Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán

Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán
نیروی هوایی ارتش جمهوری اسلامی ایران
Seal of the Islamic Republic of Iran Air Force.svg
Sello de la Fuerza Aérea de la República Islámica Iraní
Activa1925 (Fuerza Aérea Imperial)
1979 (actual)
PaísBandera de Irán Irán
Fidelidad
Rama militarFuerza Armadas Iraníes
TipoFuerza aérea
MisiónDefender el espacio aéreo de la República Islámica
EspecializaciónGuerra aérea
Tamaño37,000 (2011)
Parte deFuerza Armadas Iraníes
Equipamiento530 aeronaves
Comandantes
Comandante actualGeneral de Brigada Aziz Nasirzadeh
Comandantes
notables
Hassan Shahsafi
Insignias
EscarapelaRoundel of Iran.svg
Distintivo de colaFlag of Iran.svg
Cultura e historia
ColoresAzul ultramarino
Honores de batalla
Guerras y batallas
  • Guerra Irán-Iraq
  • Guerra del Golfo
  • La Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (en persa: نیروی هوایی ارتش جمهوری اسلامی ایران) es la rama aérea de las Fuerzas Armadas Iraníes. La actual Fuerza Aérea entró en vigor a principios de los años 1980 cuando la antigua Fuerza Aérea Imperial Iraní fue renombrada. No jugó un papel importante en la larga Guerra Irán-Iraq, al estar paralizada por las purga en sus primeras etapas y a continuación fue relegadas a tareas defensivas.

    La Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán ha intentado con cierto éxito mantener en servicio el gran número de aeronaves de fabricación estadounidense que el país adquirió durante el régimen del Sah. Desde entonces pasó a adquirir material procedente de la Unión Soviética y de China, también adoptó aeronaves capturadas a Iraq, así como aeronaves de fabricación nacional, con el fin de mantener una fuerza capaz.

    Historia

    1950-1979: Era Imperial

    La Fuerza Aérea Imperial Iraní (IIAF) era una rama de las Fuerzas armadas imperiales iraníes y fue establecida cerca de Reza Shah en 1920. Llegó a ser operacional con sus primeros pilotos completamente entrenados el 25 de febrero de 1925.

    Antes de la revolución islámica, la fuerza aérea constaba de quince escuadrillas de cazas, caza-bombarderos y una escuadrilla de reconocimiento. Además, una escuadrilla de reabastecimiento, cuatro escuadrillas medias, una de transporte que proporcionaron una reserva logística impresionante. Por 1986 se reorganizó la fuerza aérea en ocho escuadrillas de cazas, caza-bombarderos y una escuadrilla de reconocimiento. Esta fuerza reducida fue apoyada por dos escuadrillas de reabastecimiento y cinco de transporte. Unos setenta y seis helicópteros y cinco escuadrillas antiaéreas provistas de misiles (SAM).

    Durante los años 70, Irán compró 80 cazas F-14A Tomcat y 740 de los modernos misiles de largo alcance AIM-54 Phoenix, que fueron agregados junto a 166 F-5E y a 190 caza-bombarderos F-4E, dio a Irán una capacidad ofensiva-defensiva muy fuerte. Antes del final de su reinado, el Shah había dispuesto la compra un número aproximado de 150 unidades de F-16 y compartir los costos del proyecto de los F/A-18 Hornet de la marina de Estados Unidos. Ambas cosas nunca prosperaron ya que sobrevino la revolución, lo que perjudico el proyecto de entrega de F-14 al país, cuando sucede la revolución, ya se habían entregado 79 aviones junto a unos 239 a 241 misiles Phoenix, el avión número 80 no llegó a ser entregado y fue adoptado por la marina, para escuela de vuelo TOP GUN, comó agresor en los ejercicios.

    1979: Revolución iraní

    Tras más de 3 décadas de dominio monárquico, los ciudadanos del pueblo iraní se alzaron en contra del régimen del Sha, de inmediato las calles se llenaron de manifestantes y pronto el Sha y su familia huyeron del país, haciendo que los partidarios de la Revolución Iraní tomaran el poder causando la ruptura total de relaciones con occidente y oriente, el Ayatola Jomeini fue el líder de este nuevo régimen y llevó a cabo el arresto de muchos miembros de las fuerzas armadas.

    Después de la Revolución iraní en 1979 fue retitulado como Fuerza Aérea de la República islámica de Irán (IRIAF).

    Una serie de purgas y retiros forzados provocaron que la mano de obra del servicio se redujera a la mitad entre febrero de 1979 y julio de 1980, lo que dejó a la IRIAF mal preparada para la Guerra Irán-Irak (también llamada "Primera Guerra del Golfo Pérsico").

    1980-1988: Guerra de Irán-Irak

    Esta guerra fue entre los años 1980-1988, por la enemistad de los países provocando principalmente un gran enfrentamiento en sus respectivas fuerzas aéreas.[6]

    El 22 de septiembre de 1980, Irak lanza ataques aéreos sorpresa contra ocho grandes bases aéreas iraníes y otras cuatro instalaciones militares, lanzadas en la tarde del 22 de septiembre de 1980, fueron una completa sorpresa y causaron una conmoción en el IRIAF, aunque gracias a las lecciones aprendidas de los israelíes, los miembros de la Fuerza Aérea construyeron búnkeres fortificados en donde fueron ocultados y protegidos la mayoría de sus aparatos más capaces, el resultado fue que, solo varios F-4D y algunos F-5E fueron destruidos o dañados en tierra, aunque pronto los iraquíes se darían cuenta de su error.

    Los iraníes rápidamente armaron a sus aviones y devolvieron al servicio a muchos de sus más experimentados pilotos (muchos estaban arrestados, encerrados o fueron retirados del servicio en una jubilación anticipada), por lo que respondieron con la operación Kaman-99 que involucró 206 aviones F-4, F-5 y F-14.

    Un F-4E Phantom II iraní se reabastecimiento de combustible a través de un Boeing KC-707, durante la Guerra Irán-Irak.

    El 23 de septiembre de 1980, Irán lanzó la Operación Kaman 99, con 40 F-4D/E Phantom II, armados con las bombas Mark 82, Mark 83 y Mark 84 y misiles AGM-65 Maverick, despegaron de Hamadan. Después de reabastecerse de combustible en el aire, los Fantasmas llegaron a la capital iraquí, Bagdad, donde atacaron: las bases aéreas de al-Rashid, al-Habbaniyah y al-Kut. Mientras tanto, ocho F-4 más despegaron de Teherán y lanzaron un segundo ataque a la base aérea de al-Rashid. Irán procedió a lanzar 58 F-5E Tiger II desde Tabriz, que fueron enviados para atacar la base aérea de Mosul. Después del ataque a la base aérea de Mosul, se enviaron otros 50 F-5E para atacar la base aérea de Nasiriya, que resultó gravemente dañada.

    Como todos los 148 F-4 y F-5 iraníes habían sido enviados para un bombardeo en Irak, 60 F-14 Tomcats se apresuraron a defender el espacio aéreo iraní contra una posible represalia iraquí. Los F-14 iraníes lograron derribar 2 MiG-21 iraquíes (1 MiG-21RF y 1 MiG-21MF) y 3 MiG-23 iraquíes (MiG-23MS), un F-5E iraní también derribó un Su-20 iraquí durante el operación. Los MiG-23 iraquíes lograron destruir a 2 F-5E, mientras que los MiG-21 iraquíes también derribaron 2 F-5E. Los iraquíes también derribaron por error uno de sus propios puentes aéreos estratégicos Il-76MD con un SAM S-125 Neva/Pechora.

    Sin embargo, los iraquíes estaban bien preparados para el ataque y habían trasladado la mayor parte de su fuerza aérea a otros países árabes, como Arabia Saudita, lo que aseguraba que la mayoría de la Fuerza Aérea Iraquí sobreviviera a la operación.

    Saddam Hussein y el ejército iraquí recibieron un duro golpe cuando las vulnerabilidades de la Fuerza Aérea iraní no se materializaron. Todas las bases aéreas iraquíes cercanas a Irán estuvieron fuera de servicio durante semanas y, según Irán, la eficiencia aérea de Irak se redujo en un 55%. Esto permitió a los iraníes reagruparse y prepararse para la próxima invasión iraquí.

    Aunque las tasas de preparación de la IRIAF aumentaron significativamente en los meses siguientes, su papel e influencia general disminuyeron, ya que el gobierno administrativo priorizó los recursos para las milicias del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI) y al mismo tiempo intentó desarrollar un brazo aéreo separado para este servicio.

    Después de la exitosa liberación de la mayoría de las áreas iraníes capturadas por los iraquíes en la primera mitad de 1982, la situación de la IRIAF cambió completamente. Desde un brazo aéreo que era ofensivo por naturaleza, fue relegado en gran parte a la defensa aérea y ataques de bombardeo relativamente poco frecuentes contra objetivos de importancia industrial y militar dentro de Irak. Simultáneamente, la IRIAF tuvo que aprender cómo mantener y mantener operativa su gran flota de aviones y helicópteros construidos en los Estados Unidos sin ayuda externa, debido a las sanciones estadounidenses. Los iraníes comenzaron a establecer su propia industria aeroespacial, basándose principalmente en equipos anticuados comprados en los EE. UU. En la década de 1970. sus esfuerzos en esto permanecieron en gran parte sin ser reconocidos hasta hace poco.

    Pronto la IRIAF debió entablar combate contra nuevos y mejorados cazas de Irak, los iraquíes usaron sus cazas MiG-25P/PD y Mirage F-1EQ para enfrentar a los aviones iraníes, que pronto ante la clara superioridad numérica y tecnológica empezaron a sufrir muchas bajas como F-4, F-5 y algunos F-14, la flota de cazas de Irán pronto se fue reduciendo y los bombardeos y ataques pronto fueron cada vez mayor, pronto los iraníes se batieron e una guerra de desgaste mayor.

    Los mayores problemas para los F-4, F-5 en los enfrentamientos con los MiG-25 y Mirage F1, era su clara desventaja tecnológica, en el caso de los F-4 estos portaban misiles de medio alcance como el AIM-7E-2 Sparrow y de corto alcance con el AIM-9J Sidewinder que al principio del conflicto superaban ampliamente a los misiles R-3 y R-23 que usaban los iraquíes, pero la llegada de estos nuevos aparatos armados con misiles como el Matra Super 530 y el Bisnovat R-40, supero ampliamente al AIM-7 y por contrapartida los misiles Matra Magic I/II de los F-1 y los Molniya R-60 de los MiG-25 superaron en forma muy radical al AIM-9, dejando al F-4 en una marcada desventaja, por ello entre el periodo de 1983-1987, los F-4 perdieron entre 40 a 67 aparatos (segun la fuente), en el caso de los F-5 el caso era mucho peor, al ser un caza ligero, su capacidad de combate radicaba en combates a corta distancia y al estar limitado solo dos misiles de corto alcance en el combate mas alla del alcance visual, sus debilidades se hacían enormes, por lo que pronto cuando este tipo empezó a sufrir grandes perdidas fue relegado a misiones de apoyo cercano y defensa aérea de las bases, aun asi la experiencia tambien hizo valer el coraje de los pilotos iraníes que derribaron algunos F1 y MiG-25, pero al final el enorme desvalance hizo que Irán, entregara las tareas de combate aire-aire a los escuadrones de F-14 Tomcat.

    Durante 1984 y 1985, la IRIAF se enfrentó a un oponente siempre mejor organizado y equipado, ya que la Fuerza Aérea Iraquí, reforzada por las entregas de bombarderos avanzados de Francia y la Unión Soviética, lanzó numerosas ofensivas contra las bases aéreas iraníes y militares. Bases, infraestructuras industriales, centrales eléctricas, centros de exportación de petróleo y centros de población. Estos se hicieron más conocidos como "La guerra del petrolero" y "La guerra de las ciudades". Para defenderse contra un número cada vez mayor de ataques aéreos iraquíes, la IRIAF se apoyó en gran medida en su gran flota de cazas interceptores Grumman F-14 Tomcat. Los Tomcats se desplegaron principalmente en defensa de la importante isla de Khark (centro principal de las exportaciones de petróleo de Irán) y Teherán. Más de 300 enfrentamientos aire-aire contra combatientes de IQAF, bombarderos y bombarderos, se pelearon solo en estas áreas entre 1980 y 1988, los F-14 eran los únicos que podian enfrentar a os nuevos aviones iraquies, puesto que con sus misiles y radares podia enfrentar y destruir tranquilamente a muchos interceptores iraquies.

    Dos Cazas F-14A Tomcat de la Fuerza Aérea de Irán armados con múltiples misiles: el avión de la derecha lleva cuatro AIM-54 Phoenix, dos AIM-7 Sparrow, dos AIM-9 Sidewinder y un MIM-23 Hawk modificado. Considerados en occidente como "Fuera de Servicio" la flota de Tomcat de Irán estuvo volando siempre durante la guerra.

    Los F-14 de Irán, equipados con misiles AIM-54 Phoenix y con su radar AN/AWG-9, capaces de identificar y de destruir seis blancos simultáneamente en un rango de más de ochenta a cien kilómetros, aplicaron un duro golpe a la Fuerza Aérea Iraquí(IRAF), en los primeros días de la guerra, los aviones iraníes lograron la superioridad aérea durante las primeras operaciones aérea, esto hizo que la IRAF se viera forzada dispersar sus aviones hacia Jordania y Omán. La capacidad aérea de los F-14 y F-4 fue potenciada por la adquisición de una escuadrilla de tanques Boeing 707, de tal modo que permitió extender su radio de combate a 2.500 kilómetros. Sin embargo, la guerra empezó a pasar factura a los F-14, que pronto por la enorme cantidad de enfrentamientos con los iraquies, surgiría una escasez de misiles Phoenix y aun peor repuestos, los F-14 antes del inicio de la guerra habían tenido gran cantidad de recambios y repuestos, debido a que cada aparato recibió 4 toneladas de recambios, sin embargo, estos pronto empezaron a escasear para 1982, cuando la IRIAF se enfrento a una enorme guerra de desgaste con la IRAF, por lo que Irán se vio obligado a pagar grandes sumas de dinero a contrabandistas en el mercado por piezas de repuesto para sus F-14. Aunado a esto la escasez de misiles Phoenix fue cada vez mayor, de un numero de 241 misiles en 1980, ya para 1986 solo quedaban 50, los iraníes empezaron a buscar una solución dentro de su propio arsenal (ya que las sanciones hechas por USA, impedían la adquisición de mas misiles), se decidió la adaptación de misiles MIM-23 Hawk a los F-14 y pronto se iniciaron las pruebas, logrando adaptar el misil al aparato, siendo que los Hawk serian utilizados por los Tomcat en el resto de la guerra, los F-14 derribaron a una enorme cantidad de aviones iraquies, siendo que para el final conflicto los escuadrones de F-14 reclamaron la destrucción de 154 aviones iraquies durante todo el conflicto a cambio de perder unos 20 aparatos en combate y en accidente.

    Durante la mitad del conflicto, China y Corea del Norte con sus políticas independientes en ventas de armas, eran los únicos países que querían vender aviones a Irán. Irán había adquirido dos entrenadores chinos Shenyang J-6 en 1986. Los informes sin confirmar en 1987 indicaron que Irán habría recibido F-6 (Mig-19SF construidos en China), y que los pilotos iraníes recibían el entrenamiento en Corea del norte. La única adquisición substancial fue la compra de Pilatus PC-7 a Suiza. Irán solicitó tres transportes Kawasaki C-1 y un sistema de radar de defensa aérea 3D a Japón, pero esta transacción no se habría materializado hasta 1987. Los informes también indicaron que Irán había puesto en la Argentina una pedido para adquirir treinta helicópteros Hughes 500D.[7]

    Ante el hecho de que no pudo obtener reemplazos para los equipos perdidos en lo que se convirtió en una guerra de desgaste contra Irak, la IRIAF siguió orientada a la defensa durante el resto del conflicto, conservando sus activos supervivientes como una "fuerza de ser". Desde mediados de 1987, la IRIAF se vio confrontada también con combatientes de la Armada de los Estados Unidos sobre el Golfo Pérsico. Una serie de enfrentamientos ocurridos entre julio de 1987 y agosto de 1988 extendieron al límite los activos disponibles de la IRIAF, agotando su capacidad para defender el espacio aéreo iraní contra los ataques aéreos iraquíes.

    Antes de 1987, la Fuerza Aérea hizo frente a una aguda escasez de piezas de repuesto y equipos de reemplazo. Posiblemente 35 de los 190 Phantom quedaron operativos en 1986. Un F-4 había sido derribado por un F-15 de Arabia Saudita, y dos pilotos habían desertado a Irak con su F-4 en 1984. El número de F-5 disminuyó de 166 quizás a 45, y de 77 F-14 Tomcats quizás a 10.

    La guerra, también trajo a los pilotos de ambos bandos, la oportunidad de convertirse en as de guerra, los pilotos iraníes de F-14, fueron los que más victorias aéreas reclamaron, uno de estos pilotos de Tomcat, el Teniente Jalil Zandi, se convirtió en el mejor piloto de F-14 Tomcat, anotando 11 victorias aéreas confirmadas por fuentes occidentales, siendo el segundo mayor as de aviones supersónicos del mundo, solo por detrás del israelí Giora Epsteins con 17 victorias a bordo de Mirage-III/IAI Nesher, siendo de los pilotos con victorias aéreas desde la guerra de Corea.

    Período posterior a la Guerra Irán-Irak

    Un C-130 iraní en 2010

    Inmediatamente después del fin de la guerra iraní-iraquí, la IRIAF fue parcialmente restituido mediante compras limitadas de cazas rusos MiG-29 y bombarderos Su-24, además de F-7 Skybolt y FT-7 chinos. Mientras se hacía esta restitución, todas las fuentes hablan que Irán ha querido mantener en activo los aviones estadounidenses que tenía en su poder, los F-4 Phantoms, los F-14 (convirtiéndose en la única fuerza aérea que los mantiene) o los F-5. No sólo ha intentado mantenerlos sino que ha mantenido proyectos para actulizarlos y reconvertirlos.

    1990: Guerra del Golfo

    En 1991 durante la Guerra del Golfo, numerosos pilotos iraquíes volaron con aviones de la Fuerza Aérea Iraquí a bases iraníes para evitar que las fuerzas de la coalición los destruyeran. Los iraníes nunca devolvieron estas naves, poniéndolas en servicio dentro de la propia IRIAF[8]​ y reclamando que eran una indemnización por los costes de la guerra iraní-iraquí. Entre los aviones se incluían varios cazas e interceptores entre Mirage F-1EQ-5, Mig-25RB/PD Foxbat, Mig-21MF/BIS Fishbeds, MiG-27S Flogger, Su-24 Fencer, Mig-29S Fulcrum, Su-20s, Su-17, Su-25 Froogfot, Mig-23ML Flogger y un número indeterminado de Il-76, entre ellos varios prototipos.

    2000

    En 2006, después de que los medios iraníes publicaran la posibilidad de comprar 21 F-16 a la República de Venezuela, un asesor de Hugo Chavez confirmó que se estaba barajando esa posibilidad ante el embargo de armas que estaba sometiendo Estados Unidos a Venezuela. En respuesta, Sean McCormack, del Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió a Venezuela que "sin el consentimiento escrito de los Estados Unidos, Venezuela no podía transferir estas naves a un tercer país".[9]

    HESA Saeqeh de fabricación iraní, despegando de una pista en una base de Irán.

    De acuerdo con la revista Moscow Defense Brief, Rusia ha enviado 6 cazas Sukhoi Su-25 de ataque terrestre-entrenadores, 12 Mil Mi-17 helicópteros de transporte, 21 Mi-171 y 3 Mi-17B-5 (helicópteros médicos) a Irán entre 2000 y 2006. Además ha realizado reparaciones y programas de modernización por valor de 700 millones de dólares a los MiG-29 y Su-24 de la Fuerza Aérea Iraní.[10]

    El 22 de septiembre de 2009, un Il-76 se estrelló contra un F-5E en un desfile militar matando a las 7 personas a bordo[11]

    2010

    En 2011 se frustró un intento de unos empresarios españoles de vender a las Fuerzas iraníes 9 helicópteros de combate[12]​ Esto hace pensar que cada vez Irán tiene más complicado encontrar un sistema para reponer su armamento debido al bloqueo.

    En 2014 Irán interviene en la Guerra contra el Estado Islámico de 2014 bombardeando posiciones del EI en Irak, sin la supervisión de Estados Unidos. Irán utilizó F-4 Phantom para atacar dichos objetivos.[13]