Gendarmería de Chile

Gendarmería de Chile
Escudo Gendarmería de Chile 2019.png
Escudo de la Gendarmería de Chile
Activa2 de febrero de 1911 en continuidad desde el 30 de noviembre de 1921 (97 años) oficialmente
PaísChileFlag of Chile.png Chile
FidelidadMinisterio de Justicia de Chile
TipoFuerza de Orden y Seguridad
Policía de prisiones
Gendarmería
FunciónSeguridad y orden en los penales y tribunales
AcuartelamientoTotalidad del territorio nacional
Comandantes
Comandante actualDirector Nacional de Gendarmería de Chile: Christian Alveal Gutiérrez
Cultura e historia
MoteGENCHI
Lema

Labor Omnia Vincit Improbus' (El trabajo constante todo lo vence) (lema vigente)

Deus Patria Lex'(Dios, Patria, Ley) (lema original)
ColoresVerde boldo
MarchaHimno de la Gendarmería de Chile
Gendarmería de Chile en Desfile
Aniversarios2 de febrero Creación del Cuerpo de "Gendarmería de Prisiones";
30 de noviembre "Día Nacional de Gendarmería de Chile";
14 de noviembre Día del Mártir Institucional;
Página oficial

La Gendarmería de Chile (GENCHI) es la institución penitenciaria de Chile encargada del orden, seguridad, reinserción social, cumplimiento de condenas en las prisiones y el resguardo de los Tribunales de Justicia. Creada el 30 de noviembre de 1921, su lema histórico original es "Deus Patria Lex". Del latín "Dios, Patria, Ley". Su símbolo es un castillo, y su actual nombre deriva del nombre francés Gens d'armes, que significa gente de armas.

Siendo una de las varias instituciones que usan este nombre en el mundo, se distingue por ser la única a cargo de cárceles y de la custodia de edificios del Poder Judicial, lo que la diferencia de las Gendarmerías típicas que suelen estar a cargo de calles, fronteras y en ocasiones carreteras. Originalmente se le llamó Cuerpo de la Jendarmería de Prisiones de la República de Chile, después se le denominó Dirección General de prisiones en 1930, en 1960 Servicio de Prisiones y en 1975 Gendarmería de Chile, y es dependiente del Ministerio de Justicia. Para ello se organiza como una institución jerarquizada, uniformada, disciplinada, obediente y armada.

Sus orígenes se remontan al siglo XIX, desde el origen de las prisiones en Chile en 1843, cuando el Ejército hacía las labores militares, policiales y penitenciarias, antes de crear ramas autónomas. En la actualidad está a cargo del Director Nacional de Gendarmería de Chile Sr. Christian Alveal Gutiérrez, nombrado el año 2018 por el Presidente de la República.

Historia

Los orígenes de las cárceles en el mundo se remontan cuando en el pasado, la mayoría de los militares de los principales Ejércitos de la historia, además de ir a una eventual guerra, realizaban las labores policiales y penitenciarias, esto mucho antes de la creación de ramas independientes. En Chile los hechos no son muy distintos, después de la independencia de la nación, el Ejército estaba a cargo de estas tareas.

La institución se empieza a formalizar desde 1843, cuando bajo la presidencia del general Manuel Bulnes se crea la Penitenciaría de Santiago, uno de los hitos más significativos de la historia carcelaria, primera prisión profesional creada usando la idea del panóptico. En 1870 se crea la Guardia Especial de prisiones como grupo encargado de la custodia de los presos se crea al designar Policías Municipales, una compañía que se traslada de forma permanente al interior de la Penitenciaria de Santiago y después a la cárcel de Valparaíso, se unen con el Cuerpo de Celadores que son los funcionarios que trabajaban en las prisiones, pero estos no realizaban labores como la de traslado de los presos a los tribunales o su regreso de los tribunales a las prisiones. Con el tiempo se convirtieron en una entidad diferente de el Ejército, aunque sometido a las leyes y ordenanzas de este. Su distintivo era un botón plateado con una estrella al centro y la leyenda "Guardia de Cárceles de Chile", y se conserva el único ejemplar conocido en el Museo de la Guerra del Pacífico en calle Cienfuegos 50 B, comuna de Santiago, Región Metropolitana.

Botón de la blusa o guerrera del uniforme de los gendarmes del Batallón Bulnes.

Los guardias de Cárceles (gendarmes) fueron reemplazados lo mismo que la Policía Municipal de Santiago por el recién creado Cuerpo de Bomberos Armados de Santiago, lo mismo sucedió en Valparaíso al crearse el Regimiento Valparaíso que se formó con base en la Policía Municipal y Guardias de Cárceles de Chile porteños. Mientras están participando en la Guerra el Batallón Bulnes y el Batallón Valparaíso entre los años 1879 y 1881, son los bomberos quienes asumen todas las labores de los Policías Municipales y Guardias de Cárceles de Chile. El segundo comandante del Bulnes fue el Sargento Mayor (Teniente Coronel en la época) Lucas Valero quien fue condecorado al igual que sus hombres de la Penitenciaria de Santiago con medallas a la 1° y 2° Campañas con las barras correspondientes a las acciones en que ellos participaron.

Bandera del Batallón Bulnes, el cual contó entre sus filas con Guardias de Cárceles y policías municipales durante la Guerra del Pacífico

Durante la Guerra del Pacífico el Batallón de Jendarmes, de Policías o Batallón Bulnes que participó en distintas acciones en las que se destacó el sargento Mayor Lucas Valero, el primero en detentar el título de alcaide o como jefe de unidad, administrador era su cargo en la Penitenciaría (conocida hoy como antigua penitenciaría de Santiago). El batalllón regresó de la guerra portando su glorioso estandarte que se encuentra hoy en el Museo Histórico Nacional. De la antigua penitenciaría, actual Centro de Detención Preventiva Santiago Sur, salieron turnos completos para ir a la guerra, solo quedaron los que por enfermedad no podían asumir la vida de campaña. El nombre "Guardias de Cárceles de Chile" se usa aproximadamente desde 1874 hasta 1892 en que recibe otro nombre, lo que queda claro es que desde 1870 hasta la fecha los gendarmes realizan las mismas funciones lo que les da continuidad en la historia con 147 años seguidos en sus mismas labores.

Otro capítulo olvidado en la historia de Gendarmeria de Chile es que en 1857 fue nombrado por el Supremo Gobierno el ingeniero José Gutiérrez de la Fuente para instalar por primera vez maestranzas y talleres con el fin de "reinserción de los Presos por Medio del Trabajo". Esto fue completamente innovador en América, y durante un año este destacado ingeniero dio los primeros cursos de herrería, cerrajería talabartería, carpintería entre otros, después de ese año ingreso a la Armada de Chile hasta alcanzar gloriosa muerte el 21 de mayo de 1879 a bordo de la Corbeta Esmeralda cuando una bala de cañón del monitor peruano Huáscar (barco blindado) entró en la sala de máquinas matando a todos los que se encontraban en ese lugar. Este ingeniero une en su gloriosa muerte a la Escuela de Artes y Oficios, Universidad de Santiago, Gendarmería de Chile y a la Armada de Chile.

Eleuterio Ramírez, denominado "El León de Tarapacá" por su valentía y fortaleza en combate, quien perteneció al Cuerpo de Gendarmes.

Así mismo el teniente coronel Eleuterio Ramírez, comandante del 2º de Línea, murió a los 43 años de edad, parte de su biografía dice:

Vijilante i soldado de raza, puesto que era nieto, hijo i hermano de militares, algunos de ellos de alta escala i renombre, a los diecinueve años entro a servir en el "Cuerpo de Jendarmes", con el grado de subteniente. En las filas de esa milicia, menos brillante si se quiere, pero tan abnegada i valerosa como la del ejército, recorrió en rigurosa escala los puestos de subteniente, teniente i ayudante-mayor. A los cuatro años de este aprendizaje en la custodia i defensa de las garantías sociales, pasó (1859) a las filas del ejército. con el grado i empleo de ayudante mayor.[1]

En 1892, bajo el gobierno del almirante Jorge Montt, se crearon las Guardias Especiales y se dictó su respectivo Reglamento que, entre otras funciones, las hacía responsables tanto del mantenimiento del orden interno y de la vigilancia exterior de la prisión, como de la ejecución de la pena de muerte; se incorporó asimismo la conducción de los reos a los tribunales y su traslado de uno a otro establecimiento penal dentro del departamento.

El 30 de noviembre de 1921, durante la presidencia del abogado Arturo Alessandri Palma junto al ministro de justicia Roberto Sánchez García de la Huerta la Ley N.º 3.815 crea y se organiza jurídicamente el Cuerpo de Gendarmería de Prisiones; la mayoría de los primeros vigilantes de prisiones eran militares pertenecientes al Ejército. El uniforme de ambas instituciones se asemejaba mucho y durante varios años fue incluso igual; posteriormente fue modificado un poco, pero seguía pareciéndose mucho al del Ejército a excepción, en sus tenidas de salida, del distintivo de vivo color rojo para este y azul prusia para Gendarmería. [2]

Carro celular comprado por la comunidad de Antofagasta en la década de 1920.

El 28 de agosto de 1928, por el Decreto N.º 1650, se da origen a la Escuela de la Gendarmería de Prisiones, con lo que se comienza la formación de oficiales y suboficiales de forma separada; hasta entonces, los ascensos de suboficiales a oficiales se obtenían por capacidad y méritos.

El 11 de abril del año siguiente, por disposición del presidente Carlos Ibáñez del Campo, se fusionaron gendarmes y carabineros, con lo que la nueva institución policial pasó a denominarse Carabineros de Prisiones. Sin embargo, tal unión no funcionó, por lo que el 17 de junio de 1930 se creó la Dirección General de Prisiones y, luego de la caída de Ibáñez, a partir del 26 de agosto de 1931, se separan y la Gendarmería de Prisiones se volvió a regir por las leyes y reglamentos de antes de 1929, es decir, recobraba su independencia, pasándose a llamar, a partir de 1933, Servicio de Vigilancia de Prisiones, al que se le intentó dar un marcado acento civil que terminó resultando en un rotundo fracaso a la larga, lo cual posteriormente haría que en el futuro se retomaran las formas militares históricas por su eficiencia.

Para efectos conmemorativos se considera que el nacimiento de la gendarmería como tal se produjo cuando se creó la Dirección General de Prisiones y se considera como el día de aniversario institucional el 30 de noviembre de 1930.

El 1 de abril de 1944, producto de una mayor comprensión de la importancia de la labor de selección y preparación del personal penitenciario, por el Decreto N.º 3.620, se crea la Escuela Penitenciaria de Chile. Diez años más tarde, el 9 de febrero de 1954, pasa a denominarse Escuela Técnica de los Servicios de Vigilancia de Prisiones según el Decreto N.º 775.

Furgoneta de Gendarmería de Chile también denominada "carro celular", se usa para transportar reclusos en la actualidad.
Camioneta de Gendarmería perteneciente a la Unidad de Servicios Especiales Penitenciarios (USEP).

Dos años después del golpe de estado del 11 de septiembre de 1973, el general Augusto Pinochet firmó el Decreto N° 842 que cambia su nombre el 6 de enero de 1975 al actual de Gendarmería de Chile durante la dictadura militar. Por lo cual la Escuela Técnica pasa a denominarse Escuela de Gendarmería de Chile del General Manuel Bulnes Prieto de acuerdo con el Decreto N.º 842.

Además, se realizan una serie de modificaciones que van desde la implementación de un nuevo uniforme hasta una ley orgánica que define ciertos aspectos institucionales. Antes de que bajo Pinochet se modificara el uniforme, este era casi igual al del Ejército y constaba de blusa gris con botones dorados, pantalón gris con vivo rojo, gorra gris con el escudo nacional en color dorado, camisa gris y corbatín blanco; con el transcurrir del tiempo se fue diferenciado en algunos detalles como usar el vivo o raya del pantalón en color azul prusia en vez de rojo, la camisa cambió de gris a celeste, e incluso la guerrera o blusa del uniforme dejó de ser cerrada por lo que se comenzó a usar corbata gris en vez del típico corbatín que empleaba el Servicio de Prisiones. En otras ocasiones como galas, la corbata se usaba en color negro en remplazo de la gris, la camisa celeste era sustituida por una blanca y la blusa cambiaba de gris a blanco. El diseño actual del uniforme institucional, denominado verde boldo (por el color del árbol homónimo) está inspirado en uniformes alemanes de las Wehrmacht (fuerzas armadas) de la Segunda Guerra Mundial.

El 16 de diciembre de 1997 se crea la Academia Superior de Estudios Penitenciarios que, entre otras materias, es la encargada de formar oficiales penitenciarios profesionales mejor preparados para entregar sus conocimientos y destrezas en lo referente a la abnegada labor penitenciaria que deben realizar día a día en las cárceles del país. Si bien la Gendarmería es una institución jerarquizada, uniformada, disciplinada, obediente y armada, posee la particularidad de que sus funcionarios tienen derecho a huelga y a poseer dirigentes. Esto ha sido posible después de que durante el gobierno de Patricio Aylwin Azócar se implementaran políticas de sindicalización en varias instituciones, incluyendo esta.

En la actualidad, se está llevando a cabo un programa de modernización para la institución, sobre todo en lo respectivo al trato con internos y otras materias institucionales importantes, relacionadas directa e indirectamente con la labor penitenciaria.