Esteban I de Hungría

Esteban I de Hungría
Rey de Hungría
Stephen I on the throne (Chronicon Pictum 040).jpg
Ataviado con sus vestiduras reales en una miniatura de la Crónica iluminada (s. XIV).
Información personal
Reinadodesde 997 como gran príncipe y desde 1000/1001 hasta el 15 de agosto de 1038 como rey
Coronación25 de diciembre de 1000 o 1 de enero de 1001
Nacimientoc. 975
Esztergom, Principado de Hungría
Fallecimiento15 de agosto de 1038
(63 años)
Esztergom o Székesfehérvár, Reino de Hungría
Entierrobasílica de Székesfehérvár
Religióncristiano (anterior al cisma de Oriente)
PredecesorGéza
SucesorPedro Orseolo
Familia
DinastíaCasa de Árpad
PadreGéza
MadreSarolta de Transilvania
ConsorteGisela de Baviera (matr. 995; viu. 1038)
DescendenciaEmerico
Otón

FirmaFirma de Esteban I de Hungría
Coa Hungary Country History (855-1301).svg
Escudo de Esteban I de Hungría

Esteban I (en latín, Stephanus I; en húngaro, I. István; en eslovaco, Štefan I.; Esztergom, c. 975-ib. o Székesfehérvár, 15 de agosto de 1038), llamado «el Santo»[c]​ Aunque sus padres fueron bautizados antes de su nacimiento, Esteban fue el primer miembro de la dinastía Árpad devoto del cristianismo. Se casó con Gisela de Baviera, originaria de la dinastía imperial otoniana.

Después de suceder a su padre en 997, Esteban disputó el trono con su pariente Cupan, quien era apoyado por un gran número de guerreros paganos. Con la ayuda de caballeros extranjeros como Vencelino, los hermanos Hont y Pázmány y tropas magiares, Esteban derrotó a Cupan. Fue coronado el 25 de diciembre de 1000 o el 1 de enero de 1001 con una corona enviada por el papa Silvestre II. A través de una serie de guerras contra tribus y caciques semiindependientes —entre estos, los magiares negros y su tío Gyula III «el Joven»— unificó la cuenca cárpata. Protegió la independencia de su reino forzando la salida de las tropas invasoras del emperador Conrado II en 1030.

Esteban estableció un arzobispado, seis obispados y tres monasterios benedictinos y de esta manera la Iglesia católica en Hungría se desarrolló con independencia de los arzobispos del Sacro Imperio. Alentó la difusión del cristianismo con castigos severos si se ignoraban las «costumbres cristianas». Su sistema de administración local se basaba en condados organizados alrededor de fortalezas y administrados por funcionarios reales. Debido a la relativa paz durante su reinado, Hungría se convirtió en una ruta preferida por peregrinos y comerciantes que viajaban entre Europa Occidental y Tierra Santa o Constantinopla.

Sobrevivió a todos sus hijos. Murió el 15 de agosto de 1038 y fue enterrado en una basílica construida en Székesfehérvár y dedicada a la Virgen María. A su muerte le siguieron guerras civiles que duraron décadas. Fue canonizado por el papa Gregorio VII en 1083, junto con su hijo Emerico y el obispo Gerardo de Csanád. Esteban es un santo popular en Hungría y los territorios vecinos y su fiesta (celebrada el 20 de agosto) también es un día festivo que conmemora la fundación del Estado húngaro.

Primeros años

El nacimiento de Esteban según una miniatura de la Crónica iluminada.

La fecha de nacimiento es incierta porque no se encuentra registrada en documentos contemporáneos.[11]

Las crónicas húngaras coinciden en que su madre era Sarolta, hija de Gyula II, un caudillo húngaro[18]

El nombre de nacimiento de Esteban era Vajk,[26]

La hagiografía oficial de Esteban —escrita por el obispo Arduino (Hartvik) y aprobada por el papa Inocencio III— narra que en su infancia «fue instruido satisfactoriamente en el conocimiento del arte gramatical».[28]

Según las leyendas sobre Esteban, el gran príncipe Géza convocó a una asamblea de los jefes y guerreros magiares cuando el joven «pasó a la primera etapa de la adolescencia»[32]

Géza arregló el matrimonio de su hijo con Gisela —hija de Enrique II, duque de Baviera— en o después de 995.[35]