Hondero balear

Hondero baleárico

Los honderos baleares formaron un cuerpo de ejército propio de la edad antigua, integrado por indígenas de las Baleares, presentes tanto en las tropas cartaginesas como romanas, sobre todo durante el período Posttalayótico. Ya estuvieron presentes en las guerras contra los griegos en Sicilia, desde finales del siglo V y IV aC, así como la II Guerra Púnica, concretamente, se sabe que los honderos baleares participaron en la Batalla de Baecula[1]​. Posteriormente sirvieron como tropas auxiliares de infantería ligera en múltiples combates, entre los que cabe mencionar su presencia en las legiones de Julio César en la Guerra de las Galias. La provisión de soldados mercenarios se hacía por levas voluntarias, aunque en la fase final de las guerras púnicas los cartagineses, impelidos a reclutar nuevas tropas, tuvieron enfrentamientos con las poblaciones baleares y parece que, al menos en Menorca, procedieron a levas forzosas.

Historia

Los honderos baleáricos en el ejército cartaginés

Se mencionan por primera vez a mediados del siglo IV aC. en Cerdeña, durante la conquista de Selinunte (409 aC.), en el marco de la Segunda Guerra Siciliana. Diodoro Sículo los coloca entre los combatientes cartagineses durante la toma de Agrigento y, ya comenzada la Tercera Guerra Siciliana, en la batalla de Ecnomo (310 aC), a las órdenes de Amílcar, hijo de Giscó.

Según los cronistas, Aníbal contó con aproximadamente 2.000 honderos baleares, que en los inicios de la campaña en la península Itálica dispuso en primera fila de su ejército, y eran los encargados de empezar la lucha para hostigar a los romanos. Esta disposición de las tropas, que tenía un cierto paralelismo con la de los vélites en el ejército romano, la repitió en Cannas (216 aC). Es significativo el hecho de que los contingentes de honderos baleáricos fueran mencionados expresamente en la distribución de tropas que Aníbal hizo antes de dejar el mando del territorio cartaginés en la península Ibérica a su hermano Asdrúbal , a quien confió 500 baleares. Aníbal daba una gran importancia a estas tropas y las protegió a lo largo de la campaña como soldados irremplazables. El motivo de su eficacia militar residía en el mayor alcance y precisión que la honda tenía sobre el arco.

Los honderos en el ejército romano

A partir de la conquista romana las fuentes históricas nos vuelven a hablar de los honderos, ahora encuadrados en el ejército romano. Caio Salustio nos informa de honderos baleares entre las tropas romanas que luchaban en Numídia contra el rey Jugurta (111-105 aC). César menciona los honderos baleáricos como combatientes en la guerra de las Galias, hacia el 56 aC, luchando junto a otras tropas de élite como los jinetes númidas y los arqueros cretenses.