Jimmy Wales

Jimmy Wales
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Información personal
Nombre de nacimientoJimmy Donal Wales Ver y modificar los datos en Wikidata
ApodoJimbo Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento7 de agosto de 1966 (52 años)
Huntsville, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaLondres y Florida Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua maternaInglés estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Pamela Green (1986-1993)
  • Christine Rohan (1997-1998)
  • Kate Garvey (desde 2012) Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos3 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
OcupaciónTrader, empresario, bloguero, emprendedor, wikimedista e informático teórico Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaSitio web, Internet y software colaborativo Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
SeudónimoJimbo
Miembro de
Web
Sitio web
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Rosario Lufrano entrevistando a Jimmy Wales, en el estudio de Canal 7 Argentina.

Jimmy Donal «Jimbo» Wales (Huntsville, Alabama; 7 de agosto de 1966)[2]​ es un empresario de Internet estadounidense, cofundador y promotor, junto a Larry Sanger, de Wikipedia, una enciclopedia basada en el concepto wiki y el modelo de software libre. Fue fundador también de Nupedia, antecesora de Wikipedia, y junto con Tim Shell de la compañía Bomis. También fue cofundador de la empresa con fines de lucro Wikia, junto con Angela Beesley. Se graduó en las universidades de Auburn y Alabama.

Wales es presidente emérito de la Fundación Wikimedia, una fundación sin ánimo de lucro con sede en San Francisco. El trabajo de Wales creando y desarrollando Wikipedia, actualmente la enciclopedia más grande del mundo, motivó a que la revista Time lo incluyera en 2006 en su lista de las 100 personas más influyentes del mundo, en la categoría de Científicos y Pensadores.

Jimmy Wales accediendo a Wikipedia.

Biografía

Jimmy Wales nació en Huntsville, Estados Unidos. Su padre, Jimmy, trabajó como gerente en una tienda de comestibles, mientras que su madre, Doris, y su abuela, Emma, dirigieron una escuela privada agrupada, donde Jimmy Wales realizó sus primeros estudios. Él y otros cuatro niños formaban su curso, así que en su aula recibían clase todos los alumnos de primero a cuarto curso y de quinto a octavo. Cuando terminó octavo, Wales asistió a la escuela Randolph School, una secundaria en Huntsville. Wales ha dicho que la escuela era costosa para su familia, pero considera esa educación importante: «La educación fue siempre una pasión en mi hogar... sabes, el tan tradicional apremio por el conocimiento y el aprendizaje, estableciendo eso como una base para una buena vida».[nota 1]

Recibió su título de Licenciado en Finanzas de la Universidad de Auburn y entró en el programa de financiación del Doctorado en Finanzas de la Universidad de Alabama antes de dejarla con un título de máster. Prosiguió sus estudios gracias a un préstamo para obtener el título de Doctorado en Finanzas de la Universidad de Indiana. Enseñó en ambas universidades durante sus estudios de postgrado, pero no escribió la tesis para finalizar el doctorado, algo que él mismo atribuye al aburrimiento.

Carrera de inversionista

Entre 1994 y 2000 Wales trabaja como director de investigación en el Chicago Options Associates. Hace fortuna especulando sobre la fluctuación de las tasas de intereses y de cambio.[3]​ Según Daniel Pink de la revista Wired, gracias a la especulación sobre las tasas de intereses y fluctuaciones de las monedas extranjeras dice haber ganado bastante dinero como para hacer vivir a su pareja por el resto de su existencia.

Bomis.com y Nupedia.com

En 1996 uno de los proyectos que emprende es la creación de Bomis, (actualmente no está disponible) un motor de búsqueda erótico. Wales describe Bomis como «un motor de búsqueda, más bien destinado a los jóvenes»[nota 2]​ que a menudo vendía fotos eróticas parecidas a las de la revista Maximal con mujeres muy ligeramente vestidas. En una entrevista de 2007, declara que en 1999 realiza un estudio y luego crea un computador que permite producir una enciclopedia multilingüe en línea, sin embargo demasiado lenta para ser utilizada. En marzo de 2000 Jimmy Wales funda y financia (gracias a Bomis) Nupedia, un proyecto de enciclopedia libre de naturaleza abierta y corregida por pares. Contrata para ello a Larry Sanger como redactor jefe. Jimmy Wales desea al comienzo una calidad comparable a las enciclopedias profesionales del mercado con redactores libres seleccionados, pero su rareza causa el cierre de Nupedia el 26 de septiembre de 2003 con tan solo 24 artículos terminados y 74 en desarrollo.

Wikipedia y la Fundación Wikimedia

Jimmy Wales (a la izquierda) en la conferencia «Owning the Future» en Nueva Delhi el 24 de agosto de 2006, discutiendo el tema del código abierto y lo libre.

Después de que Larry Sanger propone públicamente el 10 de enero de 2001 la idea de utilizar una wiki para crear una enciclopedia, Wales instala un software para wikis en un servidor proporcionado por Bomis y autoriza a Sanger a continuar con el proyecto, bajo su vigilancia.

Wikipedia empieza el 15 de enero de 2001 con Larry Sanger como redactor jefe asalariado, quien da el nombre de Wikipedia al proyecto. Jimmy Wales y Larry Sanger crean en conjunto los principios fundadores, escribiendo los primeros artículos y estableciendo una comunidad vía Internet, durante el primer año de existencia. Al comienzo, Wikipedia estaba prevista para ser una wiki que aportara contribuciones a Nupedia. Sin embargo, Wikipedia creció tan rápidamente hasta sobrepasar las capacidades de verificación de los nuevos artículos de Nupedia. Wales declaró que, al inicio del proyecto, estaba tan inquieto por este nuevo concepto que podía despertarse en medio de la noche para verificar si el sitio no había sido degradado.

El 1 de marzo de 2002, luego de la supresión del financiamiento de Bomis, Larry Sanger abandona el proyecto.

A mediados de 2003 Jimmy Wales crea la Fundación Wikimedia, una organización sin fines de lucro con sede en San Petersburgo, Florida para sostener Wikipedia como también a sus otros proyectos afiliados, recientemente creados.

Forma un comité de cinco miembros compuestos por él mismo, dos de sus colegas de trabajo, que no son wikipedistas activos, y dos miembros elegidos por la comunidad de wikipedistas.

En una entrevista de Slashdot en 2004, explicó cuáles son sus motivaciones para la creación de Wikipedia: «Imaginemos un mundo en que cada persona tiene el acceso libre y gratuito a la suma de todo el conocimiento humano. Es lo que estamos haciendo».[4]

Creó también, con Angela Beesley, la empresa Wikia.

Presencia en los medios

2005

Ese año, Wales fue designado miembro del Centro Berkman para internet y la sociedad de la facultad de Derecho de Harvard. El 3 de octubre, según una revista,[cita requerida] Wales se convierte en miembro de la dirección de Socialtext, una empresa que propone soluciones wiki para el mercado profesional.

2006

Jimmy Wales en 2006.

Ese año se convierte en miembro directivo de Creative Commons una asociación sin fines de lucro.

  • El 3 de mayo recibe un Pioneer Award de parte de la Electronic Frontier Foundation.
  • El 8 de mayo fue clasificado primera persona de la categoría «Científicos y pensadores» de Time 100, una edición especial de la revista Time sobre las 100 personas que han tenido mayor influencia.
  • El 3 de junio recibe un diploma honoris causa del Knox College.
  • El 8 de agosto es uno de los conferencistas destacados en la conferencia TED.[6]
  • El 6 de octubre, Wales fue invitado al programa de conversación Charlie Rose.
  • El 4 de noviembre Wales fue invitado al programa de radio Wait Wait... Don't Tell Me!, una emisión semanal lúdica y cultural de la NPR, una radio estadounidense. El tema era: «Debe ser verdad, lo leí en Wikipedia».

2013

Jimmy Wales 2014 on CeBIT Global Conferences, Wikipedia Zero

En diciembre de 2013, Wales fue premiado con el Niels Bohr Gold Medal en Copenhague, Dinamarca, en la conferencia "An Open World" para celebrar el centésimo aniversario de la teoría atómica de Niels Bohr. En su presentación "Wikipedia, Democracia e Internet", enfatizó la necesidad de expandir Wikipedia prácticamente en todos los países del mundo. La incoativa Wikipedia Zero está comenzando a demostrarse exitosa promoviendo entre las empresas de telecomunicaciones la iniciativa de facilitar acceso gratuito a la Wikipedia a los niños del tercer mundo, por razones educativas.[8]