Irene de Atenas

Irene
Emperatriz del Imperio bizantino
Solidus-Irene-sb1599.jpg
Este sólido acuñado bajo Irene, muestra la leyenda BASILISSH, Basilisse («basilisa», esto es, emperatriz).
Información personal
Reinado797 -802
NacimientoHacia 752
Fallecimiento9 de agosto de 803
Lesbos
PredecesorConstantino VI
SucesorNicéforo I
Familia
DinastíaIsauria
ConsorteLeón IV
DescendenciaConstantino VI

Irene o Irene Sarantapechaina (en griego: Ειρήνη Σαρανταπήχαινα) (c. 752 - 9 de agosto de 803), conocida también como Irene de Atenas o Irene la Ateniense (en griego: Ειρήνη η Αθηναία), fue emperatriz de Bizancio —si bien en algunas monedas se titula, en masculino, basileus ("emperador"), en lugar del correspondiente femenino, basilissa ("emperatriz")—, fue esposa del emperador León IV y madre de Constantino VI, durante cuya minoría de edad (780-790) asumió la regencia. En 792 fue asociada al trono por su hijo y, más tarde, asumió el poder en solitario entre 797 y 802.

Primeros años

Irene, nacida en Atenas, era, aunque pobre, famosa por su belleza. Contrajo matrimonio con el emperador León IV. Cuando este murió, el 8 de septiembre de 780, Irene asumió la regencia en nombre de su hijo Constantino VI, que tenía solo 10 años de edad. Durante los 11 años siguientes, la emperatriz fue la única gobernante efectiva del Imperio bizantino.

En 782 el príncipe abasí Harún al-Rashid lideró una expedición de envergadura que derrotó al ejército bizantino y alcanzó el Bósforo. La regente Irene tuvo que comprometerse a pagar un tributo al califa al-Mahdi durante tres años, consistente en unos 70 000 a 90 000 dinares anuales.[2]