Girodino
English: Gyrodyne

Imagen de un Lockheed AH-56A Cheyenne donde se puede ver su similitud con un helicóptero, pero que a diferencia de estos, cuenta con un sistema de propulsión principal independiente del rotor.
Imagen de un Lockheed AH-56A Cheyenne en vuelo, donde se puede ver todos sus rotores y sistema de propulsión en acción.
Giroplano moderno en exhibición en Texas, Estados Unidos (2007).

Un girodino es un aeronave de alas giratorias que cuenta con un rotor principal similar al de los helicópteros, pero que a diferencia de estos, también dispone de un sistema de propulsión principal independiente del rotor, y que produce un empuje en la dirección en la que se desplaza el vehículo. La aeronave tiene un comportamiento similar al de un helicóptero cuando su rotor gira a altas velocidades, pudiendo realizar maniobras de descenso y ascenso.

Introducción

Los girodinos fueron concebidos como una manera de "saltarse" la limitación física de los helicópteros, los cuales no pueden superar la velocidad de 400 km/h ya que entran en pérdida. La otra forma de saltarse esta limitación es la que usa otro tipo de aeronave, el convertiplano.

El girodino se consideraba el medio de transporte aéreo del futuro, sin duda una revolución como fue en su día el propio helicóptero, gracias a las capacidades heredadas de este último, como es la posibilidad del despegue y aterrizaje vertical, combinado con una velocidad de crucero propia de las aeronaves de ala fija, lo que la convertirá en un medio altamente flexible.

En inglés se conoce a estas aeronaves como Compound Helicopters, aunque en la clasificación académica, no son helicópteros. Esto genera muchas equivocaciones al traducir literalmente del inglés como helicóptero compuesto.