International Motor Sports Association

Logo
Campeonato IMSA GT
American Le Mans Series
IMSA GT3 Cup Challenge

La International Motor Sports Association (IMSA, Asociación Internacional del Deporte Motor) es una empresa que ha organizado y fiscalizado numerosos campeonatos de automovilismo de velocidad en América del Norte desde el año 1969. Se destaca por sus competiciones profesionales de automóviles deportivos, que abarcan el Campeonato IMSA GT desde 1971 hasta 1998, la American Le Mans Series desde 1999 hasta 2013, y United SportsCar Racing a partir de 2014, además de carreras de resistencia clásicas tales como las 24 Horas de Daytona, las 12 Horas de Sebring y Petit Le Mans.

Historia

John Bishop, director ejecutivo del Sports Car Club of America en la década de 1960, dejó su puesto en 1969 luego de que los dirigentes de la CanAm y la Trans-Am exigieran mayor poder de decisión. Bill France Sr., dueño de la NASCAR, lo contrató para fundar ese mismo año la IMSA, que organizaría campeonatos profesionales de automovilismo.

Luego de experimentar con carreras de monoplazass, en 1971 se comenzó a disputar el Campeonato IMSA GT, con el mismo reglamento técnico que el Campeonato Mundial de Resistencia. El certamen incorporó en 1973 las 12 Horas de Sebring, que había formado parte del Campeonato Mundial de Resistencia durante dos décadas. En 1975 se añadió las 24 Horas de Daytona, la cual continuó en el Campeonato Mundial de Resistencia hasta 1991.

En 1989, la familia Bishop vendió la IMSA, la cual cambió de dueño repetidamente a lo largo de la década de 1990. En 1998, un grupo de dueños de equipo se escindió de la IMSA y revivió el United States Road Racing Championship, que en 2000 se transformó en la Grand-Am Rolex Sports Car Series, ahora bajo el control de Jim France y contando con las 24 Horas de Daytona como carrera principal.

El Campeonato IMSA GT se disputó por última vez en 1998. En octubre de ese año, el empresario Don Panoz organizó la primera edición de Petit Le Mans, con la colaboración de la IMSA y el Automobile Club de l'Ouest, responsable de las 24 Horas de Le Mans. Panoz inauguró en 1999 la American Le Mans Series, incluyendo en el calendario a las 12 Horas de Sebring y Petit Le Mans. La organización de la American Le Mans Series recuperó la antigua denominación IMSA en 2001.

La Grand-Am Rolex Sports Car Series y la American Le Mans Series convivieron durante una década, la primera priorizando la paridad y la reducción de costos, y la segunda fomentando el desarrollo tecnológico y la ecología. En 2012, los dueños acordaron fusionar los campeonatos para la temporada 2014 bajo la denominación United SportsCar Racing, incluyendo las 24 Horas de Daytona, 12 Horas de Sebring y Petit Le Mans en el calendario, y combinando la mayoría de las clases. La organización continuará utilizando el nombre IMSA.