiva debido a su inmenso talento. Partidario del duro entrenamiento se ganó el apodo de Smoking Joe porque sus entrenadores afirmaban que Frazier seguía entrenando en el gimnasio "hasta que saliera humo (en inglés, "smoke") de sus guantes".

Ya establecido como boxeador aficionado, ganó los Guantes de Oro del Atlántico en el peso pesado en 1962, 1963 y 1964. Durante estos tres años sólo fue derrotado en una ocasión ante Buster Mathis.[5]​ Durante el combate sintió un fuerte dolor en la mano izquierda, pero continuó golpeando a su rival hasta que la esquina del ruso arrojó la toalla a 1:49 del segundo asalto. No comentó con nadie que se había roto el pulgar y lo metió en agua caliente y sales. Disputó la final ante un mecánico alemán, Hans Huber. Durante el combate usó más de lo habitual su derecha, y en alguna ocasión su gancho de izquierda, ganando finalmente por decisión de tres de los cinco jueces y siendo de los pocos estadounidenses en lograrlo.[6]