House of Burgesses

Patrick Henry frente a la Cámara de los Ciudadanos en una pintura de 1851 por Peter F. Rothermel.

La House of Burgesses (en español: «Cámara de los Ciudadanos» o «Cámara de los Burgueses») fue la cámara baja electa (convocada por una asamblea legislativa encabezada por el gobernador Berkeley) en la Asamblea Legislativa establecida en la colonia de Virginia en 1619 en la América británica. Con el tiempo, el nombre pasó a representar a todo el cuerpo legislativo de la Colonia de Virginia, y más tarde, después de la Revolución Americana, se convirtió en la Asamblea General de Virginia, la asamblea estatal actual.

«Burgess» originalmente significaba un hombre libre de una ciudad o burgo. Más tarde vino a significar un funcionario elegido o designado de un municipio, o el representante de un distrito en la Cámara de los Comunes inglesa.

Historia

La Compañía de Virginia puso fin a su monopolio de la propiedad de la tierra, creyendo que los colonos mostrarían una mayor iniciativa si pudieran ser los dueños de la tierra. Los cambios fomentaron las inversiones privadas de los colonos de la colonia, lo que les permitió poseer tierras en lugar de simplemente ser aparceros. La compañía diseñó cuatro grandes corporaciones, llamadas «citties» [sic], para abarcar la parte desarrollada de la colonia. Funcionarios de la compañía aprobaron el Derecho de Inglaterra como base de su sistema en la colonia de Virginia, en sustitución del gobernador como la última instancia en asuntos legales.

El conflicto surgió por primera vez con la comunidad polaca en Jamestown, que controlaba industrias vitales como el alquitrán, la fabricación de la brea y vidrio soplado. Estas habilidades fueron vitales para el nuevo asentamiento. Cuando la Cámara de los Ciudadanos se reunió en 1619, excluyendo a la comunidad polaca y amenazando sus derechos, en respuesta, los polacos convocaron la primera huelga de la que se tiene constancia en el Nuevo Mundo. Necesitando las industrias polacas, la Cámara de los Ciudadanos amplió los derechos "de los ingleses" a los polacos (que incluían algunos prusianos del este). En 1620, en un esfuerzo por crear una sociedad más estable, la compañía envió un barco lleno de mujeres casaderas de la colonia; la tarifa era de 120 libras de tabaco para cada novia.

Los cambios de 1619 también crearon un cuerpo legislativo que sería elegido por los colonos, llamada la Cámara de los Ciudadanos, al igual que el Parlamento británico, que se reuniría una vez al año en Jamestown (en las Bermudas, que anteriormente eran parte de Virginia, la Cámara de la Asamblea se creó ese mismo año).

Impulsado por la Compañía de Virginia, el gobernador colonial sir George Yeardley ayudó a facilitar las elecciones de los representantes, llamados "burgueses", en este nuevo órgano legislativo que provienen de once municipios adyacentes al río James, junto con once burgueses adicionales.