Guardiamarina

Guardiamarina o Guardia Marina (el plural es Guardiamarinas o Guardias Marinas) es el nombre dado a los alumnos o aspirantes a oficiales en muchas Marinas de Guerra.

La definición, según el diccionario de la RAE (22.ª edición):1. m. Alumno de la Escuela Naval Militar en los dos años precedentes a su nombramiento como alférez de fragata.

Armada Española

Pala de Guardiamarina de 2º (4º curso) de la Escuela Naval Militar en Marín.
Palas de alumnos de la ENM (Cuerpo General)

El grado de guardiamarina existe en España desde 1717. Los caballeros o damas guardiamarinas son los alumnos aspirantes a oficiales de la Armada.

Se denomina así a los alumnos de tercer y cuarto curso de la Escuela Naval Militar. Pueden ser del Cuerpo General de la Armada y del Cuerpo de Infantería de Marina (anteriormente también del Cuerpo de Intendencia de la Armada y del extinguido Cuerpo de Máquinas). También alcalza dicho empleo el Cuerpo de Ingenieros de la Armada y el Cuerpo de Intendencia de la Armada, aunque por entrar con titulación sólo tienen uno o dos años de formación y no siguen los plazos del Cuerpo General ni de Infantería de Marina. Durante el primer año tienen el empleo de Aspirantes hasta el periodo vacacional de Navidad, y en enero a la vuelta obtienen el empleo de Guardiamarinas.

Durante los dos primeros cursos, los alumnos de la Escuela Naval Militar son denominados "Aspirantes" (de 1º y de 2º); los dos cursos siguientes los alumnos alcanzan el grado de "Guardiamarina" (de 3º y de 4º).

Para el ingreso como aspirante se debe tener la selectividad, y realizar un examen de inglés, además de pasar un reconocimiento médico y superar unas pruebas físicas.

Durante el período como guardiamarinas, se efectúa el crucero de instrucción de seis meses a bordo del buque escuela Juan Sebastián Elcano. Actualmente se realiza en el 3er curso, aunque antiguamente se realizaba en el 4º. El primer precedente de este crucero fue el viaje de circunnavegación emprendido en 1892 por la corbeta Nautilus bajo el mando del Capitán de Fragata Fernando Villaamil. Además, el nombre del buque-escuela recuerda al navegante español que fue la primera persona que circunnavegó el globo terráqueo.

Una vez superados los cursos de guardiamarina, el 5º curso los alumnos de Cuerpo General son promovidos al grado de Alférez de Fragata-Alumno o al de Alférez-Alumno, los de Infantería de Marina. Este último curso lo realizan a bordo de buques de la Armada, los alumnos de Cuerpo General, o en Unidades de Infantería de Marina, los alumnos de dicho Cuerpo. Al superar este curso reciben sus despachos como alféreces de navío o Tenientes, y son destinados a los diferentes buques y unidades de la Armada.