Iglesia (edificio)

Iglesia es la denominación de un tipo de templo destinado al culto religioso público. Cada edificio con esa función recibe la misma denominación que la asamblea[2]​ Hay muchos tipos de iglesias, desde el punto de vista arquitectónico.

Iglesias católicas

Según su importancia y función institucional, una iglesia cristiana, con independencia de que sea un edificio aislado o pertenezca a un conjunto religioso, puede ser denominada:

  • iglesia catedral o catedral, la iglesia principal en la que reside el obispo u arzobispo con su cabildo;
  • iglesia primada o primacial, si es la sede de un primado, obispo que tiene una primacía sobre los demás;
  • basílica, cuando recibe este título especial del papa por su importancia, circunstancias históricas o por aspectos de cierto relieve. Se distinguen las basílicas mayores y las basílicas menores. (También se usa para las iglesias construidas según una planta a la antigua o «planta basilical» y si fue erigida por un emperador.)
  • iglesia colegial o colegiata, que no siendo silla propia de arzobispo u obispo esta servida por un colegio (el Capítulo) de dignidades y canónigos seculares y en ella se celebran los ritos con más boato y pompa, similar al de las catedrales;
  • iglesia decanal si es la sede de un decanato, reagrupando varias parroquias alrededor de un decano o arcipreste;
  • iglesia parroquial, sede de una parroquia;

Otras denominaciones que suelen usarse de forma más o menos informal y sin repercusiones canónicas, según sea su titular, son:

  • iglesia pontificia, algunos templos de Roma relacionados directamente con la dignidad papal;
  • iglesia patriarcal, sede de un patriarca, los obispos de mayor rango;
  • iglesia arzobispal, sede de un arzobispo, generalmente al frente de una arquidiócesis, una diócesis particularmente importante, ya sea por su tamaño o relevancia históric. Tiene funciones similares a las de la catedral;
  • iglesia arciprestal, sede de un arcipreste, el sacerdote ordenado más antiguo de una iglesia episcopal o bien aquél que designaba el obispo como más eminente y que le sustituye, por ejemplo por enfermedad, en las ceremonias de culto.

Y también informalmente se usan otras denominaciones, como:

Además, algunos complejos arquitectónicos destinados a la vida religiosa (monasterios, abadías, conventos, cenobios, beaterios, misiones...) tienen una iglesia o un edificio destinado al culto, o incluso varios de ellos. Son denominadas, y con independencia de que pueden ser consideradas con alguno de los títulos anteriores, según el caso:

Una capilla es un lugar de culto secundario:

  • si forma parte de una iglesia más amplia, está destinada al culto de un santo, de una familia, de una cofradía.
  • es castral, castrense o nosocomial si pertenece a un castillo u hospital (capille de otro edificio civil).
  • es commemorativa si señala un lugar particular (fuente milagrosa, emplazamiento de un milagro, tumba de un santo aislada).
  • es cementerial si está construida en un cementerio

El término genérico que designa al (o a los) santo(s) al (los) que la iglesia está dedicada es la vocación o dedicatoria.