George Wald
English: George Wald

George Wald Nobel prize medal.svg
George Wald 1987.jpg
Información personal
Nacimiento18 de noviembre de 1906
Nueva York (EEUU)
Fallecimiento12 de abril de 1997
Cambridge (Massachusetts) (EEUU)
Nacionalidad estadounidense
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado enUniversidad de Nueva York
Universidad de Columbia
Información profesional
ÁreaNeurofisiología
Conocido porPigmento de la retina
EmpleadorUniversidad de Harvard
Miembro de
DistincionesPremio Nobel de Fisiología o Medicina en 1967

George Wald (n. New York City, 18 de noviembre de 1906 – m. Cambridge, Massachusetts, 12 de abril de 1997) fue un científico estadounidense conocido por su trabajo con pigmentos de la retina. Ganó y compartió en 1967 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto a Haldan Keffer Hartline y Ragnar Granit.

Biografía

Wald nació en New York City de Isaac Wald y Ernestine Rosenmann, padres inmigrantes judíos. Fue miembro de la primera clase graduada del Brooklyn Technical High School en New York en 1922. Recibió su grado Bachelor of Science de la Universidad de Nueva York en 1927 y su PhD en zoología de la Universidad de Columbia en 1932. Después de su graduación, recibió un viaje por el US National Research Council. Wald usó este viaje para trabajar en Alemania junto con Otto Heinrich Warburg quien fue quien identificó la vitamina A en la retina. Wald fue a trabajar en Zúrich, Suiza con el descubridor de la vitamina A, Paul Karrer. Wald también trabajó brevemente con Otto Fritz Meyerhof en Heidelberg, Alemania, pero dejó Europa para ir a la Universidad de Chicago en 1933 cuando Adolf Hitler llegó al poder y la vida en Europa de los judíos corría peligro. En 1934, Wald fue a la Universidad de Harvard donde se convirtió en instructor y luego en profesor. Fue elegido para la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1950 y en 1967 fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus descubrimientos de la visión.

Wald también habló sobre varios temas sociales y políticos y su fama como Premio Nobel hizo que su opinión cobrase fama nacional e internacionalmente. Fue un opositor de la Guerra de Vietnam y la proliferación de armas nucleares.

Junto a un pequeño número de Premios Nobel, fue invitado en 1986 a volar a Moscú para avisar a Mijaíl Gorbachov sobre preguntas medioambientales. Mientras tanto, cuestionó a Gorbachov del arresto, detención y exilio a Gorki de Yelena Bonner y su esposo, del laureado Nobel Andréi Sájarov, (Paz, 1975). Wald reportó que Gorbachov dijo no saber nada al respecto. Bonner y Sajarov fueron liberados después de un corto tiempo, en diciembre de 1986.

Wald murió en Cambridge, Massachusetts.